Noticias de viajes: se mudó a Italia y compró una mansión.

Noticias de viajes: se mudó a Italia y compró una mansión.

Mientras caminaban por el impresionante palacio y contemplaban sus techos con frescos, Kelly y Jesse Galloway, originario de Australia, supieron que sus vidas estaban a punto de cambiar.

La pareja, divorciada desde 2013, decidió casi de inmediato comprar la propiedad histórica, ubicada en el pueblo de Stemigliano, en la región del Lacio, en el centro de Italia.

«El agente nos condujo a través de este pasillo cubierto, abrió la puerta y nos hizo pasar a esta hermosa y grande cocina», dijo Kelly, un ex fabricante de muebles, a CNN Travel.

«entonces [we went] Atravesó la cocina y llegó a la entrada principal, se puso de pie, miró hacia las escaleras y empezó a llorar.

sueño italiano

Kelly y Jess, que estuvieron casados ​​durante 18 años, son ahora los orgullosos propietarios de la Mansión Minichelli, que ha estado vacía durante casi tres décadas.

Entonces, ¿cómo terminó la ex pareja mudándose a un nuevo país y comprando juntos un palazzo (una gran residencia italiana)?

«Hemos sido platónicos durante muchos años», explica Kelly. «Pero somos buenos amigos. Lo vi como una oportunidad para que Jess tuviera una casa propia, y para mí tener una casa propia y [for us to] Viva felices para siempre en este hermoso lugar.

Kelly había estado soñando con ser «felices para siempre» en Italia mucho antes de visitar el país europeo y originalmente planeaba mudarse allí en 2014.

La pareja está a punto de terminar los trabajos en la propiedad y dice que hasta ahora sólo han gastado unos 50.000 euros (unos 54.000 dólares estadounidenses) en materiales. (Kelly Galloway a través de CNN Newssource)Sin embargo, las cosas no salieron bien en aquella ocasión y su sueño quedó archivado una vez más.

Cuando viajó a Italia por primera vez en 2018, Kelly dice que se enamoró del país «más que nunca».

Al año siguiente, su casa en Australia estaba en venta y depositó un depósito en una mansión en la ciudad de Alveto, en la región del Lacio.

Pero a medida que se desarrolló la pandemia mundial de COVID-19, Kelly se puso nerviosa por asumir un proyecto tan grande y se retiró del trato.

A pesar de este revés, estaba decidida a mudarse a Italia lo antes posible y decidió preguntarle a Jess si le gustaría ayudarla a establecerse.

“Dije que pensaba que podría terminar decidiendo que quería quedarse en Italia”, dice. “Así que vino conmigo en esas circunstancias”.

Kelly explica que ella y Jess, que tienen tres hijos, se mantuvieron unidos después de su separación y continúan trabajando juntos.

“Todavía participamos juntos en muchas cosas y, a veces, viajamos juntos para entregar cosas, etc.”, añade.

Propiedad histórica

En julio de 2020, la pareja voló a Italia con sus dos galgos, Vonny y Gooee.

Aunque Jess, que nunca antes había viajado a Italia, tenía intención de quedarse sólo un corto tiempo, quedó «fascinado» por la propiedad, que había sido reconstruida por una familia italiana llamada Minichelli en 1901, cuando él y Kelly fueron a verla el Siguiente mes.

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Después de negociar con los propietarios, acordaron comprar el Palacio Menichelli por 123.000 euros (132.700 dólares estadounidenses).

«Simplemente fuimos a la oficina del agente, revisamos todos los documentos y los firmamos esa noche», dice Kelly.

Una vez que se finalizó la venta ese mismo año, la pareja ingresó a Italia con una visa de residencia opcional, un permiso de estadía prolongada para ciudadanos no pertenecientes a la UE que pretenden residir en Italia, que requiere un ingreso pasivo de 31.000 euros (alrededor de 33.600 dólares). Pasamos las siguientes semanas conociendo la zona y haciendo planes.

“Siempre hubo una condición de que pudiéramos lanzar [Jess’s] «Cancele el contrato si cambia de opinión», explica Kelly. «Lo investigué y fue relativamente sencillo».

Rápidamente comenzaron a renovar la propiedad histórica, que mide unos 500 metros cuadrados (5.400 pies cuadrados) y tiene una terraza en la azotea que se extiende por todo el piso superior.

«El lugar estaba en muy buenas condiciones, lo cual fue sorprendente porque era muy barato», dice Kelly.

Kelly y Jess continuaron completando la mayor parte del trabajo ellos mismos durante los siguientes tres años, transformando un enorme espacio vacío en una cocina funcional, renovando los baños y pintando las numerosas paredes del enorme edificio.

Según Jess, una de las tareas más difíciles fue construir un jardín “desde cero” y crear un espacio ajardinado.

«Ese jardín fue un gran desafío porque estaba lleno de adoquines, solo trozos de piedra al azar», dice. “Y no había tierra alguna”.

Trabajos de restauración

Una vez que Kelly y Jess comenzaron a trabajar en el interior de la propiedad, descubrieron varios frescos que habían sido pintados y quitaron la pintura con cuidado para restaurarlos.

“Quitar pintura sobre murales es un proyecto a largo plazo”, explica Kelly, reconociendo que algunas áreas pueden “no ser factibles de realizar”.

«Seguiremos insistiendo en eso».

Además, ya han finalizado en gran medida las obras del edificio de seis plantas y 17 habitaciones, que cuenta con cuatro dormitorios, dos comedores, dos cocinas, cuatro baños y dos entradas: una formal y otra lateral.

«Es grande, pero no demasiado grande», dice Kelly. «He oído hablar de algunas mansiones aquí que tienen 20 habitaciones».

La pareja ha pasado los últimos años renovando ellos mismos la impresionante propiedad, que había estado vacía durante tres décadas. (Kelly Galloway a través de CNN Newssource)Han convertido uno de los dormitorios en un salón/sala de música, donde planean celebrar pequeños conciertos para familiares y amigos, y también han comprado y restaurado un arpa veneciana, un instrumento de teclado que se hizo popular durante el período barroco.

Kelly y Jess también crearon dos nuevas áreas de comedor que se abren al porche trasero.

Eventualmente planean convertir dos de las habitaciones del segundo piso en lujosas suites tipo bed and breakfast, y una sección separada en un restaurante.

Aunque trabajaron mucho en la propiedad, Kelly y Jess se sienten muy afortunadas, ya que el proceso fue «muy fácil».

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«Muchas de las películas han tratado sobre el arduo trabajo de renovar el lugar, ordenar esto y aquello», dice Kelly, explicando que la propiedad no requirió ningún trabajo estructural, de plomería o eléctrico.

«Y lo hacemos todo nosotros mismos. Lo único que tenemos que hacer son las cosas divertidas».

Calculan que hasta ahora han gastado menos de 50.000 euros (unos 54.000 dólares) en materiales, como pintura.

Comunidad muy unida

Aunque Jess solo planeaba quedarse en Italia por un corto tiempo, se ha mudado al país a lo grande y se siente instalado en Stimigliano, que está a solo una hora de Roma.

«Todos fueron muy amables y serviciales», dice Jess. «Es una comunidad realmente genial».

Sin embargo, la pareja admite que aprender italiano y comunicarse con los lugareños les resultó todo un desafío.

«Soy muy tímido», dice Kelly. «Así que me siento un poco avergonzado. Me culpo mucho porque no entiendo mucho de lo que dicen los lugareños».

Aunque Jess aprende palabras a lo largo del camino y puede «arreglárselas» en el supermercado, no habla con fluidez.

Kelly admite que no han podido socializar con los lugareños tanto como les hubiera gustado, en parte debido a la barrera del idioma, así como al hecho de que llegaron durante la pandemia y pasaron gran parte de su tiempo trabajando en la propiedad.

“Mentiría si te dijera que vamos a muchas reuniones con lugareños y que todos vamos a las casas de los demás”, dice. “En realidad no sucede mucho.

«Pero vamos a todos los eventos locales. Lo bueno de las pequeñas ciudades italianas es que siempre hay eventos allí.

Kelly quedó muy conmovida por la calidez y amabilidad de la comunidad local y describió cómo sus vecinos a veces “venían a nuestra puerta y nos daban lasaña”, ya que a menudo “hacían docenas de ellas y se las llevaban a sus amigos”.

«Cosas como esas me sorprenden», dice, y agrega que Jess a menudo recibe un café o una botella de vino gratis mientras está fuera de casa.

A Kelly le encanta el ritmo de vida más lento en la ciudad italiana y admite que a veces se sentía como «pato fuera del agua» mientras vivía en Australia.

“Encajaba perfectamente en Australia”, dice Kelly, que vivía en Melbourne antes de mudarse a Italia.

«Australia ha sido descrita como un lugar donde se vive una vida muy tranquila. De hecho, es muy 'prisa'».

«Siempre estás trabajando para lograr algo. Mientras que aquí, estás en este pequeño pueblo y todos se conocen».

El final de una historia

“Y si paso, todos dicen 'hola' y se ayudan unos a otros.

«Es como algo sacado de un libro de cuento de hadas. Realmente lo es».

Si bien señala que algunos expatriados que viven en el país se oponen a la burocracia italiana, Kelly se niega a dejar que eso la influya.

«La gente se queja de la burocracia», dice. «Pero lo que estoy señalando es que dedicamos una pequeña porción de nuestro tiempo cada año a lidiar con la burocracia y el 99% de nuestro tiempo viviendo esta hermosa vida en este hermoso lugar».

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Su compañero de cuatro patas, Funny, también se ha adaptado bien a su nuevo hogar. Lamentablemente, el perro de Kelly, Gooee, que también viajó con ellos a Italia, falleció en marzo pasado.

Aunque ella y Jess están muy felices en esta relación, Kelly admite que su relación platónica puede causar confusión, especialmente cuando se encuentran con extraños.

“Creo que hemos mejorado a la hora de abordar este problema”, afirma, destacando lo bien que trabajan juntos como equipo. Kelly Galloway y su exmarido Jess compraron el Palazzo Menichelli por 123.000 euros (132.700 dólares estadounidenses) en 2020. (Kelly Galloway a través de CNN Newsource)«Pero yo tengo 60 años y Jess tiene 62 ahora. Disculpe mi grosería, pero a nuestra edad, mucha gente no hace mucho de todos modos. Así que somos como muchas personas casadas en este momento».

«A menos que alguien indique específicamente lo contrario, no es algo que realmente estemos considerando».

Si bien había hablado de mudarse a Italia durante muchos años, Kelly dice que muchos de sus amigos en casa no la tomaban en serio, e incluso su familia a veces lo cuestionaba.

«Todos dijeron: 'No, eso no va a suceder'», dice. “Pero una vez que vendí mi casa, supieron que definitivamente vendría aquí”.

Kelly confirma que sus hijos están encantados con cómo le han ido las cosas y Jess y su hijo planean visitarlos en algún momento de este año.

«Si pudiera, estaría en el próximo avión para llegar aquí», dice, antes de explicar que sus dos hijas no están tan interesadas en hacer el largo viaje desde Australia a Italia.

Kelly señala que ha visto a varios expatriados regresar a su país de origen después de mudarse a Italia, y una de las razones principales fue la burocracia antes mencionada.

Otro factor es el hecho de que la mayoría de los expatriados fuera de la UE sólo pueden utilizar su permiso de conducir durante un año antes de tener que obtener un permiso de conducir italiano, lo que implica realizar un examen de conducción italiano.

“La gente reflexiona sobre cosas así”, dice. “Y terminan siendo la razón por la que regresan.

«Lo que le diría a la gente es: no se preocupen por eso». Es una pequeña parte de tu vida.

«Algunas personas aman la vida aquí y otras terminan literalmente odiándola porque se concentran en esas dos cosas».

Afortunadamente, ella y Jess no estaban concentrados en nada más que completar el trabajo en su preciosa mansión y aprovechar al máximo su nueva vida en Italia, un lugar que Kelly había imaginado durante mucho tiempo.

«Es difícil imaginar que alguno de nosotros esté en otro lugar que no sea aquí», añade.

Wilfredo Bobo

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