Un hombre intenta reclamar la propiedad de un hotel emblemático

Un hombre intenta reclamar la propiedad de un hotel emblemático

Nueva York –

Durante cinco años, un hombre de la ciudad de Nueva York pudo vivir sin pagar alquiler en un hotel histórico de Manhattan aprovechando una arcana ley de vivienda local.

Pero los fiscales dijeron esta semana que Mickey Barretto fue demasiado lejos cuando presentó documentos reclamando la propiedad de todo el edificio del New Yorker Hotel y trató de imponer el alquiler a otro inquilino.

Fue arrestado el miércoles y acusado de presentar registros de propiedad falsos. Pero Barreto, de 48 años, dice que se sorprendió cuando la policía se presentó en el apartamento de su amigo con armas y escudos antibalas. Para él, debería ser un caso civil, no penal.

«Le dije: 'Oh, pensé que estabas haciendo algo en el Día de San Valentín para darle vida a las cosas hasta que vi a las mujeres oficiales'», recordó Barretto haberle dicho a su amigo.

La acusación de Barreto por fraude y desacato penal es sólo el último capítulo de una saga legal de años que comenzó cuando él y un amigo pagaron alrededor de 200 dólares para alquilar una de las más de 1.000 habitaciones en el rascacielos Art Deco construido en 1930.

Barreto dice que acababa de mudarse a Nueva York desde Los Ángeles cuando su amigo le habló de un vacío legal que permite a los ocupantes de habitaciones individuales en edificios construidos antes de 1969 exigir un contrato de arrendamiento de seis meses. Barretto afirmó que por pagar una noche en el hotel se le consideraba inquilino.

Pidió un contrato de arrendamiento y el hotel lo echó inmediatamente.

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«Así que fui al tribunal al día siguiente. El juez lo negó. Apelé a la Corte Suprema (del estado) y gané la apelación», dijo Barreto, añadiendo que en un momento crucial del caso, los abogados de los propietarios del edificio no aparecer, permitiéndole ganar por defecto.

El juez ordenó al hotel entregar la llave a Barreto. Dijo que vivió allí hasta julio de 2023 sin pagar alquiler porque los dueños del edificio nunca quisieron negociar un contrato de arrendamiento con él, pero no pudieron desalojarlo.

Los fiscales de Manhattan reconocen que el tribunal de vivienda concedió a Barreto la «posesión» de su habitación. Pero dicen que no se detuvo allí: en 2019, subió una escritura falsa a un sitio web de la ciudad, pretendiendo transferirse la propiedad de todo el edificio de la Sociedad del Espíritu Santo para la Unificación del Cristianismo Mundial, que había comprado la propiedad. en 1976. La iglesia fue fundada en Corea del Sur por el autoproclamado Mesías, el difunto Reverendo Sun Myung Moon.

Luego, Barreto intentó acusar a varias entidades como propietaria del edificio, «incluyendo exigir el alquiler a uno de los inquilinos del hotel, registrar el hotel a su nombre en el Departamento de Protección Ambiental de la ciudad de Nueva York para pagos de agua y alcantarillado y reclamar al banco del hotel». «Le fueron transferidas sus cuentas», indicó el Ministerio Público en el comunicado.

«Como se alega, Mickey Barretto reclamó repetida y fraudulentamente la propiedad de uno de los monumentos más famosos de la ciudad, el Hotel New Yorker», dijo el fiscal de distrito de Manhattan, Alvin Bragg.

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Ubicado a sólo una cuadra del Madison Square Garden y de la estación Penn, el New Yorker nunca ha estado entre los hoteles más glamorosos de la ciudad, pero durante mucho tiempo ha estado entre los más grandes. El enorme cartel rojo del New Yorker lo convierte en un hito fotografiado con frecuencia. El inventor Nikola Tesla vivió en el hotel durante una década. NBC transmite desde la habitación con balcón del hotel. Los boxeadores, incluido Muhammad Ali, se alojaban allí cuando peleaban en el parque. Cerró como hotel en 1972 y se utilizó durante años con fines religiosos antes de que parte del edificio fuera reabierto como hotel en 1994.

La Iglesia de la Unificación demandó a Barreto en 2019 por el reclamo del título, incluidas sus representaciones en LinkedIn como propietario del edificio. El caso está en curso, pero el juez dictaminó que, mientras tanto, Barreto no puede hacerse pasar por propietario.

Un portavoz de la Iglesia de la Unificación se negó a comentar sobre su arresto, citando el caso civil en curso.

En ese caso, Barreto dijo que el juez que le dio “posesión” de su habitación indirectamente le entregó todo el edificio porque nunca había sido subdividido.

«Nunca tuve la intención de cometer ningún fraude. Creo que nunca cometí ningún fraude», dijo Barretto. «Y no obtuve ni un centavo de ello».

Barreto dijo que su disputa legal es una actividad destinada a privar de ganancias a la Iglesia de la Unificación. La iglesia, conocida por celebrar bodas masivas, ha sido demandada por sus tácticas de reclutamiento y criticada por algunos por su relación amistosa con Corea del Norte, donde nació Moon.

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Dijo que nunca recurrió a un abogado en casos civiles y que siempre se representó a sí mismo. El miércoles consiguió un abogado defensor penal.

Wilfredo Bobo

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