Los videos obligan a un examen más detenido de las líneas eléctricas caídas como una posible causa de los incendios forestales mortales en Maui.

Los videos obligan a un examen más detenido de las líneas eléctricas caídas como una posible causa de los incendios forestales mortales en Maui.

Despertado por ráfagas de viento que barrían su vecindario de Maui, Shane Trieu salió al amanecer y vio un poste eléctrico de madera explotar repentinamente con un destello, su rayo brillante cayó en cascada sobre la hierba seca debajo y rápidamente encendió una hilera de hogueras.

Llama al 911 y enciéndelo vídeo de facebook Transmitió su intento de pelea El incendio en Lahainaincluido mojando su propiedad con una manguera de jardín.

«Escuché un zumbido», dijo el trabajador del resort de 49 años a Associated Press. «Fue como si alguien hubiera encendido un petardo. Corrió colina arriba hacia un montículo de hierba más grande y luego, con ese fuerte viento, se incendió».

Treu capturó en video y cambió los primeros momentos de lo que sería El incendio forestal más mortífero en América en más de un siglo. Ahora, las imágenes se han convertido en la principal evidencia que apunta a las líneas de servicios públicos caídas como los posibles culpables. Hawaii Electric Company enfrenta críticas por no cortar la energía en medio de fuertes advertencias de viento y por mantenerla en funcionamiento incluso cuando decenas de postes comenzaron a colapsar.

Ya se ha presentado una demanda colectiva que busca responsabilizar a la empresa por la muerte de más de 100 personas. La demanda cita documentos de servicios públicos privados que muestran que sabían que los cortes de energía preventivos como los que se usaron en California eran una estrategia efectiva para prevenir incendios forestales, pero nunca los adoptaron.

dijo Michael Wara, un experto en incendios forestales que es director del Programa de Política Climática y Energética de la Universidad de Stanford. «En este caso, la herramienta no hace eso».

«Puede resultar que haya otras causas para este incendio, y las líneas de servicios públicos no son la causa principal», dijo Wara. “Pero si lo son, muchacho, entonces esto no tiene por qué suceder”.

Hawaiian Electric se negó a comentar sobre las acusaciones en la demanda o si anteriormente cortó la energía debido a los fuertes vientos. Pero la presidenta y directora ejecutiva, Shelee Kimura, señaló en una conferencia de prensa el lunes que muchos factores intervienen en esa decisión, incluido el impacto potencial en las personas que dependen de equipos médicos especializados y los bomberos que necesitan energía para bombear agua.

«Incluso donde se ha usado esto, es controvertido y no es universalmente aceptado», dijo.

El jefe de policía de Maui, John Pelletier, también expresó su frustración en la conferencia de prensa porque la gente se quejaba de que la electricidad no se había cortado temprano y que muchas personas se estaban perdiendo debido a la falta de servicio de telefonía celular e Internet.

¿Quieres notificaciones o quieres apagar la alimentación? Él dijo. «No lo entiendes de las dos formas».

Michal Watts, uno de los abogados detrás de la demanda, le dijo a Associated Press esta semana que estaba en Maui, entrevistando a testigos y «recopilando videos gráficos contemporáneos».

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«Hay evidencia creíble, capturada en video, de que al menos una fuente de ignición de la línea eléctrica ocurrió cuando los árboles cayeron sobre una línea eléctrica de Hawái», dijo Watts, quien confirmó que se refería a las imágenes del Treo.

Treu publicó tres videos en Facebook el 8 de agosto a partir de las 6:40 a. m., tres minutos después de que las autoridades dijeron que recibieron el primer informe del incendio. Agarrando la manguera En una mano, su teléfono en la otra, estaba transmitiendo en vivo mientras llegaban los primeros patrulleros de la policía y se podía escuchar a los oficiales advirtiendo de las líneas eléctricas vivas colocadas en la carretera.

En un momento, se acerca a un cable que cuelga en un trozo de hierba carbonizada, rodeado de llamas anaranjadas.

El vecino de Trio, Robert Arconado, también grabó videos que proporcionó a la AP. Las imágenes de Arconado, que comienzan a las 6:48 a. m., muestran a un bombero solitario que se dirige hacia las llamas mientras continúan extendiéndose hacia el oeste por la colina y serpentean a lo largo de Lahainaluna Road, hacia el centro.

A las 9 am, los funcionarios de Maui declararon que el incendio estaba «100% contenido» y los bomberos se fueron. Pero alrededor de las 2 p.m., dijo Arconado, se volvió a encender la misma área.

El video que filmó a las 3:06 p.m. muestra humo y brasas que se dirigían hacia la ciudad mientras las ráfagas de viento continuaban azotando la isla. Arconado continuó filmando durante horas, mientras imponentes columnas de llamas y humo se elevaban desde los barrios en pendiente, obligando a la gente a darse la vuelta. saltar en el océano escapar.

«Fue muy aterrador, muy aterrador», dijo Arconado. «No había adónde ir… Lo vi todo. Nunca duermo».

Las casas de Treu y Arconado sobrevivieron, pero las imágenes satelitales revisadas por AP muestran que comenzando a unas 500 yardas a favor del viento había vecindarios completos. reducido a cenizas. Aunque los expertos dicen que la evidencia preliminar indica que es posible que se hayan iniciado múltiples incendios en la ciudad de Lahaina y sus alrededores el 8 de agosto, no se han registrado rayos u otras causas naturales obvias de los incendios.

Robert Marshall, director ejecutivo de Whisker Labs, una empresa que recopila y analiza datos de la red eléctrica, dijo que los sensores instalados en todo Maui para detectar líneas eléctricas defectuosas mostraron una cantidad peligrosamente alta de incidentes con cables vivos esa noche y hasta la mañana siguiente. Los sensores, 70 en total, registraron fallas en la transmisión eléctrica después de que los árboles cayeran sobre las líneas eléctricas u otros accidentes, y mostraron docenas de tales fallas en áreas donde probablemente comenzaron los incendios y alrededor del momento en que probablemente comenzaron los incendios.

Las fallas, que Marshall comparó con una serie de interruptores automáticos que se dispararon al mismo tiempo, fueron notables por la cantidad de energía perdida, un tercio del voltaje habitual de 120 voltios que circula por las líneas. Marshall dijo que no podía decir si alguna de las chispas provocó el incendio, y solo señaló que había muchas posibilidades de que ocurriera.

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“Se ha liberado mucha energía”, dijo Marshall, señalando un gráfico en la pantalla de la computadora con varias líneas descendiendo al mismo tiempo. «Cualquiera de estas fallas podría causar un incendio forestal, y cualquiera de ellas podría ser una fuente de ignición».

Después de que el incendio de 2018 en el norte de California matara a 85 personas en un desastre provocado por un corte de energía, Pacific Gas & Electric acordó pagar más de $ 13.5 mil millones para expulsar a las víctimas. Los reguladores estatales han adoptado nuevos procedimientos que requieren que las empresas de servicios públicos corten la energía cuando los meteorólogos predicen fuertes vientos y condiciones secas que podrían causar la propagación de un incendio.

En Maui, el Servicio Meteorológico Nacional comenzó a alertar al público sobre las condiciones peligrosas de los incendios el 3 de agosto. Los meteorólogos emitieron una «advertencia de bandera roja» el 7 de agosto, advirtiendo que una combinación de fuertes vientos de un huracán de categoría 4 que azota el mar y condiciones de sequía provocadas por el cambio climático crearían las condiciones ideales para un incendio.

Aunque los funcionarios de Hawaiian Electric citaron específicamente el plan Camp Fire y el plan de corte de energía de California como ejemplos en los documentos de planificación y las solicitudes de financiamiento a los reguladores estatales, el día del incendio de Maui no se tomaron medidas para cerrar la red de la isla.

Wara dijo que el video publicado por Treu también cuestionó la afirmación de Hawaiian Electric de que había desactivado el mecanismo de recarga automática que reinicia la electricidad después de una falla porque el cable cortado de Treu que estaba grabado parecía estar todavía allí.

La fiscal general de Hawái, Ann López, anunció la semana pasada que había abierto una «revisión integral de la toma de decisiones críticas y las políticas duraderas que condujeron a, durante y después de los incendios forestales».

Kimura de Hawaii Electric dijo que la compañía había iniciado su propia investigación. Sus acciones han caído un 60% durante la última semana en medio de temores de que la empresa tenga que hacer un gran pago.

Watts, uno de los abogados que demandó a la compañía, dijo que el incendio que destruyó Lahaina era predecible, dadas las condiciones climáticas y de combustible. Dijo que los documentos de Hawaiian Electric muestran que la compañía sabía que su red en Maui se estaba deteriorando después de décadas de abandono. Se suponía que los viejos postes de electricidad serían reemplazados entre 2019 y este año, pero afirma que la empresa retrasó el trabajo.

“Es por eso que la ciudad de Lahaina fue destruida, miles ahora están sin hogar y cientos llorarán por sus seres queridos inocentes”, dijo. «Esta es una tragedia sin precedentes que fue una tragedia completamente prevenible».

Jennifer Potter, que vive en Lahaina y hasta el año pasado fue miembro de la Comisión de Servicios Públicos de Hawái, dijo que se debería haber implementado un plan integral de mitigación de incendios forestales hace años.

«Hay más que se podría haber hecho. Ahora tenemos una retrospectiva de 20/20», dijo. «Simplemente no debería suceder más».

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Bisker informó desde Washington, Condon desde Nueva York y McDermott desde Providence, Rhode Island.

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Póngase en contacto con el equipo de investigación global de AP en [email protected].

Michael Pesker, Bernard Condon y Jennifer McDermott, Associated Press









Wilfredo Bobo

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