NASA New Horizons llega a un raro hito espacial

Impresión artística de la nave espacial New Horizons de la NASA, en camino a su encuentro de enero de 2019 con el objeto del Cinturón de Kuiper de 2014 MU69. Crédito: NASA / JHUAPL / SwRI

En las semanas posteriores a su lanzamiento a principios de 2006, cuando el New Horizons de la NASA todavía estaba cerca de casa, solo tomó unos minutos enviar un comando a la nave espacial y escuchar que la computadora de a bordo había recibido y estaba lista para llevar a cabo las instrucciones.


Cuando New Horizons cruzó el Sistema Solar y la distancia que lo separaba de la Tierra saltó de millones a miles de millones de millas, ese tiempo entre contactos aumentó de unos pocos minutos a varias horas. Y el 17 de abril a las 12:42 UTC (o el 17 de abril a las 8:42 a.m. EST), New Horizons alcanzará un raro punto de interés en el espacio profundo: 50 unidades astronómicas del Sol, o 50 veces más lejos del Sol. Off el terreno.

New Horizons es la quinta nave espacial en alcanzar esta gran distancia, después de las legendarias Voyagers 1 y 2 y sus predecesoras, Pioneers 10 y 11. Se encuentra a unas 5 mil millones de millas (7.5 mil millones de kilómetros) de distancia; Un área remota donde uno de estos comandos inalámbricos, incluso viajando a la velocidad de la luz, tardaría siete horas en llegar a la distante nave espacial. Luego agregue otras siete horas antes de que el equipo de control en tierra detecte si se ha recibido el mensaje.

“Es difícil imaginar algo hasta ahora”, dijo Alice Bowman, directora de misión de New Horizons en el Laboratorio Johns Hopkins de Física Aplicada en Laurel, Maryland. “Lo único que hace que esta distancia sea tangible es el tiempo que nos toma en la Tierra confirmar que la nave espacial ha recibido nuestras instrucciones. Esto va desde casi instantáneo hasta ahora en 14 horas. Hace que la distancia máxima sea real”.

Para celebrar la ocasión, New Horizons fotografió recientemente el campo de estrellas cuando uno de sus primos de larga distancia, la Voyager 1, aparece desde la posición única de New Horizons en el Cinturón de Kuiper. Nunca antes una nave espacial en el Cinturón de Kuiper había fotografiado más la ubicación de una nave espacial, y ahora se encuentra en el espacio interestelar. Aunque la Voyager 1 es demasiado tenue para verse directamente en la imagen, su ubicación se conoce precisamente por el seguimiento inalámbrico de la NASA.

NASA New Horizons llega a un raro hito espacial

¡Hola Voyager! Desde el distante cinturón de Kuiper en el límite del sistema solar, el día de Navidad, 25 de diciembre de 2020, la nave espacial New Horizons de la NASA apuntó a su camarógrafo de reconocimiento de largo alcance en la dirección de la nave espacial Voyager 1, que se encuentra en el círculo amarillo. . La Voyager 1, el objeto más lejano creado por humanos y la primera nave espacial que realmente abandonó el Sistema Solar, está a más de 152 unidades astronómicas (AU) del Sol, aproximadamente 14.1 mil millones de millas o 22.9 mil millones de kilómetros, y estaba a 11.2 mil millones de millas (18 miles de millones de kilómetros) de New Horizons Cuando toma esta foto. La propia Voyager 1 está tan embotada 1 billón de veces que no se la puede ver en esta imagen. La mayoría de los objetos de la imagen son estrellas, pero muchos, con una apariencia misteriosa, son galaxias distantes. New Horizons alcanzó la marca de 50 UA el 18 de abril de 2021 y se unirá a las Voyager 1 y 2 en el espacio interestelar en la década de 1940. Créditos de imagen: NASA / Johns Hopkins APL / Southwest Research Institute

“Esta es una imagen muy interesante para mí”, dijo Alan Stern, investigador principal de New Horizons en el Southwest Research Institute en Boulder, Colorado.

Continuó: “Si miramos hacia atrás en el viaje de New Horizons desde la Tierra a 50 UA, suena un poco como un sueño”. “Nunca antes de New Horizons se había hecho volar una nave espacial a través de todo nuestro sistema solar explorando Plutón y el cinturón de Kuiper. La mayoría de nosotros en el equipo formamos parte de esta misión porque era solo una idea, y durante ese tiempo nuestros hijos habían crecido crecimos, nuestros padres y nosotros mismos. Pero lo más importante, hicimos muchos descubrimientos científicos, inspiramos innumerables carreras en ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas, e incluso hicimos un poco de historia.

New Horizons está diseñado funcionalmente para hacer historia. El New Horizons fue enviado a 36,400 millas por hora (58,500 kilómetros por hora) el 19 de enero de 2006, y fue y sigue siendo el objeto más rápido lanzado por el hombre desde la Tierra. El sobrevuelo de Júpiter asistido por la gravedad en febrero de 2007 no solo voló unos tres años después de su vuelo a Plutón, sino que también le permitió obtener las mejores vistas del anillo tenue de Júpiter, capturando la primera película de un volcán en erupción en cualquier parte del Sol. sistema a excepción de la Tierra.

New Horizons llevó a cabo la primera exploración del sistema Plutón en julio de 2015, seguida del vuelo más largo de la historia, y la primera mirada de cerca al cuerpo del Cinturón de Kuiper (KBO), con su vuelo después de Arrokoth el día de Año Nuevo de 2019. Desde su ubicación única en el cinturón de Kuiper, New Horizons toma notas que no se pueden tomar desde ningún otro lugar; Incluso las estrellas se ven diferentes desde el punto de vista de la nave espacial.

Los miembros del equipo de New Horizons están utilizando telescopios gigantes como el Observatorio Subaru de Japón para escanear el cielo en busca de otro objetivo KBO potencial de sobrevuelo (y de largo alcance), y New Horizons se mantiene saludable, recopilando datos sobre el viento solar y el entorno espacial en el Cinturón de Kuiper, entre otros. Objetos del cinturón de Kuiper y planetas distantes como Urano y Neptuno. Este verano, el equipo de la misión enviará una actualización de software para impulsar las capacidades científicas de New Horizons. Para futuras exploraciones, la batería nuclear de la nave espacial debería proporcionar suficiente energía para mantener New Horizons en funcionamiento hasta finales de la década de 1930.


Mirando hacia atrás en el Año Nuevo en nuevas alturas, recordemoslo


La frase: NASA New Horizons llega a un raro hito espacial (2021, 19 de abril). Obtenido el 19 de abril de 2021 de https://phys.org/news/2021-04-nasa-horizons-rare-space-milestone.html

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Gustavo Galas

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