Parte del complejo de silos de Beirut se derrumbó debido a un incendio luego de una devastadora explosión en el puerto en 2020

Parte de un enorme granero en el puerto de Beirut, que fue destrozado en la explosión de 2020, se derrumbó en medio de una enorme nube de polvo el domingo después de un incendio de una semana causado por el grano fermentado y encendido en el calor del verano.

El bloque norte de los silos se derrumbó después de lo que pareció ser una explosión, lo que provocó que un espeso polvo gris envolviera la icónica estructura y el puerto adyacente a un área residencial. No estaba claro de inmediato si alguien había resultado herido.

«Todo está bajo control», pero la situación aún no ha disminuido, dijo Asaad Haddad, gerente general de Port Silo, a Associated Press. Después de unos minutos, el polvo se calmó y volvió la calma.

Pero Youssef Mellah, de la Defensa Civil, dijo que otras partes del bloque de silos del norte están en riesgo y que otras partes de las ruinas gigantes pueden colapsar.

Parte del complejo de silos a lo largo del paseo marítimo de Beirut fue visto ardiendo el viernes. El incendio estalló el 7 de julio debido a la fermentación de las existencias de cereales restantes a medida que subían las temperaturas. (José Eid/AFP/Getty Images)

El silo gigante de 50 años, que mide 48 metros de altura, soportó la fuerza de la explosión hace dos años, protegiendo efectivamente la parte occidental de Beirut de la explosión química que mató a más de 200 personas, hirió a más de 6000 e infligió Graves daños en barrios enteros.

En julio se produjo un incendio en el bloque norte de silos por fermentación del grano. Los bomberos y los soldados del ejército libanés no pudieron apagarlo, por lo que el humo se elevó durante semanas y desprendía un olor desagradable. La semana pasada, los Ministerios de Medio Ambiente y Salud dieron instrucciones a los residentes que viven cerca del puerto para que permanezcan bajo techo en áreas bien ventiladas.

Silo ardiendo por la noche.
Parte de los silos fue visto ardiendo la noche del 14 de julio. (José Eid/AFP/Getty Images)

Las llamas y la escena dramática del silo en llamas y parcialmente oscurecido han revivido recuerdos y en algunos casos traumatizado a los sobrevivientes de la explosión masiva que destrozó el puerto hace dos años.

La gente se apresura a entrar después del derrumbe

Muchos se apresuraron a cerrar las ventanas e irse a casa tras el derrumbe del domingo.

Emmanuel Durand, un ingeniero civil francés que se ofreció como voluntario para el panel de expertos encargado por el gobierno, dijo a AP que el bloque norte del silo ya se había estado capturando desde el día de la erupción de 2020, pero el reciente incendio debilitó su frágil estructura. Acelerar el colapso potencial.

Cuando el grano fermentado se incendió a principios de julio, los bomberos y soldados libaneses intentaron apagar el fuego con agua, pero se retiraron después de que la humedad empeorara las cosas. Más de una semana después, el Ministerio del Interior dijo que el fuego se había propagado después de alcanzar algunos cables eléctricos cercanos.

Los silos continuaron ardiendo durante semanas mientras el olor a grano fermentado se filtraba en los vecindarios vecinos. Los residentes que sobrevivieron a la explosión de 2020 dijeron que el fuego y el olor les recordaron su trauma. La semana pasada, los Ministerios de Medio Ambiente y Salud dieron instrucciones a los residentes que viven cerca del puerto para que permanezcan bajo techo en áreas bien ventiladas.

La Cruz Roja Libanesa distribuyó máscaras K-N95 a las personas que vivían cerca, y las autoridades ordenaron a los bomberos y trabajadores portuarios que se mantuvieran alejados del área cercana a los silos.

El ingeniero dice que el derrumbe era inevitable

Emmanuel Durand, un ingeniero civil francés que se ofreció como voluntario para el panel de expertos encargado por el gobierno, le dijo a la AP a principios de julio que el bloque norte del silo se había ido desacelerando con el tiempo, pero que el incendio reciente había acelerado la velocidad y causado daños irreversibles. daño. El chasis ya es débil.

El paseo marítimo de la ciudad.
Aquí hay una vista del paseo marítimo muy dañado en Beirut, el lado aún intacto del complejo de silos que continúa ardiendo como parte del mismo el jueves pasado, una semana después de que se apagaran las llamas. (Hussein Al Mulla/La Prensa Asociada).

Durand ha estado monitoreando silos desde miles de kilómetros de distancia utilizando datos producidos por sensores que instaló hace más de un año, y ha estado informando a un equipo de funcionarios del gobierno y de seguridad libaneses sobre los desarrollos en el grupo de WhatsApp. Advirtió en varios informes que el bloque del norte podría colapsar en cualquier momento.

El gobierno libanés decidió en abril pasado demoler los silos, pero suspendió la decisión luego de las protestas de las familias de las víctimas y sobrevivientes de la explosión. Sostienen que los silos pueden contener pruebas útiles para una investigación judicial, y deberían servir como memorial del trágico accidente.

La investigación libanesa reveló que altos funcionarios del gobierno y de seguridad estaban al tanto de los materiales peligrosos almacenados en el puerto, aunque hasta el momento ningún funcionario ha sido condenado. Posteriormente, los funcionarios involucrados interpusieron recursos legales contra el juez a cargo de la investigación, que ha detenido la investigación desde diciembre.

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Wilfredo Bobo

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