La exposición a la contaminación del aire afecta el rendimiento y la capacidad del cerebro para funcionar

Incluso la exposición a corto plazo a la contaminación del aire afecta el rendimiento de nuestro cerebro y nuestra capacidad para funcionar, según investigadores de la Universidad de Queensland y la Universidad Carnegie Mellon.

El Dr. Andrea La Nose, de la Facultad de Economía de la Universidad de Queensland, dijo que un estudio de datos indicó que la contaminación del aire dañaba la función cognitiva de los adultos en edad laboral.

Nuestra investigación utilizó datos de los juegos de entrenamiento cerebral Lumosity para investigar el impacto de la contaminación del aire en los adultos que viven en los Estados Unidos.

Los juegos que estudiamos tenían como objetivo siete funciones cognitivas: memoria, habilidad verbal, atención, flexibilidad, habilidad aritmética, velocidad y resolución de problemas.

Descubrimos que la exposición a niveles moderadamente altos de partículas finas (PM2.5) hizo que el jugador cayera aproximadamente seis puntos en una escala de 100 puntos donde los 100 mejores representaban el 1% de los artistas cognitivos.

De hecho, si tiene menos de 30 años y está expuesto a este nivel de contaminación, su función cognitiva se reduce en la misma cantidad que cuando tiene 15 años «.

Dr. Andrea La Nose, Facultad de Economía de la Universidad de Queensland

PM2.5 son partículas pequeñas de 2.5 micrones o menos de tamaño.

Si se inhala, PM2.5 puede penetrar en los pulmones, ingresar al torrente sanguíneo y causar serios problemas de salud, incluyendo enfermedades cardíacas y problemas respiratorios.

El Dr. La Nose dijo que si bien los efectos sobre la salud de PM2.5 son ampliamente conocidos, esta investigación fue la primera en utilizar datos de entrenamiento cerebral para estudiar el impacto potencial en el rendimiento cognitivo.

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«Las funciones cognitivas son las habilidades que usamos para procesar, almacenar y usar información; son importantes para tareas que van desde preparar una taza de té hasta la autorregulación», dijo.

“Los economistas recién están comenzando a estudiar la cognición, pero investigaciones recientes sugieren que los cambios en la función cognitiva afectan la productividad de la fuerza laboral.

«Nuestros resultados muestran que los efectos de la contaminación del aire son mayores para los menores de 50 años (personas en edad laboral temprana), lo que sugiere que es probable que el funcionamiento diario en nuestros trabajos también se vea afectado».

El estudio encontró que los mayores efectos se produjeron en la memoria, lo que significa que es probable que las ocupaciones que dependen más de la función de la memoria se vean más afectadas.

Aunque el estudio utilizó datos estadounidenses, el Dr. La Nose dijo que los hallazgos son relevantes para Australia.

«Creemos que nuestra investigación tiene implicaciones reales para la edad adulta trabajadora australiana promedio, particularmente a medida que los incendios forestales se vuelven más frecuentes y contribuyen a los niveles de contaminación del aire», dijo.

La crisis de los incendios forestales de 2019-2020 expuso a millones de australianos a la peor contaminación del aire del mundo.

«Aunque el aire de Australia es muy limpio según los estándares internacionales, el australiano promedio todavía está expuesto a niveles de contaminación del aire por encima de las últimas recomendaciones de la OMS».

El Dr. La Nose dijo que una combinación de acciones y políticas individuales puede contrarrestar los efectos.

«Puede cambiar su exposición en pequeñas formas permaneciendo en el interior, usando purificación de aire o mudándose a un suburbio menos contaminado», dijo.

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“Pero fundamentalmente, se trata de la política del gobierno: reducir las emisiones de los vehículos, enfocarse en las fuentes de contaminación del aire como los incendios forestales, revisar los estándares de calidad del aire.

«Los estándares de calidad del aire en Australia y en todo el mundo deben tener en cuenta los impactos cognitivos y sus impactos finales en la producción».

Fuente:

Referencia de la revista:

La Nauze, A & Severnini, ER, (2021) Contaminación del aire y cognición adulta: evidencia del entrenamiento cerebral. Documento de trabajo de la Oficina Nacional de Investigaciones Económicas. doi.org/10.3386/w28785.

Custodia Zayas

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