¿Por qué la salud pública está estrechamente relacionada con la economía?

COVID-19 ha destacado los vínculos entre la salud pública y la economía. Pero el papel de la salud pública, y la inversión en infraestructura de salud pública, se extiende mucho más allá del control y la prevención de infecciones.

“Creo que existe una oportunidad real para que la gente sepa cómo cualquier problema que les interese se relaciona directamente con la salud pública”, dijo el ex comisionado de salud de Baltimore. Médico. Lina Wen. “Si alguien se preocupa por la seguridad pública, la economía o la educación, existe un vínculo directo con el trabajo de los departamentos de salud”.

Estos enlaces son parte de lo que la Dra. Wayne explora en sus nuevas memorias “Lifeline: El viaje de un médico en la lucha por la salud pública. Haga clic en el reproductor de audio para escuchar la conversación de Wen con la presentadora de “Marketplace”, Rima Khreis. A continuación se muestran extractos del libro.

La primera señal de que algo andaba mal fue un chirrido agudo.

“¿qué es esto?” Susurró Kristen. Acababa de abrir la puerta del complejo de apartamentos que mi familia comparte con otras dos personas. Nos miramos mientras el ruido continuaba. Estaba húmedo traqueteando y chisporroteando.

Entonces escuchamos a alguien gritando en un español rápido. Agarré la mano de Kristen y corrimos hacia el ruido.

El apartamento estaba al lado de Christine. La puerta estaba abierta y vimos el ruido proveniente de Tony. Estaba en tercer grado, dos detrás de mí y Kristen. Tony estaba sentado erguido, como una tabla, agarrado a los lados de una mecedora. Tenía las mejillas a rayas rojas. Su respiración era corta y superficial. Cada exhalación terminaba con un chillido y un chillido, cada uno más corto que el anterior.

Tenía los ojos muy abiertos y gotas de sudor le caían por la cara. Parecía aterrorizado.

Conocía este sentimiento demasiado bien. crisis.

La abuela de Tony gritaba y nos pedía ayuda. Había un inhalador en el suelo. Lo agarré y lo acerqué a la boca de Tony. Lo presioné, pero no pasó nada.

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Saqué mi inhalador de mi bolso y abrí sus labios. presionado dos veces. Lo saqué y lo intenté de nuevo.

Foto de chaqueta de líneas de vida

El medicamento gotea de su boca. Sus ojos empezaron a cerrarse. Su respiración era lenta y apenas podía escuchar el silbido. Sus labios se estaban volviendo morados y azules.

La madre de Kristen había escuchado el ruido. Tenía el teléfono en la mano. “¡Necesitamos llamar al 911!”

“¡no no no!” Gritó la abuela. “¡Policía, no! ¡No policía!” “No policía, una ambulancia. médico. médico. 911! “

Sostenía a Tony y él sintió una pesadez en mis brazos. Su abuela lo sorprendió y le suplicó que se despertara. Le pegué en la espalda. Lo agarré por el pelo.

La madre de Kristen era enfermera en su tierra natal. Levantó a Tony y lo dejó en el suelo. Apreté su pecho y respiré profundamente en su boca.

Al final, ella retrocedió y negó con la cabeza. La abuela empezó a sollozar.

Escuchamos sus gritos y lloramos toda la noche.

“¿Crees que Tony habría sobrevivido si lo hubiéramos llevado al hospital?” Le susurré a mi madre mientras yacíamos en la cama. En Shanghai, donde nací, tenía un asma tan grave que estaba en el hospital casi todos los meses. Era aterrador luchar por el aire, pero siempre supe que una vez que llegara al hospital, los médicos me mejorarían.

“Quizás estaba tan enfermo que nadie podía ayudarlo”, dijo mi madre.

¿Y el 911? En la escuela, siempre piden llamar al 911 y vendrá una ambulancia “.

“¿Quién sabe quién vendrá? Tal vez la policía. Todos pueden ser deportados y enviados de regreso a México”.

“Entonces, si algo te sucede, no debería llamar al 911 porque te van a enviar de regreso a China. ¿Qué pasa con mi papá? ¿Qué pasa si su úlcera sangra y está muy enfermo?”

“Piensa en lo que le pasó a tu padre en China. Regresar no es mejor que morir”.

“Pero eso no es cierto”, recuerdo haber dicho. “¿Cómo pueden otros llamar a la ambulancia e ir al médico? ¿Por qué es diferente para nosotros?” La respuesta de mi madre determinó mi futuro. “La vida es así para algunas personas. Quizás algún día puedas cambiar las cosas para personas como Tony y tu padre”.

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Esa noche solidificó mi decisión de convertirme en médico para que su vida no terminara en una muerte evitable cuando conociera a otro Tony.

La salud pública es vivienda. Su alimento. Es aire limpio. Es educación. Es la capacidad de nivelar el campo de juego desigual. El apoyo social es lo que brinda a todos las mejores posibilidades de supervivencia.

Quince años después, conocí a otro Tony. Él también era un niño de tercer grado con asma severa. Lo conocí porque venía con su mamá al departamento de emergencias todas las semanas, a veces varias veces. Siempre tenía los mismos síntomas: sibilancias, tos y dificultad para respirar. Cuando era especialmente malo, tenía esa familiar mirada asustada en sus ojos, una mirada de no saber si vendría el próximo aliento.

Cada vez, tuve todos los instrumentos médicos a mi disposición. Le estaba poniendo una mascarilla para dar oxígeno a las máquinas nebulizadoras. Le daré esteroides. Estaba observando su respiración. La mayoría de las veces, mejora en un par de horas y se va a casa.

Dra. Lina Wen.  (Foto de Mario Sorrenti y Fleur Farrell)
Dra. Lena Wayne (Foto de Mario Sorrenti y Fleur Farrell)

Pero siguió regresando semana tras semana. Él y su madre no tenían hogar. Se movieron entre los refugios y las casas de varios familiares y amigos. Su ropa siempre olía a cigarrillos porque el amigo y la familia de su madre fumaban. En un momento, se mudaron a una casa propia, pero su asma no mejoró: estaban en una casa adosada donde todas las unidades estaban vacías y albergaban moho y otros alérgenos. A dos cuadras de los edificios, un incinerador expulsaba toxinas.

Este Tony estaba siendo tratado en uno de los mejores hospitales de Estados Unidos. Cada vez que se enferma, lo mejoramos. Pero la medicina no pudo curar la mala calidad del aire que respiraba. La medicina no puede cambiar la pobreza, la inestabilidad, el estrés y el desamparo de su vida y la de su madre. Este Tony también fue una prueba de la idea de que la moneda de la desigualdad tiene años.

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Este es un hecho que conozco bien desde mi niñez. Mi familia y yo vinimos a los Estados Unidos desde China por menos de $ 40 a nuestro nombre. Solíamos vivir de sueldo en sueldo y nos preocupábamos todos los meses por pagar el alquiler. La desigualdad ha dejado una huella en todos los que conozco: mis compañeros víctimas de la violencia armada; sus familias, que fallecieron por adicción a las drogas; Nuestros vecinos que murieron jóvenes por enfermedades prevenibles. Me convertí en médico para salvar a Tony. Elegí la medicina de emergencia para poder tratar a todos y no rechazar a nadie, ni a los inmigrantes que temían la deportación ni a las personas que no podían pagar. Pero trabajar en la sala de emergencias también fue donde vi restricciones de atención médica. Podría haber resucitado a un joven que se estaba muriendo de sus heridas, pero ¿qué podía hacer con la violencia en la calle, la violencia tan consumidora que las escuelas primarias no tenían un respiro al aire libre? Puedo coser la lágrima de una niña, pero ¿qué hago con el dolor de estómago porque la última comida que tuvo fue su almuerzo escolar hace dos días? Puedo recetar medicamentos para la diabetes y las enfermedades cardíacas, pero ¿cómo puedo recomendar una alimentación saludable sabiendo que la esquina de la tienda en la que confía mi paciente no vende frutas ni verduras?

La atención médica no era solo lo que mis pacientes necesitaban: era atención médica pública. La salud pública es vivienda. Su alimento. Es aire limpio. Es educación. Es la capacidad de nivelar el campo de juego desigual. El apoyo social es lo que brinda a todos las mejores posibilidades de supervivencia. Para muchas personas, de hecho, para todos nosotros, la salud pública es nuestro sustento.

Adaptado de Lifelines: A Doctor in the Fight of the Public Health por Lena Wayne. Publicado por Metropolitan Books, una impresión de Henry Holt and Company. Copyright © 2021 por Leana Wen. Reservados todos los derechos.

Custodia Zayas

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