Un tratamiento inusual se muestra prometedor para los niños con tumores cerebrales

Durante décadas, una forma mortal de cáncer infantil eludió las mejores herramientas de la ciencia. Los médicos ahora han logrado avances en un tratamiento inusual: infundir millones de copias del virus directamente en el cerebro de los niños, infectar sus tumores y estimular un ataque del sistema inmunológico.

El sábado, en una conferencia de la Asociación Estadounidense para la Investigación del Cáncer y en el New England Journal of Medicine, los médicos informaron que decenas de niños tratados de esta manera vivían más del doble de lo que tenían pacientes similares en el pasado.

Esta foto, proporcionada por la familia en 2016, muestra a Jake Kistler, en el medio de la foto, con sus padres, Galette y Josh, y su hermana, Lily, un mes antes de que le diagnosticaran cáncer cerebral.
(Foto de familia por AP)

Aunque la mayoría finalmente murió a causa de su enfermedad, pocos estaban vivos y bien después de varios años de tratamiento, algo casi inaudito en esta condición.

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“Este es el primer paso, y es un paso fundamental”, dijo el líder del estudio, el Dr. Gregory Friedman, especialista en cáncer infantil de la Universidad de Alabama en Birmingham.

“Nuestro objetivo es mejorar esto”, dijo, quizás probándolo al diagnosticar a los pacientes por primera vez o combinándolo con otros tratamientos para estimular el sistema inmunológico. A los pacientes del estudio se les dio el enfoque experimental después de que fracasaron otros tratamientos.

El estudio incluyó gliomas, que representan del 8% al 10% de los tumores cerebrales infantiles. Por lo general, se tratan con cirugía, quimioterapia o radiación, pero se repiten con frecuencia. Una vez que lo hacen, la tasa de supervivencia promedio es de poco menos de seis meses.

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En tales casos, el sistema inmunológico perdió su capacidad para reconocer y atacar el cáncer, por lo que los científicos estaban buscando formas de convertir el tumor en un nuevo objetivo. Se convierten en el virus del herpes, que causa herpes labial y estimula una fuerte respuesta del sistema inmunológico. Treovir, una empresa de un suburbio de Filadelfia, ha desarrollado un tratamiento que modifica genéticamente el virus para infectar únicamente las células cancerosas.

A través de pequeños tubos insertados en los tumores, los médicos administraron el virus modificado a 12 pacientes de entre 7 y 18 años cuyo cáncer había empeorado después de los tratamientos habituales. La mitad de ellos también recibió una sola dosis de radiación, que se cree que ayuda a propagar el virus.

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Once pistas en pruebas de imagen o muestras de tejido mostraron que el tratamiento estaba funcionando. La supervivencia promedio fue de poco más de un año, más del doble de lo que se había visto en el pasado. En junio pasado, que es la fecha límite para analizar estos resultados, cuatro de ellos seguían vivos después de al menos 18 meses de tratamiento.

Las pruebas también mostraron altos niveles de células especializadas del sistema inmunológico en sus tumores, lo que indica que el tratamiento había buscado ayuda del cuerpo para atacar la enfermedad.

No se observaron problemas de seguridad graves, aunque hubo muchas complicaciones con el procedimiento y efectos secundarios leves, como náuseas, vómitos, diarrea y fatiga.

Jake Kistler recibió el tratamiento cuando tenía 12 años.

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Vivió durante un año y cuatro meses después de eso “, dijo su padre, Josh Kistler, un ejecutivo de servicios financieros.” Es suficiente para celebrar su bar mitzvah, ir con su familia a Hawái y ver a un hermano nacido en Livingston, Nueva Jersey . “

Esta combinación de imágenes de resonancia magnética proporcionadas por la Universidad de Alabama en abril de 2021 muestra exploraciones de un niño con un tumor cerebral, antes y después del tratamiento que implica el uso de virus para estimular la respuesta del sistema inmunológico a las células cancerosas.  Las áreas de color claro dentro de los círculos rojos indican el tamaño del tumor.

Esta combinación de imágenes de resonancia magnética proporcionadas por la Universidad de Alabama en abril de 2021 muestra exploraciones de un niño con un tumor cerebral, antes y después del tratamiento que implica el uso de virus para estimular la respuesta del sistema inmunológico a las células cancerosas. Las áreas de color claro dentro de los círculos rojos indican el tamaño del tumor.
(UAB vía AP)

Jake falleció el 11 de abril de 2019, pero “no nos arrepentimos en absoluto” del ensayo de tratamiento, dijo Kistler, quien y su esposa fundaron la Fundación. Blazer Trail para niñosPara mayor investigación.

“Es una enfermedad devastadora para estos pacientes y sus familias”, y los resultados preliminares indican que tratar el virus ayuda, pero deben verificarse en un estudio más amplio que los médicos están planeando, dijo el Dr. Anthony Ribas, especialista en cáncer de la Universidad. de California, Los Ángeles, y presidente del grupo de la conferencia.

Friedman dijo que los estudios también continúan en adultos y que se están trabajando planes para otros tipos de tumores cerebrales infantiles. Becas del gobierno de los Estados Unidos pagadas y muchas fundaciones para estudiar, y muchos médicos tienen vínculos económicos con Treovir.

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Un tratamiento similar contra virus está aprobado actualmente en los Estados Unidos: Imlygic, que también es un virus del herpes modificado, para el tratamiento del melanoma, la forma más grave de cáncer de piel.

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Custodia Zayas

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