Solo ver la enfermedad podría hacer que el sistema inmunológico de un canario se active

Para los canarios, solo ver a sus amigos emplumados enfermarse puede ser suficiente para activar de manera proactiva su sistema inmunológico.

Las aves sanas están a la vista de las aves infectadas con patógenos comunes respuesta inmune montada, aunque no tenían la infección, los investigadores informaron en línea el 9 de junio en Letras de biología.

“Es sorprendente que algún tipo de señales visuales puedan alterar la función inmunológica”, dice Ashley Love, ecóloga de enfermedades de la Universidad de Connecticut en Storrs. Dice exactamente cuánta protección protegen estas adaptaciones a las aves aún no está claro.

Los sistemas inmunológicos, como los centinelas, patrullan el cuerpo en busca de invasores y llaman a la caballería tan pronto como se detecta el patógeno. Tradicionalmente, los patógenos tendrían que entrar realmente en los cuerpos para desencadenar este tipo de respuesta.

Pero algunas investigaciones han insinuado anteriormente que las amenazas percibidas pueden desencadenar la estimulación de las células inmunes. Por ejemplo, un experimento en humanos encontró que un solo una foto enferma Aumenta la actividad de sustancias químicas inflamatorias llamadas citocinas. Pero nadie ha mirado nunca si permanecer cerca de alguien que ya está enfermo puede obligar al sistema inmunológico a tomar medidas preventivas, dice Love.

“Muchas enfermedades de los animales salvajes tienen estos síntomas físicos obvios”, dice. Si los animales salvajes pueden prepararse, inmunológicamente, al primer signo de infección, pueden estar mejor equipados para luchar contra los invasores tan pronto como aparezcan.

Para probar esta idea, Love y sus colegas infectaron 10 canarios en jaulas (Serinus canaria domestica) Con Mycoplasma gallisepticum, o MG, un patógeno bacteriano común que causa conjuntivitis y letargo severo. Love dice que los pájaros enfermos se ven “demasiado hinchados”.

Nueve aves sanas se alojaron a la vista de sus hermanos enfermos, pero lo suficientemente lejos para evitar infecciones, que requerirían contacto directo. La misma configuración, pero con todas las aves sanas, se colocó en la misma habitación pero frente a un divisor opaco. En el transcurso de un mes, los investigadores recolectaron muestras de sangre de las aves, midieron varios aspectos de la actividad inmunológica y rastrearon qué tan enfermas se veían las aves afectadas.

Cuando las aves sanas vieron a sus vecinos visiblemente enfermos, su sistema inmunológico tomó medidas. Una medida de la capacidad de las aves para destruir células extrañas, llamada actividad del complemento CH50, aumentó junto con el grado de manifestación de la enfermedad en las aves infectadas. Los recuentos de glóbulos blancos también fueron significativamente diferentes en aves expuestas a individuos enfermos, en lugar de sanos. Los niveles de citocinas no difirieron entre los dos grupos.

Los análisis de sangre mostraron que ninguna ave sana contrajo MG durante el experimento, lo que indica que algún tipo de señal externa alteró la función inmunológica. Esa pista probablemente fue visual, dice Love. Los olores y sonidos de los pacientes pudieron llegar a todas las aves del experimento, pero las aves que estaban directamente a la vista de las aves enfermas mostraron una respuesta inmune.

“Este fue un estudio muy convincente”, dice Dana Hawley, ecologista de enfermedades en Virginia Tech en Blacksburg, que no participó en la investigación. Ella dice que muchos animales evitan la infección mediante el distanciamiento social. Por ejemplo, las langostas se mantienen alejadas de las guaridas habitadas por los enfermos, y los gorriones domésticos que Hawley estudia evitan a las personas que parecen estar enfermas.

Pero el distanciamiento social tiene sus costos, especialmente para los tipos muy sociales.

Para las especies que se alimentan juntas, o que dependen de la seguridad en número, aumentar la respuesta inmune una vez que se observa la enfermedad puede ofrecer cierta protección al tiempo que permite que los animales se acerquen y se relacionen personalmente.

“Es genial evitar el patógeno”, dice Hawley, “pero si no puede encontrar comida o [you] Es tomado por un depredador, realmente no importa “.

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Custodia Zayas

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