El jefe de los servicios de emergencia de Maui dimite tras ser criticado por no activar la sirena durante el incendio

El jefe de los servicios de emergencia de Maui dimite tras ser criticado por no activar la sirena durante el incendio




Bobby Kaina Calvan, Jennifer Cinco Kelleher y Christopher Weber, Associated Press

Publicado el jueves 17 de agosto de 2023 a las 7:12 a. m. EST



Última actualización jueves 17 de agosto de 2023 22:58 EST

LAHAINA, Hawái (AP) — El jefe de la Agencia de Manejo de Emergencias de Maui renunció abruptamente el jueves, un día después de decir que no lamentaba no haber usado la sirena para advertir a los residentes sobre los incendios forestales que devastaron la histórica comunidad costera de Lahaina y mataron al menos a para 111 personas. .

Esta decisión de la agencia bajo la dirección del director Hermann Andaya, junto con una escasez de agua que obstaculizó a los bomberos y una vía de escape que se obstruyó con los automóviles, generó fuertes críticas de muchos residentes. La falta de una sirena surgió como un posible paso en falso, y Associated Press informó que era parte de una serie de problemas de comunicación que se sumaban al caos.

El alcalde Richard Besen aceptó la renuncia de Andaya con efecto inmediato, anunció el condado de Maui en Facebook. Andaya citó razones de salud no especificadas, sin dar más detalles.

«Dada la gravedad de la crisis que enfrentamos, mi equipo y yo colocaremos a alguien en esta posición clave lo más rápido posible», dijo Pessen en el comunicado.

El día anterior, Andaya había defendido la decisión de no hacer sonar la sirena mientras las llamas rugían. Hawái tiene lo que se considera el sistema de sirenas para exteriores más grande del mundo.

“Teníamos miedo de que la gente fuera a Mauka”, dijo Andaya, usando un término de navegación hawaiano que puede significar dirigirse hacia las montañas o hacia el interior. “Si ese fuera el caso, habrían entrado en el fuego”.

El sistema de sirenas se creó después del tsunami de 1946 que mató a más de 150 personas en la Isla Grande, y su sitio web dice que puede usarse para alertar sobre incendios.

Andaya estaba programado para participar en una reunión de la Comisión de Seguridad Pública y Bomberos de Maui el jueves por la mañana, pero fue cancelada. El miércoles, defendió enérgicamente sus calificaciones para el trabajo que ha ocupado desde 2017. Dijo que no había sido contratado, pero que había sido investigado, tomado un examen de servicio civil y entrevistado por administradores de emergencias veteranos.

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Andaya dijo que anteriormente fue subdirector del Departamento de Vivienda y Asuntos Humanitarios del condado de Maui y fue jefe de personal del exalcalde del condado de Maui, Alan Arakawa, durante 11 años. Durante ese tiempo, dijo, a menudo se reportaba a los Centros de Operaciones de Emergencia y participaba en varios ejercicios.

«Entonces, decir que no califico, creo, no es cierto», dijo.

Arakawa dijo que estaba decepcionado con la renuncia «porque ahora no tenemos una persona realmente calificada». Arakawa dijo que Andaya fue examinado por el departamento de personal del distrito.

«Estaba tratando de ser duro y de hacer su trabajo», dijo Arakawa sobre la respuesta a los incendios forestales. «Estaba muy, muy triste por todas las cosas que sucedieron».

La fiscal general de Hawái, Ann López, dijo el jueves temprano en un comunicado oficial que una organización externa llevará a cabo una «revisión imparcial e independiente» de la respuesta del gobierno y que los funcionarios tienen la intención de «facilitar cualquier acción correctiva necesaria y mejorar la preparación para futuras emergencias». Agregó que la investigación probablemente tomaría meses.

Avery Dagoubion, cuya casa familiar fue destruida, se encuentra entre los muchos residentes que dijeron que no recibieron una advertencia temprana para mudarse.

Señaló el anuncio de Bison el 8 de agosto de que el fuego estaba contenido. Dagoubion dijo que esto calmó a la gente y su sensación de seguridad y lo hizo desconfiar de los funcionarios.

En la conferencia de prensa del miércoles, el gobernador Josh Green y Bessen se enfurecieron cuando se les preguntó acerca de tales críticas.

“Las personas que intentaban apagar estos incendios vivían en esas casas: 25 bomberos perdieron sus casas”, dijo Bessen. «¿Crees que estaban haciendo la mitad del camino?»

Los residentes desplazados están llenando constantemente los hoteles listos para albergar y brindar servicios hasta al menos la próxima primavera.

Brad Kizerman, vicepresidente de operaciones de desastres de la Cruz Roja Estadounidense, dijo que las autoridades esperan vaciar los refugios comunales abarrotados e incómodos a principios de la próxima semana. Dijo que los hoteles también están disponibles para los evacuados que han pasado los últimos ocho días durmiendo en automóviles o acampando en estacionamientos.

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«Podremos mantener a las personas en hoteles durante el tiempo que sea necesario para encontrarles alojamiento», dijo Kizerman en una rueda de prensa. «Estoy seguro de que tendremos mucho espacio».

Dijo que los contratos con los hoteles durarían al menos siete meses, pero podrían extenderse fácilmente. Los proveedores de servicios en la propiedad proporcionarán comidas, asesoramiento, asistencia financiera y otra asistencia en caso de desastre.

Green dijo que se asignarán al menos 1.000 habitaciones de hotel. Además, AirBnB dijo que su ala sin fines de lucro proporcionará propiedades para 1,000 personas.

El gobernador también se comprometió a proteger a los terratenientes locales de «ser víctimas» de compradores oportunistas. Green dijo el miércoles que le ha dado instrucciones al fiscal general del estado para que trabaje para detener las transacciones de tierras en Lahaina, aunque reconoció que probablemente enfrentará desafíos legales.

Dado que el fuego consumió gran parte de Lahaina hace poco más de una semana, los lugareños temen que la ciudad reconstruida se dirija más hacia los visitantes adinerados.

La causa de los incendios forestales, los más mortíferos en los Estados Unidos en más de un siglo, aún está bajo investigación. Pero Hawái corre cada vez más riesgo de desastres, y los incendios forestales aumentan más rápido, según un análisis de AP de los registros de FEMA.

La compañía eléctrica local enfrentó críticas por dejar sin energía cuando los fuertes vientos de un huracán azotaban un área reseca, y un video mostraba un cable colgando en un trozo de hierba carbonizada, rodeado de llamas, en los primeros momentos de un incendio forestal.

«Los hechos sobre este evento seguirán evolucionando», escribió la directora ejecutiva de Hawaiian Electric, Shelee Kimura, en un correo electrónico a los clientes de servicios públicos el jueves. “Y aunque es posible que no tengamos respuestas por algún tiempo, estamos comprometidos, trabajando con muchos otros, para averiguar qué sucedió mientras continuamos enfocándonos con urgencia en los esfuerzos para restaurar y reconstruir Maui”.

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El rastreo se trasladó más allá de Lahaina a otras comunidades que habían sido destruidas. El gobernador dijo que los investigadores habían cubierto alrededor del 45% del área quemada hasta el jueves.

Es difícil culpar a una tragedia que tomó a todos por sorpresa, dijo Corinne Hosey Nobrega, cuya casa sobrevivió, incluso si algunos de sus vecinos cuestionaron la falta de sirenas y las rutas de evacuación insuficientes. Las llamas se movieron rápidamente a través de su vecindario, no lejos de donde los equipos de búsqueda buscaban restos humanos entre cenizas y escombros.

«Un minuto vimos el fuego allá arriba», dijo, señalando las colinas distantes, «y al minuto siguiente estaba consumiendo todas estas casas».

La investigación se vio empañada por el servicio de telefonía móvil irregular y la información errónea en las redes sociales. También ha habido desafíos para encontrar personas que pueden estar en hospitales, refugiadas en casas de amigos o en refugios informales que han aparecido. Muchas personas hicieron volantes y fueron de puerta en puerta buscando a sus seres queridos.

La División de Honolulu del FBI dijo que está ayudando a la policía de Maui a localizar e identificar a las personas desaparecidas. Los familiares inmediatos que se encuentren en Maui pueden enviar muestras de ADN en el Hotel Hyatt Recency en Kaanapali a partir del viernes, y aquellos en otros lugares pueden comunicarse con el FBI para recibir instrucciones.

Jodi Riley, que trabaja con familias que buscan a familiares, dijo que las pistas falsas y la sensación de que «nadie es responsable de las personas desaparecidas» contribuyeron a la sensación de desesperación.

«Si estás rastreando, es fácil que la gente se escape», dijo.

Keeler informa desde Honolulu y Weber desde Los Ángeles. Los periodistas de Associated Press Haven Daly en Kalapua, Hawái, contribuyeron a este despacho; Kathy McCormack en Concord, Nuevo Hampshire; Jennifer McDermott en Providence, Rhode Island; Seth Bornstein en Washington, DC; y Heather Hollingsworth en Kansas City, Misuri.

Wilfredo Bobo

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