Pequeño y moderno no son las descripciones habituales de MLB

Dundin – Es de mañana en la ciudad y la multitud habitual se ha reunido en el centro de la ciudad. Un dálmata inhala aquí y hay algo como un Shih Tzu ladrando allí. Cerca, un labrador finge estar durmiendo.

Es bueno saberlo, el día que se convirtió en una gran liga, Dunedin no perdió su sentido de genialidad.

La ciudad más pequeña que la Major League Baseball haya conocido tuvo un comienzo maravilloso y poco convencional el jueves por la noche cuando los Azulejos y los Angelinos de Los Ángeles jugaron lo que fue, de manera curvilínea, el primer partido de Toronto en casa en 2021.

No está sucediendo. Joshua Smith, de 35 años, quien descendía de Buffalo con su esposa Tyler en los Blue Jays, dijo que nunca volvería a ver las Grandes Ligas de Béisbol en un estadio de este tamaño.

Dado que las restricciones de cuarentena de COVID-19 harán que viajar dentro y fuera de Canadá sea un problema para los equipos de béisbol, los Azulejos pasarán al menos los primeros dos meses de la temporada en su casa de entrenamiento de primavera. Si bien ha habido sitios de asuntos únicos más pequeños, el Salón de la Fama del Béisbol dijo que los 36,000 residentes de Dunedin es probablemente la casa de expansión más pequeña en la historia de la MLB.

Entonces, ¿importa el tamaño?

Los fanáticos se dirigen a los asientos justo antes de que se abra la casa de los Azulejos. [ CHRIS URSO | Times ]

No aquí, donde las cervecerías artesanales y las tiendas de conveniencia son señales de crecimiento económico, y donde los Blue Jays han sido parte del telón de fondo de la primavera durante más de 40 años. Esta es una ciudad que no tiene mucha industria ni ninguna pretensión.

Las casas exploran todos los colores de la pintura de Sherwin-Williams, y los residentes han visto candelabros multicolores en sus patios delanteros. TD Ballpark se duplicó como un campo de la escuela secundaria de Dunedin y se consideró una instalación de primavera de menor calidad, pero también era tan encantador y acogedor como cualquier campo de la Liga de la Toronja.

Detrás de una pared de Left Field, hay una escuela primaria que ha sido compañera del vecindario con un equipo de béisbol durante tanto tiempo que el primer grupo de niños que ven a Jay ahora son propietarios de mediana edad.

“Bromeamos diciendo que nuestros niños están aprendiendo el himno nacional canadiense al mismo tiempo que aprenden nuestro himno nacional”. “Pueden escucharlo en los pasillos cuando salen de clase”, dijo Wanda Coe, técnica de gestión de datos en Curtis. Escuela Primaria Primaria Muy Blue Jays, hemos tenido una gran asociación a lo largo de los años ”.

Aunque el estadio ganó $ 102 millones en estiramientos faciales hace dos años, nada más ha cambiado en el estadio. Hay un puesto de VFW justo al otro lado de la calle, así como la oficina de un pediatra, lavandería e hileras de casas.

Hunter Head, de 9 años, de Atlanta, a la izquierda, y su amigo Bryson Hunter, de 9, sostienen carteles mientras esperan que se abran las puertas.
Hunter Head, de 9 años, de Atlanta, a la izquierda, y su amigo Bryson Hunter, de 9, sostienen carteles mientras esperan que se abran las puertas. [ CHRIS URSO | Times ]

También está el Home Plate, y probablemente sea el único restaurante con temática de béisbol propiedad de personas que no han jugado un partido de béisbol antes. Ralph y Monica Kleinsherrod, que han pasado sus inviernos en Dunedin durante la última década, vendieron recientemente su hotel / restaurante en Alemania y estaban buscando algo nuevo cuando se introdujo el Home Plate en el mercado.

Han renovado el patio trasero del restaurante y han transformado el lugar donde solo se sirve el desayuno en un lugar de reunión a la hora del almuerzo para corredores y ciclistas que recorren Pinellas Trail. Su primer entrenamiento primaveral se ha visto frenado por la pandemia, pero dos meses de partidos de temporada regular podrían ser una buena alternativa.

“En las últimas dos semanas hemos visto más canadienses aquí que durante la primavera”, dijo Ralph Kleinsherrod. “Me dijeron, Ralph, ¿por qué vendrías a los entrenamientos primaverales si tuviéramos la oportunidad de ir a los partidos regulares?” Así que el domingo pasado vimos muchas camisas azules y muchos canadienses en la cervecería al aire libre y me dijeron que habían estado aquí durante dos meses “.

Sentado en una cabina debajo de los bates de béisbol pegados a la pared, les pregunté a los Kleinskrod cuánto conocían a los Azulejos.

Ralph dijo: “Conozco Tampa (Bay) Rhodes y el fútbol alemán, pero ahora tengo que aprender béisbol”.

Jonathan Pitramala, de 39 años, residente de San Petersburgo, usa una gorra de Tampa Bay Rise y la camiseta de los Mets de Nueva York mientras saborea una bebida mientras espera que comience el partido.
Jonathan Pitramala, de 39 años, residente de San Petersburgo, usa una gorra de Tampa Bay Rise y la camiseta de los Mets de Nueva York mientras saborea una bebida mientras espera que comience el partido. [ CHRIS URSO | Times ]

Esto no es un problema en Dunedin, donde la vida parece moverse a un ritmo más relajado y se adapta una ciudad con vistas al mar y fiestas de fin de semana en el pub. El lema fue el que usó el manager de los Angelinos, Joe Maddon, quien pasó nueve años como visitante con los Tampa Bay Rays.

“Me gusta la idea de que estemos jugando un partido de Grandes Ligas en un vecindario”, dijo Madon. “Tiene un carácter distintivo de las ligas pequeñas. No muy diferente de St. Pete … Conducir en St. Pete tenía una sensación secundaria y lo digo con el debido respeto y como un cumplido porque me gustan los torneos pequeños”.

Al final de la calle en el Museo Histórico de Dunedin, el curador David Knope explica que Dunedin se ha reinventado en los últimos 20 años. Una vez famosa como el lugar de nacimiento del jugo de naranja concentrado en la década de 1940, la ciudad estuvo atrapada en una depresión durante décadas antes de encontrar una segunda vida con una vibrante escena artística y festivales de fin de semana.

¿Regresará Dunedin a su sensación de pueblo pequeño cuando los Azulejos se vayan en junio?

La comisionada de la ciudad de Dunedin, Maureen Feriani, quien es la coordinadora de la ciudad con los Azulejos, dijo: “Esta es mi teoría, y se la he contado al (jefe de los Azulejos) Mark (Shapiro)”. Les dije: ‘Oigan, ustedes siguen ganando aquí, no pueden volver a Toronto. “

“No, no está jugando con una racha ganadora”, agregó la alcaldesa Julie Ward Bojalski. “Es como si no te estuvieras cambiando la ropa interior en una racha. No hagas eso. No te vayas”.

El arcángel Joe Madon, a la izquierda, saluda al manager de los Blue Jays, Charlie Montoyo, antes del partido.
El arcángel Joe Madon, a la izquierda, saluda al manager de los Blue Jays, Charlie Montoyo, antes del partido. [ CHRIS URSO | Times ]

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