Variaciones, vacunas e injusticias

Variaciones, vacunas e injusticias

Érase una vez un virus corona. Fue algo malo que causó una epidemia en el este de Asia y enfermó de verdad a mucha gente. Al final, el sistema inmunológico humano ha construido suficientes defensas contra él. Después de eso, no es más una amenaza que el resfriado común.

No, no me refiero al Covid-19 sino a un antiguo coronavirus que provocó una epidemia hace 20.000 años. Los científicos armaron esta historia analizando el genoma humano. La epidemia fue tan grave que dejó su huella en el ADN humano.

¿Podría ser este el feliz escenario que se desarrolla en el futuro para Covid-19? ¿La nueva variante de Omicron acelerará o estropeará el acabado? Difícil de decir. Otros coronavirus pueden arrojar algo de luz.

Como muestra la vieja epidemia, las epidemias de coronavirus han ocurrido antes. De los cientos de coronavirus existentes que circulan entre los animales, siete infectan a los humanos: cuatro causan resfriados leves, mientras que tres se han adaptado a los humanos (de los animales) en las últimas dos décadas: Covid-19, SARS (síndrome respiratorio agudo severo) y MERS respiratorio. Síndrome (MERS). Síndrome respiratorio de Oriente Medio): causa una enfermedad respiratoria aguda.

Los virus transmitidos de animales a humanos son malas noticias porque a menudo son más virulentos porque son nuevos para los humanos. De hecho, las nuevas enfermedades infecciosas más mortales son las zoonosis (de origen animal salvaje), incluido el SIDA (de los monos), el Ébola (murciélagos) y la influenza aviar (aves silvestres). A fines de la década de 1990, el virus Nipah se transmitió de zorros voladores a cerdos y humanos en Negeri Sembilan. Los virus que cruzan especies ahora representan una amenaza creciente debido a la deforestación, la destrucción de hábitats naturales y el tráfico y consumo de animales salvajes.

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En cuanto a los cuatro coronavirus más antiguos, todos los contrajimos del resfriado común (aunque los rinovirus causan la mayoría de los resfriados). Los estudios en China han encontrado que el 70% de los adultos tienen anticuerpos contra los cuatro coronavirus. Sin embargo, estos virus mutan rápidamente, volviéndose menos reconocibles para nosotros, mientras que los niveles de anticuerpos pueden descender para neutralizarlos. Por lo tanto, podemos volver a infectarnos, pero no tan gravemente, porque permanece algo de inmunidad para combatirlo (en las células B y T de memoria).

Por lo tanto, aunque la inmunidad a las infecciones puede volver a disminuir, nuestra inmunidad a las formas graves de enfermedad dura más. Del mismo modo, después de las vacunas o infecciones Covid-19, algunas infecciones pueden volver a ocurrir, pero es menos probable que se presente una enfermedad grave.

Algunos virólogos creen que el SARS-CoV-2, el virus que causa el Covid-19, eventualmente puede evolucionar para causar solo un resfriado leve. Esto podría llevar años o décadas, aunque la vacunación acelera las cosas.

Pero nada es seguro. El SARS-CoV-2 puede mutar para volverse más mortal o para evadir nuestro sistema inmunológico. No hay garantía de infección con un virus más leve. Mire el VIH: todavía mata, 40 años después de su primera aparición.

La aparición y propagación de la variante Omicron de Covid-19 en docenas de países ahora está causando mucha preocupación. Con más de 50 mutaciones, muchas alrededor de la proteína de pico a la que se dirigen las vacunas, el temor es que reduzca la efectividad de la vacuna, ya que se modifica. Pero las mutaciones no siempre funcionan en sinergia; Algunos pueden anularse entre sí. Solo los datos del mundo real a lo largo del tiempo nos dirán lo que esto significa.

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Mientras tanto, más países necesitan realizar un seguimiento de las variables. Deberíamos agradecer a Sudáfrica por su excelente seguimiento, en lugar de imponer prohibiciones de viaje mal consideradas demasiado tarde.

La cepa Omicron puede causar más infecciones. Pero los expertos creen que las vacunas aún nos protegerán de una forma grave de la enfermedad, citando la experiencia con otras variables.

Incluso si la eficacia de la vacuna cae drásticamente, no volveremos a 2020, cuando los humanos eran inmunológicamente «ingenuos» para el SARS-CoV-2. Recuerde, desde entonces, hemos tenido ocho mil millones de dosis de vacunas y millones de casos de COVID-19. Esto nos da cierta medida de protección inmunológica.

Curiosamente, un estudio encontró que la variante Omicron lleva una secuencia genética común a los coronavirus que causan el resfriado común. Esto puede significar que se transmite más fácilmente, pero solo causa una forma leve de la enfermedad.

Los primeros datos indican que la variante Omicron causa predominantemente casos leves. Un hospital del distrito de Pretoria en Sudáfrica informó que la mayoría de los pacientes con Covid-19 no necesitaban oxígeno y, de hecho, a menudo eran admitidos por otras razones.

Pero es demasiado pronto para saberlo. Todavía necesitamos más datos y en muchos grupos de población diferentes, en particular los ancianos y los vacunados, a diferencia de la mayoría de los jóvenes sudafricanos no vacunados.

Mientras tanto, lo mejor que podemos hacer para protegernos contra la variante Omicron es aumentar nuestra inmunidad mediante la vacunación. La desigualdad en las vacunas es alarmante: solo el 6% de África está vacunada. La propagación del virus a través de estas poblaciones no vacunadas aumenta el riesgo de desarrollar variantes peligrosas que afectarán al mundo entero.

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También hay defensores de la vacunación, motivados por historias de terror falsas en las redes sociales. Lo que encuentro extraño es que algunos de ellos apoyan tratamientos no probados y toman medicamentos fuertes. Les preocupan los efectos a largo plazo de las vacunas de ARNm, pero el ARNm se elimina del cuerpo días después de la vacunación. Dependen de la inmunidad «natural», pero esto no siempre es suficiente. Algunas personas tienen un gen (LZTFL1) o una variante del cromosoma 3 que duplica, respectivamente, el riesgo de muerte o enfermedad grave.

Sabemos que las vacunas ayudan a reducir las enfermedades graves y la muerte. No sabemos cómo terminará esta epidemia. Pero si continúa la inequidad y la renuencia a las vacunas, puede apostar que el camino hacia el final será mucho más difícil.


El columnista de Human Rights Watch, Mangai Balasegaram, escribe principalmente sobre salud, pero también profundiza en cualquier tema relacionado con el ser humano. Ha trabajado con organismos internacionales de salud pública y obtuvo una maestría en salud pública. Escríbale a [email protected]. Las opiniones expresadas aquí son las del autor.

Custodia Zayas

"Organizador. Geek de las redes sociales. Comunicador general. Erudito de Bacon. Orgulloso pionero de la cultura pop".

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