Dominic Smith, que es un fuerte jugador defensivo para los Mets, salió del jardín izquierdo.

Algo gracioso sucedió en el camino hacia Dominic Smith que se supone que se convertirá en otra advertencia en el jardín izquierdo, como Daniel Murphy o Todd Hundley antes que él.

Smith desafió a los escépticos y se hizo sólido en la posición.

No es suficiente, un peligro calculado o un pez fuera del agua, jugador convertido en jugador que hace que los gerentes se ahoguen con su Dubble Bubble cuando se golpea una bola alta en su dirección. Claro, Smith tiene momentos difíciles en la curva de aprendizaje. Esto se espera de cualquiera.

Pero después de haber tenido que rogarle a los Mets hace años que lo intentaran por la izquierda, Smith es ahora uno de los miembros más sorprendentes del equipo de la defensiva muy mejorada del equipo, un grupo que ingresó segundo al juego del martes por la noche en ejercicios defensivos salvados (DRS) con 36 ., que solo arrastran los rayos (49).

En cuanto a Smith, en realidad se encuentra cerca de la cima entre los zurdos que califican en una serie de métricas defensivas. Según una fuente utilizada por FanGraphs para medir el desempeño individual general, con cero como promedio de la liga, Smith tenía una puntuación de 0.3 detrás de Raimel Tapia de los Rockies (1.7); el resto del equipo estaba en negativo.

Las estadísticas defensivas pueden ser significativamente inexactas para formar una imagen completa de la habilidad de un jugador. Incluso algo tan obvio como un porcentaje de lanzamiento puede no tener en cuenta el rango de un jugador, y los errores pueden caer en el juicio del anotador oficial.

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En el caso de Smith, también estaba pasando una prueba de la vista, y parece haber construido suficiente fe en que el entrenador Luis Rojas se ha sentido cómodo dejándolo terminar los partidos allí en lugar de ir automáticamente a una alternativa defensiva en las últimas entradas, dependiendo de lo que esté disponible. Esta es una desventaja importante para un novato relativo en la posición y un primera base por oficio.

«Estoy emocionado por él», dijo Rojas antes del inicio de la serie el martes por la noche contra los Orioles. «Ha trabajado muy duro, no solo este año, sino también en los últimos años. Ha tenido algunos entrenadores fuera del campo, yo era uno de ellos, pero creo que con Tony [Tarasco] Y la tripulación de este año definitivamente ha crecido mucho.

«Puse la experiencia junto con el gran entrenamiento de Tony y el equipo de actuación, y la condición corporal de Dom ahora, que es realmente buena, y creo que lo han hecho realmente bien».

Con los Mets saqueados por lesiones durante los primeros dos meses de la temporada, Smith fue un pilar, haciendo 41 carreras por el lado izquierdo en 52 juegos. ¿Líderes en los otros dos puntos? Michael Conforto tuvo 33 trampolines a la derecha antes de aterrizar en IL con una distensión en el tendón de la corva, y Kevin Pillar tuvo un 18 en el centro.

Lo ganó, dijo Rojas. «Nos ha demostrado que no es una desventaja. Hace jugadas, sabe adaptarse y es inteligente».

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Rojas habló de la ventaja estratégica que ahora ofrece la opción de Smith, que puede ir a la banca para realizar strikes tempranos sin tener que preocuparse de que lo saquen de Smith al final de los juegos. El martes por la noche en Camden Yards fue otro ejemplo, ya que los Mets desplegaron a James McCann —una atrapada de $ 40 millones— en la primera base nuevamente en lugar de usar a los hombres de primera base de Smith oa Pete Alonso, quien era designado en la Liga Americana.

Usando a McCann para comenzar, permitió que Rojas mantuviera su raqueta caliente en la alineación: McCann ingresó el martes con un aumento de 0.367 (11 contra 30) con tres pares, cuatro vallas y 11 carreras impulsadas en sus ocho juegos anteriores (con 1,254 OPS). Y si algo le sucediera a Thomas Nidow más adelante, McCann simplemente podría moverse detrás del tablero sin que los Mets perdieran su bateador designado. Irónicamente, Smith es el mejor jugador defensivo del equipo, pero incluso en estas situaciones, sigue siendo el más valorado en el jardín izquierdo por la resistencia del equipo.

Además, dado que la temperatura de Smith es tan alta en el tablero, es crucial seguir jugando donde sea que esté. De cara al martes, ha estado bateando .379 (11 de 29) con dos dobles, dos campeones en casa y 1.155 de OPS en sus últimos 10 juegos. Para el enfrentamiento de Bruce Zimmermann de O, Smith ha estado cortando .316 / .364 / .421 contra la izquierda esta temporada, por lo que la división tampoco lo pone en la banca.

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Tomó más tiempo de lo que Smith hubiera preferido, pero finalmente convenció a los Mets para que lo convirtieran en un jugador de todos los días, si no en los lugares más obvios, y tampoco fue por desesperación. Lo hacen mejor con él en el jardín izquierdo, gracias a sus esfuerzos por mejorar allí, y la educación continúa, a pesar de tener calificaciones aprobatorias que eludieron a algunos de sus antecesores más notables.