El asteroide cerca de la Tierra puede ser una parte antigua de la Luna

Tucson, Arizona. (StudyFinds.org) – ¿Podría haber una pequeña luna flotando a través de nuestro sistema solar? Investigadores de la Universidad de Arizona dicen que un asteroide cercano a la Tierra, llamado Kamo`oalewa, en realidad puede ser una gran parte de la luna que de alguna manera se separó de nuestro único satélite.

Los científicos llaman a Kamo`oalewa un cuasi satélite, una clase de asteroides que orbitan alrededor del Sol, pero que todavía están relativamente cerca de la Tierra. Los astrónomos saben muy poco sobre los quásares porque suelen ser muy débiles en el cielo nocturno, lo que dificulta que los telescopios los detecten. Los investigadores descubrieron Kamo`oalewa utilizando el telescopio PanSTARRS en Hawái en 2016.

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¿»Descendiente» de la luna?

El nombre del asteroide proviene de un himno de creación hawaiano, que describe a un descendiente que viaja solo. Es aproximadamente del tamaño de una noria, con un diámetro de entre 150 y 190 pies. En su punto más cercano, Kamo`oalewa se encuentra a nueve millones de millas de la Tierra. Sin embargo, debido a su órbita única, los humanos solo pueden verlo durante unas pocas semanas cada abril y solo El telescopio más grande de la Tierra puede ser detectado.

Entonces, ¿por qué los científicos creen que esta masa misteriosa es en realidad parte de la luna? El estudiante graduado de ciencias planetarias de la Universidad de Arizona, Ben Sharkey, descubrió que Kamueloa comparte el mismo patrón de luz reflejada (su espectro) que las rocas lunares que ella recogió. Misiones espaciales Apolo. Los autores del estudio explican que esto indica que Kamo`oalewa se originó en el mismo lugar que esas rocas: Luna de la Tierra.

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Aunque el equipo no está seguro de qué tan grande es este tamaño Corta un trozo de luna, nunca han descubierto otro cuasi-satélite con el mismo espectro de luz que la Luna.

Sharkey, autor principal del artículo, dice en Liberación universitaria.

Evidencia perdida encontrada en la órbita de un asteroide

Sharkey y su asesor en UArizona, el profesor asociado de ciencias lunares y planetarias Vishnu Reddy, han estado buscando otra posible explicación para esta coincidencia durante tres años.

«Dudábamos a muerte», dice Reddy.

Sin embargo, después de que se perdió la oportunidad de examinar el asteroide en 2020 debido al cierre de COVID-19, el equipo descubrió la pieza faltante del rompecabezas en abril de 2021.

«Esta primavera, obtuvimos notas de seguimiento muy necesarias y dijimos: ‘Vaya, es real'», dice Sharkey. «Es más fácil de explicar con la luna que con las otras ideas».

Los autores del estudio encontraron que la órbita de Kamo`oalewa es muy similar a la de la Tierra, pero con una ligera inclinación. Esta trayectoria orbital es completamente diferente a la habitual. Asteroides cercanos a la TierraSegún el coautor del estudio, Renu Malhotra.

“Es muy poco probable que un asteroide cercano a la Tierra de tipo jardín se mueva a una órbita similar a un satélite como Kamo`oalewa”, explica Malhotra. «No permanecerá en esta órbita en particular por mucho tiempo, solo alrededor 300 años en el futuroEstimamos que alcanzó esta órbita hace unos 500 años «.

En cuanto a cómo el «descendiente» de la Luna comenzó a viajar solo, el equipo de Malhotra Lab ahora está investigando los posibles orígenes de Kamo`oalewa.

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Los resultados fueron publicados en la revista Comunicaciones de la Tierra y el Medio Ambiente.

Gustavo Galas

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