Un estudio de 340,000 personas en Bangladesh encontró que las mascarillas son efectivas para prevenir la propagación del COVID-19

El estudio más grande hasta la fecha sobre si las máscaras son efectivas para detener la propagación de COVID-19 ha encontrado que las cubiertas faciales en realidad previenen la propagación del virus.

Un equipo de investigación de la Universidad de Yale trabajó con funcionarios de salud locales en Bangladesh para identificar 600 aldeas para el estudio, con un total de 340.000 participantes que fueron seguidos.

Utilizando incentivos sociales y monetarios, los investigadores han instado a los residentes de algunas aldeas a usar máscaras.

Descubrieron que el uso de mascarillas puede prevenir la propagación de Covid en un nueve por ciento, y que las mascarillas quirúrgicas en particular pueden reducir la infección en un 35 por ciento entre las personas de 60 años o más.

Alrededor del 29 por ciento de las personas contactadas terminaron usando máscaras de manera constante, y los investigadores dijeron que si el uso de máscaras hubiera sido más completo, la protección que ofrecieron probablemente habría sido mucho mayor.

Un estudio de la Universidad de Yale encontró que el uso de mascarillas redujo la transmisión de COVID-19 en un 9% en las aldeas y el uso de cubiertas faciales fue alentador. Los investigadores creen que su estudio a gran escala prueba que las máscaras funcionan. En la imagen: dos hombres en el distrito de Lalmatia en Bangladesh usan máscaras mientras preparan la comida

Los investigadores, que actualmente se encuentran en un estudio previo a la impresión y en espera de una revisión por pares, han identificado 1,000 aldeas en Bangladesh que serían adecuadas para el estudio.

Redujeron el grupo a 600 y dividieron las aldeas en grupos de igual tamaño de 300.

En total, más de 340.000 personas formaron parte del gran estudio.

Uno era el grupo de intervención, donde los investigadores y los funcionarios de salud harían esfuerzos para que los residentes usaran máscaras, y el otro era el grupo de control, donde no se hizo ningún esfuerzo.

Cada aldea tenía una aldea correspondiente en el otro grupo que era similar en transmisión, población y densidad de COVID-19.

En el transcurso de seis semanas, desde noviembre de 2020 hasta enero de 2021, presentaron planes para aumentar las máscaras en las aldeas de intervención.

Los investigadores utilizaron un esquema denominado “NORM” (sin costos, entrega de información, refuerzo y modelado) para lograr que los residentes usen máscaras con más frecuencia.

Un tercio de los residentes de las aldeas de intervención recibieron máscaras de tela, mientras que dos tercios recibieron máscaras quirúrgicas.

También se distribuyeron materiales a los residentes sobre el uso adecuado de máscaras y por qué eran necesarias las máscaras, incluido un video educativo con figuras nacionales y estrellas deportivas de alto perfil.

El equipo también promovió públicamente las máscaras a través de anuncios o la exhibición frecuente de máscaras a personas desenmascaradas en público.

Los líderes religiosos también hablaron de los beneficios de las máscaras para sus seguidores.

También se han utilizado incentivos sociales. A algunas aldeas se les dijo que recibirían $ 190 para ir a un proyecto público si lograban más del 75 por ciento de usar máscaras.

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A algunos se les dijo que recibirían un certificado oficial de reconocimiento del gobierno nacional si alcanzaban esta marca.

Las personas también recibirán recordatorios de texto regulares para que se pongan máscaras, y a algunas casas se les han dado letreros para colocar afuera que indican que los residentes apoyan el uso de máscaras.

El uso de máscaras era mínimo en muchas de estas aldeas antes de la llegada de los investigadores.

Durante el período de investigación, se instó a 29 de cada 100 personas en las aldeas de intervención a usar máscaras.

El equipo encontró una caída del 9 por ciento en los nuevos casos de coronavirus atribuible al mayor uso de máscaras, y podría haber sido mayor si más personas usaran máscaras.

“Creo que esto debería poner fin a cualquier debate científico sobre si las máscaras pueden ser efectivas para combatir Covid a nivel de población”, dijo Jason Abalock, investigador principal y economista de la Universidad de Yale. El Correo de Washington.

Se cree que las mascarillas quirúrgicas son las más efectivas, ya que reducen la infección entre las personas de 60 años o más en un 35 por ciento.

Los investigadores encontraron que el método NORM era efectivo, pero algunos de los incentivos, recordatorios de mensajes de texto y pancartas sobre “usar máscaras para las familias” no lo eran.

Si bien la epidemia puede estar llegando a su fin en partes de Occidente, como los Estados Unidos, donde ahora prevalecen las vacunas, estos datos podrían ayudar a países como Bangladesh a controlar la propagación de la epidemia para que puedan acceder a una reserva de vacunas.

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Si bien las vacunas pueden contener propagación [Covid] A largo plazo, es poco probable que una gran proporción de la población de los países de ingresos bajos y medianos tenga acceso a las vacunas para fines de 2021, escribieron los investigadores.

Por lo tanto, identificar medios efectivos y escalables para combatir COVID-19 es de suma importancia política.

Se estima que el 8% de los 163 millones de habitantes de Bangladesh han sido vacunados contra el coronavirus.  En la imagen: un hombre que recibe una dosis de la vacuna Sinopham COVID-19 en Keraniganj

Se estima que el 8% de los 163 millones de habitantes de Bangladesh han sido vacunados contra el coronavirus. En la imagen: un hombre que recibe una dosis de la vacuna Sinopham COVID-19 en Keraniganj

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Actualmente desaconsejan todos los viajes al país del sur de Asia, clasificándolo como una región muy alta transmisión.

Bangladesh ha sufrido 1,5 millones de casos de COVID-19 y 26.000 muertes desde que el virus llegó por primera vez la primavera pasada.

La epidemia alcanzó su peor momento a principios de agosto, cuando se registró un promedio récord de 14.000 casos por día.

Las cosas están ahora bajo control a principios de septiembre, aunque ahora se registran menos de 4.000 casos por día.

El país ha vacunado a la mayor cantidad posible ocho por ciento de su población de 163 millones.

También es el país en el que 11 mayor densidad de población, haciéndolo más vulnerable a una posible propagación de COVID-19.

Custodia Zayas

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