En Tampa, una fuente es el remanente de un hospital histórico. Un desarrollador quiere guardarlo.

Tampa: un Hospital Centro Español de ladrillo rojo de tres pisos con un estilo arquitectónico francés y líneas españolas talladas en las paredes exteriores fue una de las mejores estructuras de Tampa hasta su demolición en las décadas de 1906 y 1970.

Hoy, una de las tres fuentes restantes del hospital, que brindaba atención médica socializada a los inmigrantes españoles, está rodeada de estanques de peces de colores, cada uno de los cuales está operativo.

“Cuando era niño, creía que alguien estaba enfermo para poder ver el pez”, se rió Anthony Carino, de 72 años.

Hoy en día, el apartamento de Bay Oaks, que ocupa un terreno en la esquina de Bayshore y Bay to Bay Boulevards, se encuentra entre los edificios 1 y 2, y la fuente está llena de maleza desmoronada.

Pero hay buenas noticias para los cuidadores del grupo relacionado con los propietarios.

Planean reemplazar los apartamentos con cinco acres de condominio, y esperan recuperar la fuente, incorporarla al diseño e instalar un marcador que les diga a los inmigrantes españoles la importancia del hospital.

“Estoy muy contento de escuchar eso”, dijo Carreño. “Hay que recordarlo”.

John Rayon, presidente del Centro Español de Tampa, habla sobre una fuente histórica en el complejo de apartamentos Bay Oaks en Tampa. La fuente es la estructura restante del Hospital Centro Español construido por el club. Los desarrolladores planean incorporar el complejo de apartamentos en un proyecto que será convertido por Condos. [ IVY CEBALLO | Times ]

La filial con sede en Miami no conocía la historia de la propiedad hasta la semana pasada. La empresa de desarrollo la compró en 2019 y el vicepresidente senior Mike Hamman admite que pensó que la fuente era un jardinero.

Pudo haber sido víctima de una bola destrozada para acomodar el condominio.

Pero el Centro Español de Tampa Club, que una vez dirigió el hospital, envió una carta explicando el significado histórico de la instalación médica, pidiéndoles que protegieran la fuente.

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“Esperamos trabajar con ellos para encontrar su mejor uso”, dijo Hamman. “Quiero contar su historia”.

Desde finales del siglo XIX hasta mediados del siglo XX, inmigrantes de Italia, Cuba y España llegaron a Tampa para trabajar en la industria del cigarro enrollado a mano e industrias relacionadas.

Cada uno de esos grupos de inmigrantes formó una asociación de ayuda mutua con sede en su propia ciudad de Ybor, que brindaba servicios a los miembros pagados, como banca, entretenimiento en vivo, entierro y atención médica.

Las asociaciones de ayuda mutua lo llaman la “cuna de servicios sociales serios”, dijo John Rayon, de 68 años y actual presidente del Centro Español.

Las fotografías que se exhiben en la Casa Club del Centro Español en West Tampa muestran que la piedra angular del Hospital Centro Español se colocó en 1904.
Las fotografías que se exhiben en la Casa Club del Centro Español en West Tampa muestran que la piedra angular del Hospital Centro Español se colocó en 1904. [ IVY CEBALLO | Times ]

El Centro Español, establecido en Ybor en 1891, es la ayuda mutua más antigua de Tampa.

La construcción del Hospital Centro Español comenzó en 1904, también conocido como sanatorio o sanatorio, que es un “lugar de curación”, dijo EJ Solcins, un juez jubilado y miembro del club. Según archivos de noticias, se inauguró en febrero de 1906.

los Tampa Tribune Centro elogió al Hospital Español como una “maravilla arquitectónica”.

En el interior, contaba con 72 habitaciones para pacientes, quirófano, lavandería, iglesia y cámara frigorífica.

“En ese momento, Centro les estaba brindando a los miembros españoles unas instalaciones increíbles”, dijo Rodney Guide-Powell del Centro Histórico de Tampa Bay.

Sin embargo, los tres manantiales fueron la característica más popular entre los niños, dijeron Kareno y Salcins.

La fuente mediana, con una piscina de 10 pies de aproximadamente 12 pies de altura, es la más grande y está ubicada frente a la escalera de entrada que da a Beshore PLD. Los otros dos, con pequeños estanques de unos dos metros y medio de altura, estaban ubicados a ambos lados del edificio.

La fuente que aún se encuentra en la propiedad es una de las dos más pequeñas.

Cada uno tenía un jardinero en la parte superior, del cual el agua fluía hacia un disco de concreto, y luego había un segundo disco grande antes de verterse en un estanque lleno de peces de colores.

Los niños favoritos están en el hospital, por lo que los padres los dejarán junto a las fuentes para divertirse.

“Mi trabajo es contar los peces de colores”, dijo Salcins riendo. “Mis números siempre estaban desactivados porque contaba algunos a la vez, otros dos veces. Nunca dejaban de moverse”.

Representación arquitectónica del Hospital Centro Español, publicada en el Weekly Tribune en 1904.  Esta representación muestra dos fuentes a cada lado de la escalera.  El producto final fue una tercera gran fuente frente a las escaleras.
Representación arquitectónica del Hospital Centro Español, publicada en el Weekly Tribune en 1904. Esta representación muestra dos fuentes a cada lado de la escalera. El producto final fue una tercera gran fuente frente a las escaleras. [ Times (1904) ]

En 1970, Centro Español instaló un nuevo hospital en 4801 N Howard Away en West Tampa, que conduce al complejo de apartamentos original de Bay Bags Oaks.

Nadie sabe por qué se salvó una fuente.

Los hospitales y las clínicas se cerraron a medida que disminuía el número de miembros de las asociaciones de ayuda mutua, por lo que ya no era económicamente viable.

Se han vendido otras propiedades de Centro Español, aunque han alquilado espacio en su antigua casa club de West Tampa. El segundo hospital fue adquirido por el Kindret Hospital Center y la sede de Ybor es parte del Centro Ybor.

“¿Por qué cada uno de esos edificios se fusionó con el Hospital Centro Español original en otro?” Hijo de David Rayon de 31 años y John Rayon y miembro del club, dijo. “¿Por qué alguien lo habría demolido? Era hermoso”.

David Ronnon y su padre, John Rayon, posaron para un retrato en el Centro Español de Tampa, junto a la vista del Hospital Centro Español en su West Tampa Clubhouse.
David Ronnon y su padre, John Rayon, posaron para un retrato en el Centro Español de Tampa, junto a la vista del Hospital Centro Español en su West Tampa Clubhouse. [ IVY CEBALLO | Times ]

Aún así, la fuente ofrece cierto confort histórico, dijo. “Al menos tenemos algo.”

Quizás la fuente era “parte de una pasarela que conducía a la propiedad”, dijo Hamman. No puedo prometer nada, pero veremos las opciones. “

Si no está satisfecho con las opciones del Centro Español, dijo Hamman, estaría relacionado con la donación de la fuente al club o al museo.

John Rayon dijo que quiere quedarse en la propiedad de Peshore, pero que podría convertirse en una de las dos tumbas del Centro Español.

Carreño quiere que la fuente se restaure y vuelva a funcionar.

“¿No debería ser algo?” él dijo. “Goldfish y todo puede ser”.

Copia modelo del Hospital Centro Español en exhibición en la Casa Club Centro Español en West Tampa.
Copia modelo del Hospital Centro Español en exhibición en la Casa Club Centro Español en West Tampa. [ IVY CEBALLO | Times ]
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Eloy Ramirez

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