El náufrago australiano detalla su paso por el mar

El náufrago australiano detalla su paso por el mar

Manzanillo, México –

Renuncia a su trabajo corporativo y se muda a México para perseguir su sueño de navegar solo a través del océano.

El australiano Timothy Shaddock, de 54 años, compró su catamarán de 30 pies hace dos años en el centro turístico de Puerto Vallarta en el Pacífico mexicano. Necesitaba un lugar para vivir y amaba la soledad.

«Por supuesto, vivir en un barco y navegar en un barco son dos cosas diferentes y eso fue un desafío mayor», dijo Shaddock a Associated Press el miércoles después de tocar tierra por primera vez en meses.

Como campo de entrenamiento, Chaddock eligió el Mar de Cortés, un estrecho dedo de agua entre la península de Baja California y México continental.

“Estaba consciente y la única preparación que realmente podías hacer era llevar el bote al mar y probarlo en el mar”, dijo Shaddock. Estaba haciendo viajes cortos, observando lo que funcionaba en el barco y lo que no, pero estaba consciente de que era finales de abril, se acercaba la temporada de huracanes.

«O ahora, o no podía esperar otro año», dijo.

«Hay un momento en el que te diriges y lo más probable es que no te detengas», dijo Shaddock. «Y recuerdo bien ese día, porque una vez que golpeas el Océano Pacífico, el viento y la corriente te dejan atrás, es de un solo sentido y no puedes regresar».

Navega desde el Mar de Cortés hasta el Océano Pacífico bajo la luna llena. Cree que fue a principios de mayo, aunque las fechas no están claras en su memoria.

«Fue muy bueno navegar en esa luna llena», recuerda. «El barco se movía rápido. Era una noche clara. El viento era fuerte. Me sorprendió cómo se movía el barco y me sentí tan bien navegando bajo una luna y una dirección tan perfectas. Fue muy fácil decidir. Quería seguir navegando».

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Cuando llegó a México al comienzo de la pandemia en junio de 2020, inicialmente vivía en San Miguel de Allende, una encantadora ciudad colonial en el centro de México popular entre los turistas extranjeros.

Allí conoció a Bella, una perra callejera negra y marrón, que se convirtió en su compañera constante durante los siguientes tres años, a pesar de sus esfuerzos ocasionales por encontrarle un hogar adecuado en la Tierra.

Shaddock y Bella estaban apenas unas semanas en su viaje cuando una tormenta cambió todo en un instante.

Shaddock describió que «la corriente cambia de dirección. Entonces, si estás a la deriva, de repente estás a la deriva en un círculo. Y el viento, está cambiando todo el tiempo». «Las olas se mueven en tantas direcciones y son tan hipnóticas que de repente te sientes como si estuvieras en un remolino».

Perdió su vela, algunos aparatos electrónicos y su habilidad para cocinar. Shaddock ha dicho en otras entrevistas que todavía tenía la capacidad de hacer una llamada de socorro, pero no lo hizo. No está claro por qué.

Los días se convirtieron en una batalla contra el cansancio: arreglar cosas en el barco, pescar y agarrar agua de lluvia. Estaba abrumado por el temor de que al día siguiente pudiera estar tan exhausto y tan débil.

Shaddock encontró alivio en la meditación, nadar en el océano y escribir en un diario.

Mantener a Bella alimentada y contenta le dio un propósito extra. Ambos dependían del pescado crudo y del agua de lluvia.

Shaddock pensó que probablemente moriría en el mar hasta que escuchó un helicóptero el 12 de julio. Su capitán, Andrés Zamorano, fue la primera persona que Shadock vio en meses y ha sido su amigo desde entonces. Zamorano despegó del atunero María Delia en busca de bancos de peces.

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Estaban a 1.200 millas de la tierra más cercana.

Zamorano cree que la obligación moral que sintió Shaddock de mantener viva a Bella los ayudó a sobrevivir.

A bordo del Maria Delia, Shaddock y Bella reciben una lluvia de atenciones y primeros auxilios. Los miembros de la tripulación mimaron a Bella y trataron las ampollas en sus patas.

El capitán del barco, Oscar Meza, dijo: «Él venía al puente todos los días cuando quería y tomábamos café y conversábamos».

Dos días después del rescate, el barco encontró un gran banco de atunes, lo que le permitió llenar su bodega y dirigirse al puerto de origen de Manzanillo.

«El mejor momento fue con los delfines cuando atraparon todo el atún», dijo Shaddock. «Escuchas sus voces, los ves moverse y sientes su magia. Esa es la magia de la libertad y es realmente la razón por la que estamos vivos».

Pisar la Tierra el martes por primera vez en meses fue muy bienvenido y un poco incómodo para alguien que está acostumbrado a estar solo.

Todos preguntaron por Bella y luego se enfadaron cuando les dijeron que Shaddock había decidido dársela a los amantes de los animales del equipo de Maria Delia.

«La embajada de Australia ya tomó esa decisión por mí», dijo Shaddock más tarde, y señaló que su país tiene leyes muy estrictas sobre cuarentena animal.

Por ahora, Shaddock planea regresar pronto a Australia para ver a sus padres, hermana e hija. Todavía ama el mar, pero dijo que no sabe cuándo volverá a desaparecer de la vista de la tierra. Todavía había un aire de incertidumbre en su voz.

Él dijo: «Mi hija podría venir aquí y llevarme y llevarme a casa». «Tal vez. Ella quiere venir».

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Wilfredo Bobo

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