Rick Hendrick ha apostado por los jóvenes, incluido Kyle Larson, y eso vale la pena

Escrito por Bob Boukrass
El escritor de NASCAR FOX Sports

Concord, Carolina del Norte – Rick Hendrick no pudo escapar de la ironía cuando vio a Kyle Larson establecer el récord al ganar la Copa 269 para Hendrick Motorsports.

“Estaba un poco ordenado”, dijo Hendrik el domingo por la noche. “Quiero que cualquiera de ellos gane, pero el primero fue cinco y ese fue el número 5.”

Desde la primera victoria en 1984, cuando Jeff Bowden mantuvo las puertas abiertas al conducir el No. 5 hasta Victory Lane en Martinsville, Hendrick ha visto a los conductores prosperar cuando toma riesgos y algunos han cuestionado si estaba tomando el movimiento correcto.

Ganó carreras y campeonatos, con muchos pilotos en su equipo, y fue uno de los primeros propietarios de automóviles en acumular economías de escala y competencias internas en trofeos.

Uno de los últimos riesgos que enfrentó fue el nombramiento de Larson, quien estuvo en espera durante la mayor parte de la temporada 2020 después de usar insultos raciales durante un chat de carrera en línea que creía que estaba en un canal privado.

Hendrik sabía que Larson tenía un gran talento durante generaciones, pero también sabía que tendría que financiar el automóvil a través de sus empresas mientras Larson arreglaba su reputación. Una victoria sería absolutamente necesaria, y Larson, quien obtuvo seis victorias en 223 startups mientras estaba en Chip Ganassi Racing, no respondió a la pregunta de si podía igualar sus hazañas en las carreras de autos rápidos en un stock car.

Ahora, con dos victorias en 15 aperturas para Hendrick, más ocho de los 5 primeros y 10 de los 10 primeros, Larson puede seguir los pasos de las estrellas de Hendrick, Jimmy Johnson y Jeff Gordon.

“He tenido mucha suerte si miras a todos los que ganaron una carrera con nosotros, desde Bowden hasta Tim Richmond y [Darrell] “Puedes ver a Jeff Gordon y Jimmy Johnson con siete torneos”, dijo Hendrik a “Waltrip”. Todos ellos tienen características únicas.

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“Creo que Kyle ganará muchas carreras”.

Esto es si puede superar a sus compañeros de equipo. Chase Elliott ya tiene un título, William Byron disfruta de un año de carrera y Alex Bowman se mantiene firme. Ninguno tiene más de 28 años.

Mientras que Larson dominó el Coca-Cola 600 el domingo en el Charlotte Motor Speedway, tres de los cuatro pilotos que lo siguieron a través de la línea de meta eran sus compañeros de equipo.

“Todos tratamos de maximizar las oportunidades”, dijo Elliott. “Este es un deporte que viene en oleadas. Es una montaña rusa. Habrá buenos tiempos, habrá malos tiempos.

“Espero que siempre seamos así de buenos y siempre competitivos, pero creo que la regla de los promedios te dirá que esto no durará para siempre … Tenemos que pagar porque Mai no lo es cuando entregamos la copa grande. Necesitamos asegurarnos de estar en nuestro juego cuando sea necesario “”.

Larson nunca parece darse cuenta de cuándo es importante. Simplemente va y corre. Su jefe de personal, Cliff Daniels, dijo que Larson está tan acostumbrado a estudiar cómo cambian los caminos de tierra que Daniels le brinda mucha información sobre cómo cambiar el siguiente camino durante un evento. Es una habilidad natural de Larson que no poseen muchos otros conductores.

Después de conducir en Hendrick durante sólo cuatro meses, Larson ve por qué tuvo tanto éxito (más allá de su talento).

Larson dijo de Hendrik: “Pusieron una medida de esfuerzo en todo y se enorgullecen de todo”. “Por eso no creo que sea sorprendente para nadie que nuestros coches sean tan buenos.

“Él construyó un imperio increíble, y a todos los que están allí también les gusta trabajar allí. Creo que eso es lo más importante. Todos lo respetan … y les encanta trabajar con él y quieren hacer un buen trabajo por él. Seguimiento . “

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Tampoco es de extrañar que Larson haya presionado a sus compañeros de equipo, ya que Hendrik ya solo ha logrado una de las siete victorias totales en 2020 (cinco de Elliott, quien ganó el torneo).

“Definitivamente se pusieron a trabajar e hicieron sus deberes”, dijo el dos veces campeón de trofeos, Kyle Bush. “También conectaron a un piloto Superstar a uno de sus autos. Chase no es lento. William es realmente bueno.

“Pero Kyle es posiblemente uno de los mejores”.

Solo el tiempo dirá si eso dejará de ser una discusión, si Larson comienza a acumular no solo las Copas de Carreras, sino también las Copas de Campeonato. Emitió lo que probablemente se consideraría uno de los momentos más famosos de Hendrik.

“Lo ves en autos de carreras y enanos y todo lo demás … quiere ganar”, dijo Hendrik. “Es muy dedicado. Es todo un trabajo. Sí, tiene una enorme cantidad de talento”.

“Cliff tiene mucho talento, y la química es mucho mejor y más rápida de lo que pensé que podría ser. Solo veo grandes cosas entre estos dos años y en el futuro”.

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Es posible que Hendrik haya cuestionado si ha hecho lo correcto al llenar su establo con conductores jóvenes después de que Jeff Gordon, Dale Earnhardt Jr. y Jimmy Johnson se retiraron en los últimos años.

Larson fue solo otro ejemplo para validar a Hendrick.

“Chase es un héroe en verdad”, dijo Hendrik. “Estoy muy entusiasmado con la forma en que William corre todas las semanas, y también Alex.

“Es como tener un montón de niños. Los amas a todos por igual. Cada uno de ellos tiene diferentes fortalezas y características, pero al final del día trabajan muy bien juntos”.

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Pensando en voz alta

Si bien la carrera de 600 millas en Charlotte es la más larga de la temporada, no debería ser más valiosa que otras carreras. Sin embargo, Charlotte es más importante que cualquier otra carrera porque consta de cuatro etapas, por lo que los pilotos pueden ganar un máximo de 70 puntos en lugar de 60.

NASCAR quiere tener descansos en el escenario para ayudar a unir el campo y no permitir que los autos se atasquen demasiado durante el evento, especialmente al final del evento.

Para un conductor con dificultades en Charlotte, el resultado puede ser aún más angustioso. Para un piloto dominante, como lo hizo Larson al ganar el máximo de 70 puntos, ¿es eso realmente justo para un piloto que domina otra carrera que no es larga?

Luces sociales

Estadísticas de notas

Hay 20 pilotos, y 26 jefes de equipo, que han ganado carreras de la Copa Hendrick Motorsports.

Ellos dijeron eso

“Se trata del complejo allí mismo en Hendrick Motorsports al final de la calle. Todo, hasta la forma en que cortan el césped. Se ve increíble”. – Kyle Larson

Bob Pocras ha pasado décadas cubriendo deportes de motor, incluidos los últimos 30 juegos en las 500 Millas de Daytona. Se unió a FOX Sports en 2019 después de trabajar para ESPN, Sporting News, NASCAR Scene y The (Daytona Beach) News-Journal. Síguelo en Twitter e Instagram @bobpockrass. ¿Busca más contenido de NASCAR? ¡Suscríbase al boletín de noticias de FOX Sports NASCAR con Bob Pockrass!


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