Ha aparecido la película «Barrio Sésamo» Ji Young, el primer títere asiático-americano

¿lo que hay en un nombre? Bueno, para Ji Young, la residente más reciente de Barrio Sésamo, su nombre sugiere que se suponía que debía vivir allí.

«Entonces, tradicionalmente en coreano, ambas sílabas significan algo diferente, y Ji significa, como, inteligente o sabio. Y yong significa, como, valiente o valiente y fuerte», explicó Ji Young durante una entrevista reciente. «Pero lo estábamos buscando y adivinamos qué? Gee también significa sésamo».

Con solo siete años, Ji Young está haciendo historia como la primera muñeca asiático-americana en la iglesia de Sesame Street. Es coreano-estadounidense y tiene dos pasiones: tocar la guitarra eléctrica y andar en patineta. El programa de televisión para niños, que se emitió por primera vez hace 52 años este mes, le dio a Associated Press un primer vistazo a su adorable nuevo titular.

Ji-Young aparecerá oficialmente en «See Us Coming Together: A Sesame Street Special». Simo Liu, Padma Lakshmi y Naomi Osaka se encuentran entre las celebridades que aparecen en el especial, que se transmitirá el Día de Acción de Gracias en las plataformas de redes sociales HBO Max y «Sesame Street» y en las estaciones locales de PBS.

Parte del personaje de Ji Young proviene de su titiritero. Kathleen Kim, de 41 años y coreano-estadounidense, se incorporó a la industria de las muñecas cuando tenía 30 años. En 2014, fue aceptada en el taller «Barrio Sésamo». Esto se convirtió en tutoría y se convirtió en parte del equipo al año siguiente. Ser titiritero en un programa que Kim vio mientras crecía fue un sueño hecho realidad. Pero ayudar a dar forma a una muñeca original es otra hazaña por completo.

«Siento que tengo mucho peso que probablemente ponerme para enseñar estas lecciones y ser ese actor que no tenía cuando era niño», dijo Kim. Pero su colega titiritero Leslie Carrara, Rudolph, que interpreta a Abby Cadabby, le recordó: «No se trata de nosotros … se trata de este mensaje».

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La presencia de Ji Young fue la culminación de muchas discusiones después de los eventos de 2020: la muerte de George Floyd y los incidentes de odio contra los asiáticos. Kay Wilson Stallings, vicepresidenta ejecutiva de producción y creatividad de Sesame Workshop, la organización sin fines de lucro detrás de Sesame Street, como tantas empresas, dijo que Sesame Street reflejaba cómo podía «afrontar el momento».

Sesame Workshop ha creado dos conjuntos de equipos de trabajo: uno para considerar su contenido y el otro para considerar su diversidad. Lo que se ha desarrollado es Coming Together, una iniciativa de varios años que aborda cómo hablamos con los niños sobre raza, etnia y cultura.

Uno de los hallazgos fue Tamer, de 8 años. Aunque no fue el primer muñeco negro en el programa, fue uno de los primeros usuarios en hablar sobre temas como el racismo.

“Cuando supimos que íbamos a hacer este trabajo que se centraría en la experiencia de Asia-Pacífico, supimos, por supuesto, que también necesitábamos crear una muñeca asiática”, dijo Stallings.

Estas nuevas muñecas, sus personalidades y su apariencia, se construyeron notablemente en cuestión de meses. El proceso suele tardar al menos dos años. Stallings dijo que hay expertos externos y una sección representativa del personal conocida como «confianza cultural» que influye en todos los aspectos de las nuevas marionetas.

Para Kim, era importante que Ji Young no fuera «generalmente asiático».

«Porque eso es algo que todos los estadounidenses de origen asiático han experimentado. Kim dijo que querían que nos metiéramos en este ‘asiático’ homogéneo».

Lo único que Ji-Young ayudará a enseñar a los niños es cómo ser un buen «profesional». «Barrio Sésamo» utilizó el término por primera vez en su especial de televisión «The Power of Us» el año pasado, en el que apareció Tamir.

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«Ser un profesional significa que estás señalando cosas incorrectas o algo que alguien hace o dice en función de su actitud negativa hacia la persona debido al color de su piel, el idioma que habla o de dónde viene», dijo. «Queremos que nuestra audiencia comprenda que pueden apoyarnos».

En See Us Coming Toging Together, Barrio Sésamo se prepara para el Día del Vecino mientras todos comparten comida, música o bailes de su cultura. Ji Young está molesta cuando un niño, fuera de la pantalla, le dice: «Vete a casa», un insulto generalmente dirigido a los estadounidenses de origen asiático y los isleños del Pacífico. Pero se siente empoderada después de que otros residentes asiático-estadounidenses de Barrio Sésamo, estrellas invitadas y amigos como Elmo le aseguran que pertenece a todos los demás.

El hecho de que Ji-Young fue creada para contrarrestar el sentimiento anti-asiático la hace aún más especial para Kim de alguna manera.

«Recuerdo los tiroteos en Atlanta y lo aterrador que fue para mí», dijo Kim. «Mi única esperanza, obviamente, es ayudar a enseñar qué es el racismo, ayudar a enseñar a los niños a ser capaces de reconocerlo y luego hablar en contra de él. Pero mi otra esperanza para Ji-Young es que haga que sea normal ver diferentes tipos de de los niños en la televisión «.

Vanessa Young, codirectora ejecutiva de Alliance for Asian American Children and Families, está entusiasmada con Ji Young. La organización no participó en la creación de Ji-Young, pero previamente se le consultó sobre el contenido antirracista de Sesame Workshop. Leung dijo que es importante para las familias asiáticoamericanas, especialmente porque muchas de ellas son familias inmigrantes, verlo reflejado en una institución como Barrio Sésamo.

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«Despierta la curiosidad y la comprensión temprana de la diversidad de nuestra sociedad y la belleza en la diversidad de nuestra sociedad», dijo Leung.

Stallings aseguró que Ji Young tendrá una gran presencia durante la temporada 53 del programa el próximo año. Tampoco se utilizará únicamente para contenido relacionado con la justicia racial. Aparecerá en muchos programas digitales, en vivo y animados.

Como la niña nueva de la calle, Ji Young espera poder mostrar a sus amigos y vecinos aspectos de la cultura coreana como la comida. Le encanta cocinar platos como tteokbokki (pasteles de arroz masticables) con su abuela Halmoni (su abuela). Ella ya tiene un amigo de Barrio Sésamo que quiere una muestra.

«Me encantaría intentarlo», dijo Ernie, quien se unió a la entrevista de Ji Young. «Sabes, probé bulgogi. Realmente me gusta bulgogi. Supongo que el viejo amigo Burt podría no haber probado la comida coreana».

Habiendo hecho ya muchos amigos famosos en ‘Barrio Sésamo’, ¿todavía hay alguien que Ji Young realmente quiera conocer?

«Linda Linda porque son geniales», dijo Ji Young, refiriéndose a la banda de punk rock adolescente. «Y brillan y son grandes chicas y en su mayoría son asiáticas. Son mis héroes. Si podemos conseguir a Linda Lindas en Barrio Sésamo, les mostraré los alrededores».

Ángelita Samano

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