¿Qué es el «hongo negro» y por qué India corre un gran riesgo?

Varios miles de pacientes con coronavirus en India han contraído una infección fúngica grave y mortal, lo que agrava los problemas del país mientras se recupera de la pandemia.

¿Qué es un hongo? –

La enfermedad de las membranas mucosas, apodada «hongos negros», es causada por el moho en el suelo y la materia orgánica en descomposición, como las hojas podridas, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

Las personas se infectan con hongos, de los cuales hay varios tipos, al inhalar las esporas de los hongos. Se puede propagar en hospitales y hogares a través de humidificadores o tanques de oxígeno que contienen agua sucia.

¿Qué tan peligroso es eso? –

La infección debe detectarse temprano porque es agresiva y el tejido muerto debe rasparse. Los cirujanos a veces tienen que extirpar la nariz, los ojos o incluso la mandíbula de los pacientes para evitar que llegue al cerebro.

La tasa de mortalidad promedio es del 54 por ciento, según los CDC.

Una vez infectadas, las personas pueden morir en cuestión de días. Sin embargo, no es contagioso, según los CDC. La India normalmente maneja unas pocas docenas de casos al año.

En general, las defensas del cuerpo repelen los hongos y solo se ven afectadas aquellas personas con sistemas inmunitarios gravemente debilitados, por ejemplo, trasplantes de órganos o pacientes con cáncer.

¿Por qué están en riesgo los pacientes con el virus Corona? –

Con el coronavirus y otros casos, puede ocurrir un fenómeno peligroso llamado «tormenta de citocinas» ya que el sistema inmunológico causa daño excesivo a los órganos.

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Entonces, los médicos recetaron esteroides para reducir la respuesta inmune. Pero ambos debilitan las defensas del cuerpo y aumentan los niveles de azúcar, lo que conduce al crecimiento de hongos.

¿Cuáles son los otros factores? –

Los diabéticos, que también tienen un exceso de azúcar en la sangre, también corren un mayor riesgo. India tiene altas tasas de diabetes.

Algunos hospitales y médicos prescriben esteroides en exceso y algunas personas los toman en casa sin consultar a un médico.

«La gente está empezando a usar (estimulantes) de manera liberal, en exceso e inapropiada», dijo a la AFP Srinath Reddy, de la Fundación de Salud Pública de la India.

¿Cuántas lesiones hay? –

Hay al menos 7.250 casos en India, según el Hindustan Times, que citó una presentación judicial del gobierno.

Maharashtra ha informado de más de 2.000 casos. Las autoridades dijeron que Gujarat, hogar del primer ministro Narendra Modi, tiene una población de alrededor de 1.200 habitantes.

Al menos nueve estados de la India han declarado que la infección es una pandemia. Varias ciudades han abierto salas de hospitales.

Las autoridades no han dicho cuántas personas han muerto en todo el país por el hongo negro. Según el Hindustan Times, al menos 219 personas han muerto, posiblemente una subestimación.

¿Qué pasa con los medicamentos de tratamiento? –

Existe una escasez aguda del principal fármaco antimicótico para tratar la infección, la anfotericina B.

El gobierno y las empresas farmacéuticas del país, que alguna vez fue apodado «La farmacia del mundo», están luchando por aumentar la producción.

Amulya Nidhi, activista de la salud, dijo que el gobierno no preparó suministros adecuados de medicamentos para el coronavirus, como remdesivir y plasma.

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Con hongo negro, repita el mismo error.

«El gobierno debería haber actuado cuando descubrió por primera vez un caso (de hongos) … Se supone que la gente no debe estar pidiendo medicamentos que salvan vidas».

Esta historia se publicó desde el feed de la agencia de noticias sin modificaciones de texto. Solo ha cambiado el título.

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Custodia Zayas

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