Los investigadores están examinando las respuestas antivirales de los niños infectados con COVID-19 en el sur de Brasil.

La pandemia del coronavirus 2019 (COVID-19) es causada por el nuevo patógeno del síndrome respiratorio agudo severo coronavirus 2 (SARS-CoV-2), que es un virus de ARN de significado positivo del subtipo del virus Betacoron. Se trata de un virus altamente contagioso con resultados graves de enfermedad, que causa una infección asintomática, leve o grave y, en algunos casos críticos, puede ser mortal. Hasta la fecha, el SARS-CoV-2 se ha cobrado más de 3 millones de vidas en todo el mundo. La evidencia epidemiológica reveló que los niños, en general, no están gravemente infectados con COVID-19. Un porcentaje muy pequeño de niños con comorbilidades se ven gravemente afectados.

En Brasil, la población infantil, que incluye a niños de 0 a 19 años, representa más del 25% de la población del país. En este grupo, curiosamente, solo el 1,9% de los niños tuvo la enfermedad en los últimos doce meses, con una tasa de mortalidad del 0,5%. La proporción de niños gravemente infectados ingresados ​​en el hospital debido a una enfermedad fue del 8,0%. Por lo tanto, en comparación con todos los grupos de edad, los datos clínicos revelan que la gravedad de la enfermedad COVID-19 en este grupo de edad es significativamente menor, con menos hospitalizaciones y muertes.

Se han formulado varias hipótesis para explicar este fenómeno. Una hipótesis es que la enfermedad más leve en los niños se debe a la expresión suprimida del receptor viral ACE2, lo que conduce a una replicación mínima del virus en el huésped. La segunda teoría indica la presencia de una respuesta inmune diferencial en los niños, mientras que la tercera posibilidad puede ser la presencia de anticuerpos equivalentes a una infección previa, a menudo causada por virus corona estacionales. Estos anticuerpos pueden desempeñar un papel importante en la protección cruzada contra la enfermedad causada por el SARS. Los científicos pertenecientes a esta escuela de pensamiento también revelaron que, dado que los niños son el principal reservorio de estos virus estacionales, existe un gran potencial para una fuerte protección cruzada. Sin embargo, la falta de datos adecuados dificulta una mayor comprensión del mecanismo diferencial por el cual el SARS-CoV-2 afecta a niños y adultos.

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Se han realizado varios estudios para caracterizar las respuestas inmunitarias de adultos con COVID-19. Sin embargo, existe una brecha de investigación con respecto a los pacientes pediátricos. Esto se debe principalmente a datos insuficientes que impiden una comprensión clara de las marcadas diferencias entre niños y adultos con COVID-19. Este tema es de gran importancia ya que es un factor que contribuye en el diseño de políticas públicas como la reapertura de escuelas en medio de la pandemia. Los científicos también creen que comprender el mecanismo por el cual los niños no están gravemente enfermos podría ayudar a forjar nuevas vías de tratamiento para prevenir el COVID-19.

Se ha publicado una nueva investigación en medRxiv* Un servidor de preimpresión, que se centra en caracterizar las respuestas inmunitarias innatas y adaptativas en pacientes adultos de diversos grados de gravedad y también en pacientes pediátricos con síntomas leves de COVID-19. En este estudio, los investigadores desarrollaron un perfil inmunológico en niños para comprender la diferencia en la infección por COVID-19 en niños y adultos.

En este estudio, se obtuvieron plasma y células sanguíneas mononucleares (PBMC) de 92 pacientes, incluidos 25 niños, 34 adultos con enfermedad leve (AMD) y 33 adultos con enfermedad grave (TEA). Las muestras se obtuvieron del Hospital Moinhos de Vento y del Hospital Restinga e Extremo Sul, sur de Brasil. El perfil de inmunofluorescencia detallado de estas muestras se realizó mediante citometría de flujo multiparamétrica.

Los investigadores han observado que los niños con COVID-19 tienen títulos altos de carga viral con altas frecuencias de células dendríticas (DC). Estas células influyen en la respuesta inmune adaptativa. Las subpoblaciones de países en desarrollo, especialmente pDC, ayudan a desarrollar respuestas antivirales. Las PDC se reconocen como una de las principales fuentes de interferón tipo 1. Estudios anteriores informaron una disminución en la activación y el número de países en desarrollo en adultos con COVID-19. También se encontró que la expresión de HLA-DR, un sello distintivo de las CD maduras, era prominente. Sin embargo, se observó una disminución en CX3CR1, un quimiorreceptor (también conocido como receptor de fructalkin). Además, la expresión disminuida de HLA-DR en niños se ha asociado con la supresión de la inmunidad y la incidencia de afecciones inflamatorias agudas.

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El estudio actual también informó que en los pacientes pediátricos, las células T específicas y los anticuerpos contra el SARS-CoV-2 se encontraban en niveles similares a los de los adultos con SARS-CoV-2 grave o levemente infectado. Se informó un nivel más alto de respuestas de células T CD8 + TNFa + contra la proteína nucleocápsida (N) y la proteína de la membrana del virus (M), es decir, más respuestas de los péptidos de Spike. Sin embargo, este hallazgo no coincide con el perfil inmunológico de un adulto infectado. Por lo tanto, el presente estudio sugirió una respuesta inmune diferencial en los niños en comparación con los adultos. La investigación actual también destaca el papel de los sistemas inmunológico tanto adaptativo como innato en la protección de los niños del COVID-19.

Una limitación del estudio actual es que es exploratorio o solo descriptivo, ya que compara la respuesta inmune en diferentes grupos de edad. Sin embargo, los autores del estudio creen que es un enfoque válido debido a la falta de una investigación exhaustiva en esta área.

*Nota IMPORTANTE

medRxiv Publica informes científicos preliminares que no han sido revisados ​​por pares y, por lo tanto, no deben considerarse concluyentes, que dirigen la práctica clínica / comportamiento relacionado con la salud, ni se tratan como información estática.

Custodia Zayas

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