Los pacientes de Covid-19 llenan los hospitales de Alberta

Una persona dada de alta del Hospital Grey Nuns en Edmonton, Alberta, el 7 de mayo de 2021. Los hospitales se han visto abrumados por un aumento en el número de casos de COVID-19 en Alberta.

Jason Franson / El globo y el correo

Aisha Mirza es médica en el departamento de emergencias del Gray Nunes Community Hospital, una instalación importante en Edmonton con una unidad de cuidados intensivos. Intubó a un paciente al día siguiente y luego, en lugar de llevarlo sobre ruedas a la UCI, lo subieron a una ambulancia.

“Tuve que trasladarlos de inmediato, fuera del hospital”, dijo. “Yo estaba como, ‘No puedo creerlo. Este paciente no va a la UCI porque no hay cama'”.

Los médicos y enfermeras de los hospitales de Alberta pasan cada vez más tiempo investigando las camas disponibles para sus pacientes a medida que las víctimas del coronavirus llenan las unidades de cuidados intensivos, los departamentos de emergencia y COVID-19 Wards.

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Esta semana, la cantidad de pacientes infectados con coronavirus en las unidades de cuidados intensivos de Alberta alcanzó un nuevo récord, superando la cantidad de camas de cuidados intensivos que el condado tenía tradicionalmente antes de la pandemia. Con la posibilidad de que Alberta está a solo unas semanas de desbordar la capacidad de la UCI y obligar a los médicos a racionar los cuidados intensivosEl martes, el primer ministro Jason Kenny anunció nuevas restricciones destinadas a “detener el aumento”, el nuevo eslogan del gobierno para COVID-19. Renuncia a la capacidad extendida de los Servicios de Salud de Alberta de 425 camas para una unidad de cuidados intensivos, mientras que podría traducirse en una atención deficiente en todos los ámbitos debido a la escasez de personal.

Si los residentes de Alberta se adhieren a las reglas, los médicos deben evitar elegir a aquellos que merecen intervenciones que les salven la vida, como la asistencia respiratoria. Pero aun así, actualmente hay más de 22,000 personas con COVID-19 en Alberta, incluidas 922 personas de las Primeras Naciones. De todos los infectados, el 4,1% termina en el hospital, aunque la tasa ha aumentado al 7,6% para las Primeras Naciones. Se necesitarán semanas para que la ocupación del hospital y la UCI baje a un nivel más manejable, dado que las infecciones se retrasan alrededor de dos semanas en la admisión.

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“Tiene palpitaciones mientras va a trabajar porque cada paciente puede convertirse en un desastre”, dijo el Dr. Mirza. Su paciente intubado fue trasladado a otro hospital en Edmonton.

En todo Alberta, había 659 pacientes con COVID-19 en el hospital hasta el viernes, incluidos 150 en la unidad de cuidados intensivos. La mayoría de estos se encuentran en Edmonton y Calgary, en parte porque los pacientes de las comunidades rurales son enviados a las principales ciudades cuando necesitan cuidados intensivos.

Parker Vandermeer, un médico que trabaja en las zonas rurales del norte y centro de Alberta, dijo que la cantidad de pacientes que buscan tratamiento en sus departamentos de emergencia ha disminuido entre un 25 y un 50 por ciento desde el inicio de la pandemia. Sin embargo, el COVID-19 y la acumulación de enfermos en las ciudades hacen que los casos sean más complejos y consuman más tiempo.

Por lo general, los pacientes rurales que necesitan cuidados intensivos son trasladados rápidamente a hospitales mejor equipados en las principales ciudades. Ahora, solo podría tomar hasta seis horas encontrar un hospital que pueda acomodar a otro paciente, dijo el Dr. Vandermeier.

En algunos casos, los pacientes enviados a otro lugar permanecen en hospitales rurales, ya sea porque las camas de la ciudad están llenas o porque los médicos tratan de mantener algunas abiertas como almohada. Esta apuesta calculada es especialmente riesgosa para los pacientes con COVID-19 en las comunidades rurales.

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“Los pacientes con Covid pueden morir rápidamente”, dijo el Dr. Vandermeer. “Un paciente puede pasar de un requerimiento mínimo de oxígeno a la muerte en cuestión de horas”.

Rebecca Rosenblum, médica del departamento de emergencias del Royal Alexandra Hospital en Edmonton, dijo que su departamento está cada vez más ocupado con la llegada de un grupo de pacientes con COVID-19, algunos con síntomas relativamente leves y otros que necesitan intubación y aceleración en la UCI de inmediato.

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Durante su último turno, estaba trabajando en otra área del departamento de emergencias cuando la llamaron para ayudar con pacientes con COVID-19 en estado crítico, incluida una persona que necesitaba un tubo de respiración.

“Los médicos que estaban trabajando … no podían seguir el ritmo”, dijo. “Recibimos demasiados pacientes al mismo tiempo”.

Alberta publicó la semana pasada su protocolo de triaje de pacientes en la UCI, que Da prioridad a aquellos que tienen la mayor probabilidad de sobrevivir el próximo año..

La Dra. Rosenblum dijo que la perspectiva de la negación de la atención es devastadora, pero cree que el nuevo protocolo es un paso necesario para garantizar que los médicos reciban orientación si llega esa posibilidad. Y también cree que todos harán todo lo posible para evitar que esto suceda.

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La unidad de cuidados intensivos del Peter Lloyd Center, un hospital en el noreste de Calgary, tenía 18 camas de UCI financiadas antes de la pandemia. La instalación agregó otras 10 camas al colocar una cama doble para algunos pacientes y expandirse a otra área del hospital.

No es perfecto, pero lo logran, dice Daniel Niven, médico de la UCI, y no ha afectado el nivel de atención que pueden brindar. También confía en que el hospital tiene espacio para crecer aún más si las admisiones continúan aumentando durante las próximas semanas, como se esperaba.

El mayor problema es la fatiga. Los médicos, enfermeras y otro personal han estado operando casi completamente desde la segunda ola, con solo un breve respiro cuando las admisiones de año nuevo cayeron antes de que estallara la tercera ola.

Los pacientes con COVID-19 generalmente permanecen en la UCI por más tiempo que el típico paciente de cuidados críticos y, en algunos casos, permanecen en la unidad durante algunas semanas. El Dr. Niven dijo que él y sus colegas pasan cada vez más tiempo investigando las camas de cuidados intensivos disponibles en la ciudad, ya que el espacio en muchos hospitales se administra principalmente como una sola unidad de cuidados intensivos.

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“Realmente no pasamos de la segunda ola antes de que llegara la tercera”, dijo el Dr. Niven, quien también es profesor asistente en la Facultad de Medicina de la Universidad de Calgary.

“Definitivamente nos estamos preparando para más pacientes. Creo que todos tuvieron que mejorar su juego”.

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El Dr. Niven es optimista de que la combinación del aumento de las vacunas con las restricciones anunciadas recientemente significará que el distrito no necesitará implementar un protocolo de clasificación.

Casi un tercio de los residentes de Alberta han recibido al menos una dosis de las vacunas COVID-19 y, a partir del lunes, todos en el condado tendrán 12 años de edad o más elegibles.

“Hay muchos sentimientos encontrados. Seguro que es reconfortante saber que hay pautas para que estas decisiones no se tomen a pedido”.

“Al mismo tiempo, cuando piensas en lo bajo que es esto para un paciente individual, da miedo y esperas no tener que llegar allí”.

Dina Henshaw, directora médica de salud de Alberta, dijo el jueves que existe una “clara posibilidad” de que los médicos tengan que legalizar los cuidados críticos si la provincia no impone nuevas restricciones esta semana. A medida que continúa la presión sobre los hospitales, dijo que su mayor temor ahora son las consecuencias de las cirugías canceladas y los residentes que han evitado o no han podido acceder al tratamiento por problemas de salud distintos al COVID-19 durante la pandemia. Además, le preocupa el impacto de la fatiga por coronavirus en sus colegas del sistema de salud.

Dijo a los periodistas: “La fatiga entre quienes trabajan en estos entornos extremos, día tras día, semana tras semana, mes tras mes”.

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Wilfredo Bobo

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