Tim Cook de Apple defiende la App Store en Epic Games Beta | Noticias económicas y empresariales

Epic afirma que la App Store se ha convertido en una herramienta de aumento de precios que no solo gana una comisión del 15 al 30 por ciento de las transacciones dentro de la aplicación, sino que evita que las aplicaciones ofrezcan otras alternativas de pago.

El presidente ejecutivo de Apple, Tim Cook, tomará el estrado de los testigos el viernes para defender la tienda de aplicaciones para iPhone de la compañía contra las acusaciones de que se ha convertido en un monopolio ilegal, un monopolio mucho más rentable de lo que imaginó su predecesor Steve Jobs cuando abrió hace 13 años.

La compañía de tecnología cuenta con la aparición de Cook para finalizar la defensa de Apple contra la demanda antimonopolio presentada por Epic Games, el fabricante del popular videojuego Fortnite.

Epic está tratando de derribar el llamado «jardín amurallado» de las aplicaciones de iPhone y iPad que dan la bienvenida a usuarios y desarrolladores mientras aliena a la competencia. La App Store, que Jobs creó un año después del debut del iPhone en 2007, se ha convertido en una importante fuente de ingresos para Apple, una máquina de hacer dinero que ayudó a impulsar a la empresa a una ganancia de 57.000 millones de dólares en su último año fiscal.

Epic está tratando de demostrar que la tienda se ha convertido en un medio de aumento de precios que no solo gana una comisión del 15 al 30 por ciento de las transacciones dentro de la aplicación, sino que evita que las aplicaciones ofrezcan otras alternativas al pago. Esto se expande para mostrar un enlace que abrirá una página web que ofrece formas sin comisiones de pagar suscripciones, artículos del juego y similares.

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Apple aboga enérgicamente por las comisiones como una forma justa para que los fabricantes de aplicaciones ayuden a pagar las innovaciones y los controles de seguridad que han beneficiado tanto a los usuarios de iPhone como a los desarrolladores de aplicaciones, incluido Epic. Apple dice que ha invertido más de $ 100 mil millones en tales funciones.

También argumenta que la App Store cobra tarifas idénticas por las principales consolas de videojuegos (PlayStation de Sony, Xbox de Microsoft y Switch de Nintendo), así como una tienda de aplicaciones similar que Google administra para más de tres mil millones de dispositivos móviles Android. Eso es casi el doble de la cantidad de iPhones, iPads e iPods activos que dependen de la App Store de Apple.

El estricto control de Apple sobre la App Store ya está siendo investigado por reguladores y legisladores en Europa y Estados Unidos.

Se espera que los abogados de Epic Games pasen varias horas interrogando a Cook en la plataforma. Es probable que el interrogatorio conduzca a una disección de las estrategias que Cook ha puesto en práctica desde que asumió el cargo de director ejecutivo hace casi una década, unos meses antes de que Jobs muriera de cáncer en octubre de 2011.

La App Store se encuentra entre los mayores éxitos de Apple durante la era Cook. Desde su inicio con solo 500 aplicaciones en 2008, la tienda ha crecido a 1,8 millones, la mayoría de ellas gratuitas. Apple ha confiado en sus comisiones y sistema de pago exclusivo en la aplicación para ayudar a duplicar los ingresos anuales de su división de servicios de $ 24 mil millones en el año fiscal 2016 a $ 54 mil millones el año pasado.

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Este boom no fue algo que predijo Jobs. Poco después de la apertura de la tienda, Jobs dijo públicamente que Apple no esperaba que la tienda de aplicaciones fuera muy rentable. Los abogados de Epic han citado repetidamente estos comentarios como evidencia de que Apple reformó la tienda para respaldar el crecimiento de sus ganancias una vez que la popularidad de las aplicaciones móviles se hizo evidente.

Exactamente qué tan rentable fue la App Store fue un punto de discusión durante el período de prueba de tres semanas. Un experto en contabilidad designado por Epic ha estimado que sus márgenes de ganancia oscilan entre el 70% y el 80%, según una revisión de documentos confidenciales de Apple. Pero Apple ha insistido en que estos números no son precisos porque no reflejan los gastos distribuidos en todas las operaciones de la empresa.

Phil Schiller, un antiguo CEO de Apple y antiguo amigo de Jobs, admitió a principios de esta semana que el sistema de comisiones de la compañía había generado más de $ 20 mil millones en ingresos hasta junio de 2017. La abogada de Epic Games, Kathryn Forrest, le dio la estimación. proporcionado por Apple, fue lanzado al público a mediados de 2017.

El interrogatorio de Epic a Schiller puede anunciar cómo los abogados de Epic pretenden perseguir a Cook, quien generalmente no está desorientado en público y se enfoca en gran medida en su mensaje cuando trata con reporteros y legisladores.

Los abogados de Epic se han referido repetidamente a los intercambios internos que involucran trabajos y otros ejecutivos para retratar a Apple como una excusa para que sus inversiones en seguridad y privacidad personal sigan fluyendo enormes ganancias de su tienda de aplicaciones.

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Durante el testimonio de Schiller, por ejemplo, los abogados de Epic proporcionaron un correo electrónico de 2008 que Jobs envió a Schiller y a otro director ejecutivo. En esta nota, Jobs preguntó si Google estaba apuntando al mercado publicitario emergente en el momento en que aparecía en el iPhone, que se basaba en un controlador llamado iOS. Jobs escribió a Schiller: «Cuanta más energía dediquen a iOS, mejor».

Luego, Forest Schiller lo desafió con dos preguntas. «¿Querías que Google estuviera en deuda con Apple?» «¿Estabas en el poder de arruinar el negocio de la empresa?»

Schiller respondió negativamente a ambas preguntas.

Gustavo Galas

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