El choque entre los Astros y los White Sox ALDS renueva la rivalidad entre Dusty Baker y Tony la Russa

En septiembre de 2003, la ya muy esperada racha de rivalidad entre los Cachorros y los Cardenales dio origen a otra feroz rivalidad entre los gerentes Dusty Baker y Tony La Russa.

“Dusty y Tony, eran como dos boxeadores entrando”, recuerda Doug Glanville, un ex jugador defensivo de los Cachorros. “Fue simplemente severo”.

Esta serie de cinco juegos ambientada en Chicago es quizás el ejemplo más famoso de las muchas peleas bien documentadas entre Baker y La Russa. El enfrentamiento final ocurrirá esta semana cuando los Baker Astros jueguen contra La Rosa White Sox en la Major League Soccer, que comienza el jueves en el Minute Maid Park.

Baker, de 72 años, y La Rosa, de 77, son los dos entrenadores más antiguos del béisbol. Su relación durante los últimos 50 años ha pasado por muchas iteraciones, desde jugadores nacionales hasta mánagers de jugadores y directores de equipos rivales.

El jueves será su primer encuentro de postemporada desde 2002, pero tenga la seguridad de que el fuego competitivo entre los dos hombres sigue ardiendo bajo la superficie.

El ex jugador de Grandes Ligas, Dave Stewart, fue compañero del equipo de Baker en Los Ángeles antes de unirse a él en Oakland, donde Stewart jugó con La Rosa durante siete años. Más tarde, Stewart y La Russa trabajaron juntos en la oficina principal de Diamondbacks.

Baker describió a Stewart como el “árbitro” entre él y La Rosa. Stewart se opuso a esta palabra, pero se describió a sí mismo como quizás el “único denominador común” entre los dos hombres.

“Son amistosos. Yo no los llamaría amigos”, dijo Stewart. “Son buenos conocidos, y cuando llega el momento de competir en el campo, son lo que deberían ser. Los veo como enemigos. Veo a la oposición como enemigos cuando llega el momento de jugar. Cuando llega el momento de administrar, creo que se miran de esa manera. Es una buena competencia que sería la mejor manera de dejarlo, y cuando el juego termina, lo dejan en el campo. Creo que pueden ir a cenar y hablar de cosas fuera o dentro del juego, pero cuando se trata del juego, no creo que se pierda ningún amor “.

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50 años de relación

Baker y La Russa se cruzaron por primera vez, brevemente, como compañeros de equipo de los Bravos de Atlanta de 1971 cuando Baker aún era novato y La Russa estaba al final de su carrera, luego de ser canjeado de la primera división a Atlanta en agosto. Cuando llegó La Russa, Baker estaba en Triple A luego de ser degradado en mayo luego de una pésima actuación.

Han jugado solo una vez como compañeros de equipo, ya que vencieron 6-2 a los Rojos el 30 de septiembre en el último juego de la temporada en Atlanta. Baker terminó quinto y jugó en la cancha derecha, con La Rosa ganando séptimo para convertirse en el segundo jugador en base.

“Cuando vi a Dusty, dije, ‘Hombre, él es muy bueno, yo soy muy malo'”, dijo La Rosa. “Eso es lo que recuerdo. “Sé que va a jugar durante mucho tiempo, ha jugado muy bien y estoy pensando mejor en la medida”.

La Russa tenía razón en eso y terminó siendo el último entrenador de la carrera futbolística de Baker en la segunda mitad de la temporada de 1986. Oakland despidió a Jackie Moore y contrató a La Russa, quien había sido despedido por los White Sox semanas antes.

Stewart describió la relación de Baker y La Rosa en ese momento como una de respeto entre un jugador veterano y un nuevo entrenador. Becker estuvo de acuerdo, pero eso cambió cuando comenzó su carrera como entrenador y siempre se encontró enfrentando a La Rosa en la Liga Nacional, primero con los Gigantes y luego con los Cachorros y los Rojos.

“Estuvimos muy bien hasta que estuvimos en el departamento”, dijo Becker. “Se volvió un poco difícil cuando estábamos en la misma división jugando 18 veces (con los Cachorros y los Cardinals) … Eran un equipo mucho mejor que nosotros, pero jugamos duro contra ellos. difícil cuando llegué a los Rojos y éramos un equipo. Bueno. Las cosas empeoraron a partir de ahí “.

Cuando los Baker Giants derrotaron al Cardenal La Rosa en el Campeonato de la NLCS de 2002, el lento trote en casa de Kenny Lofton llevó a una pelea sin cuartel. El vitriolo se trasladó a la temporada regular de 2003 cuando Baker, quien se unió a los Cachorros después de ser expulsado después de que San Francisco perdiera el Campeonato Mundial ante los Angelinos, se enfrentó nuevamente al Cardenal La Rosa. La serie de finales de temporada se presentó en Wrigley Field en forma de dugout staredowns, un duelo de bolas de frijoles y un montón de blasfemias y charlas basura entre los gerentes. Los Cachorros tomaron cuatro juegos y ganaron el título de la División Central de la Liga Nacional.

“Fue la serie más estresante y emocionante en la que he estado. Fue como el Campeonato Mundial en septiembre”, dijo Glanville. “Hablar de basura también fue un clásico. (Baker) citará 50 Cent, Napoleón, lo que sea “.

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