Una onda BA.5 es lo que parece un COVID normal

Después de más de dos años de precipitarse hacia picos reconocibles, la curva de casos de coronavirus de EE. UU. tiene un nuevo terreno: una meseta larga e interminable. Las olas ahora son tan frecuentes que chocan y se elevan como placas tectónicas, y los valles entre ellas están llenos de cúmulos virales.

Con casos muy altos y aún drásticamente Sin tener en cuenta, la aparición de hospitalizaciones, esta noble mesa es un lugar inquietante. Las subvariables siguen llegando. La inmunidad es sólida contra enfermedades graves pero permeable a la infección y al caos resultante. Algunas personas contraen el virus por primera vez, otras por segunda, tercera o más veces, y a veces solo semanas Lejos, distante, en. Y podemos quedarnos a esta altura por un tiempo.

Coronavirus probar tendencias positivasPor ejemplo, se ve muy mal. Una tasa de menos del 5 por ciento probablemente indica un nivel de infección no tan malo, pero «Me levanto todas las mañanas y miro… y es un 20 por ciento otra vez», dice Pavitra Roychodry, científica de genómica viral de la Universidad de Washington que rastrea casos de SARS -CoV-2 en su comunidad. “La última vez que estuvimos por debajo del 10 por ciento fue Primera semana de abril. No está claro cuándo podría ser la próxima recesión, me dijo Roychowdri.

Parte de esta agitación implacable tiene que ver con la velocidad del virus. El SARS-CoV-2, que estuvo representado por el clan Omicron, ahora está bombardeando las subvariantes de barrido del mundo en un clip de burbuja. En los Estados Unidos, la caída de BA.2 y BA.2.12.1 se superpuso tan fuertemente con el ascenso de BA.5 que los picos de sus alturas se fusionaron en uno. Un nuevo primo siniestro, BA 2.75, está apareciendo actualmente en muchas partes del mundo.

Al mismo tiempo, nuestros contraataques son lentos en el mejor de los casos. Los patógenos no se propagan ni se transforman sin que primero habiten en los huéspedes. Pero con las máscaras, el distanciamiento, las restricciones de viaje y otras precauciones desaparecidas casi por completo, «el virus nos ha dado todas las oportunidades para continuar haciendo eso», dice David Martínez, inmunólogo viral de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill.

Más variantes significan más infección; Más infección significa más variables. Es cierto que las tasas de hospitalización y muerte siguen siendo relativamente bajas, en comparación con los niveles previos a la epidemia. Pero un alto porcentaje de infecciones Nos mantiene en el círculo vicioso de la evolución viral. “Lo realmente clave es esta transmisión descontrolada”, dice Helen Chu, epidemióloga y experta en vacunas de la Universidad de Washington. Puede que estemos preparados para volver a la normalidad y olvidarnos de la existencia del virus. Pero sin hacer algo con respecto a la infección, no podemos ralentizar la rueda de ardilla de COVID en la que nos encontramos.

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La rapidez con que un virus cambia de forma depende de dos factores principales: la capacidad inherente del microbio para cambiar y la frecuencia de sus interacciones con huéspedes hospitalarios.

Los coronavirus no tienden a mutar demasiado rápido, en comparación con otros virus de ARN. Y durante más o menos un año después de la pandemia, el SARS-CoV-2 se mantuvo fiel a ese estereotipo, absorbiendo Casi dos booms al mes. Pero luego llegaron alfa, delta, omicron y varias subvariantes, y SARS-CoV-2, que comenzaron a superar las capacidades incluso de los virus de la influenza en copias natales de sí mismos que los cuerpos previamente vacunados e infectados no podían identificar fácilmente. Licenciatura 1 Atleta Docenas de errores tipográficos en su genoma; BA.2 pudo subir rápidamente después de eso, en parte porque quedó embarazada Su propio conjunto de cambios.Y el Adecuado a mi Arrancar algunas defensas que lo precedieron. La historia era similar a BA.2.12.1 – luego otra vez con Licenciatura 4 y Licenciatura 5Los Desconocidobuscar Versiones Del virus que ha surgido hasta ahora.

Nada hasta ahora indica que el SARS-CoV-2 haya aumentado su capacidad para hacerlo mudar. Pero las variables ser Criticamos más rápido porque, desde la perspectiva del virus, «ahora hay más presión inmunológica», dice Katia Coyle, viróloga evolutiva de la Universidad de Emory. Al principio de la pandemia, la principal necesidad del virus VelocidadPara tener éxito, la alternativa tenía que «llegar a alguien primero», dice Verity Hill, genómica viral de la Universidad de Yale. alfa fue como revisiónMás rápido que Organo Gold en invadir nuestras vías respiratorias, mejor en bloqueo de celdas. era delta más flota residente. El virus solo puede aumentar en gran medida su transmisibilidad, dice Emma Hodcroft, evolucionista viral de la Universidad de Berna. Para mantener a las personas infectadas después, era necesario contraer el SARS-CoV-2 más sigilo.

Con la mayoría de los países del mundo ahora Al menos parcialmente protegido del virusGracias a tantas heridas y disparos, me dijo Hill, la evasión inmune es «la única forma en que una nueva especie puede realmente propagarse». Debido a que incluso los cuerpos bien protegidos no pudieron prevenir por completo la infección y la transmisión, el SARS-CoV-2 tuvo una amplia oportunidad de invadir y encontrar combinaciones genéticas que lo ayudarían a deslizarse alrededor de su equipo de protección.

Continúa la misma forma de trabajar virus de la gripeY el norovirusY el Otros virus corona, que vuelve a infectar a las personas una y otra vez, me dijo Coyle. También identificó a la oligarquía de Omicron. «Cuanto más tiempo continúe el dominio de Omicron», me dijo Hill, más difícil sería para otra variante usurpar su trono. No está claro por qué se administra esta alternativa al monopolio. Puede estar relacionado con Flexibilidad de vueltas de omicron, que parece particularmente hábil para evitar los anticuerpos sin comprometer su capacidad para ingresar a nuestras células. Los científicos también sospechan que al menos una Tanque OmicronUna comunidad altamente infectada, un individuo con infección crónica o un animal susceptible al coronavirus pueden disparar repetidamente nuevas subvariantes, lo que desencadena una erupción del calibre de un tsunami.

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Cualquiera que sea su secreto, Team Omicron claramente se ha extendido por todas partes. Estima que Trevor Bedford, quien estudia la evolución viral en el Fred Hutchinson Cancer Center severamente 50 por ciento Desde los Estados Unidos puede haber sido infectado por miembros de la banda de British Airways en tan solo unos meses; Cada encuentro con el virus abrió innumerables oportunidades para una mayor mutación. Y si hay un archivo Límite En cuanto a la capacidad del virus para reorganizar su genoma y volver a activar nuestros anticuerpos, Martínez, de UNC Chapel Hill, me dijo: «Todavía no lo hemos descubierto». Esta maleabilidad tiene un precedente: versiones del virus de la influenza H3N2 que han estado circulando desde los años sesenta todavía Encontrando nuevas formas de reconquistarnos. Con el SARS-CoV-2, la carrera armamentista contra los virus también podría ser «muy, muy larga», me dijo Coyle. Para eludir la inmunidad, dijo, «el virus debe ser diferente de lo que solía ser».


Entonces aparecerán más variantes. Esto es inevitable. La velocidad a la que aparecen no lo es.

Coyle me dijo que hay tres cosas que pueden frenar el avance del SARS-CoV-2. Primero, el genoma del virus podría volverse «más frágil y menos receptivo a las mutaciones», dijo. Tal vez, por ejemplo, la capacidad de un microbio para cambiar su superficie voluntad Es como que golpeó el techo. Pero Coyle cree que no es prudente confiar en eso.

En cambio, nosotros, los anfitriones del virus, podemos darle menos lugares para reproducirse, aumentando la inmunidad y reduciendo la infección. En el frente de la inmunidad, ninguna parte del mundo está aún cerca de saturarse; La infección persistirá y hará que la persona promedio en la Tierra sea un lugar mucho más frágil para aterrizar. mejor hasta ahora, vacunas Reforzará nuestras defensas. Miles de millones de personas ahora han recibido al menos una dosis de una vacuna contra el COVID-19, pero todavía hay grandes bolsas de personas, especialmente en países de bajos ingresos, que no tienen ninguna vacuna. Incluso entre los polinizadores, Muy pocas personas reciben tres, cuatro o incluso cinco inyecciones Esencial para defenderse de los peores daños a Omicron y sus ramas. El simple hecho de mantener a las personas actualizadas aumentará la protección, al igual que las actualizaciones sobre la diversidad de recetas de vacunas, Posiblemente disponible pronto en los EE. UU. y la UE.

Pero el deseo de tragos adicionales seguramente se ha desvanecido, especialmente en las recetas reconstituidas de EE. UU. que tampoco verán una distribución justa en todo el mundo. Pueden terminar como un recurso provisional, dijo Hill, ofreciendo solo protección temporal hasta que el virus sea «empujado a un nuevo punto» en su mapa evolutivo y nos engañe nuevamente.

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Lo que nos deja con un cambio de comportamiento coordinado, una estrategia sobre la que nadie es optimista. se acabaron las políticas prudenciales; Muchos gobiernos se enfocan en contar los ingresos hospitalarios y las muertes, lo que permite que las infecciones se disparen mientras el sistema de atención médica permanezca intacto. «Todo el mundo quiere algo de normalidad», dijo Roychodry de la Universidad de Wisconsin. Incluso muchas personas que se consideran plenamente conscientes de la COVID han vuelto a sus viejos hábitos sociales. “Las puertas acaban de abrirse este año”, dijo Martínez. Él también se ha relajado un poco en los últimos meses, a menudo usa una máscara en pequeñas reuniones con amigos y con frecuencia se inclina ante la presión de sus compañeros para quitarse la cubierta facial. Ajay Sethi, epidemiólogo de enfermedades infecciosas de la Universidad de Wisconsin-Madison, todavía trabaja en casa y evita comer con extraños en el interior. Convence en lugares concurridos, pero en casa, mientras los contratistas remodelan sus baños, ha decidido no hacerlo, un enfoque del año pasado. Sus posibilidades de contraer el virus no han cambiado mucho; Lo que me dijo es «tal vez más de lo que sufro yo mismo, y mi disposición a aceptar más riesgos que antes».

situación mundial Ella tiene, Para ser justos, se ha mejorado mucho. Las vacunas y los tratamientos han reducido el porcentaje de personas que terminan gravemente enfermas y mueren, incluso cuando las tasas de infección son altas. Y Hill me dijo que el golpe al virus debería continuar suavizándose, a medida que crece la inmunidad global. Chu, de la Universidad de Washington, también es optimista de que el SARS-CoV-2, como la influenza y otros coronavirus, eventualmente se adherirá a cierta estacionalidad, convirtiéndose en una amenaza que se puede manejar con una dosis actualizada anualmente.

pero el La licenciatura en los que la situación del COVID está mejorando, y cuando Estas mitigaciones pueden desarrollarse, pero no están garantizadas, y la carga actual de infección sigue siendo insosteniblemente pesada. El virus Covid a largo plazo todavía ocupa un lugar preponderante; Las enfermedades «leves» pueden dejar a las personas postradas en cama durante días, alejándolas de la escuela, la familia y el trabajo. Hodcroft, de la Universidad de Berna, me dijo que ahora que las infecciones ocurren con tanta frecuencia, todos «se dan vueltas con más frecuencia», lo que puede provocar enfermedades crónicas o graves. Todo esto sucede en el hemisferio norte en el contexto del verano. El próximo invierno es probable Se peor.

Y con tasas de transmisión tan altas, la próxima variable puede llegar antes y, por casualidad, podría terminar con más gravedad. “¿Cuánto queremos limitar nuestras libertades a cambio del daño que se pueda hacer?” dijo Hodcroft. «Esto es algo que la ciencia seria no puede responder».

Custodia Zayas

"Organizador. Geek de las redes sociales. Comunicador general. Erudito de Bacon. Orgulloso pionero de la cultura pop".

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