Los científicos ofrecen un conjunto de recomendaciones para mejorar la investigación futura sobre la dieta y la demencia

Los científicos ofrecen un conjunto de recomendaciones para mejorar la investigación futura sobre la dieta y la demencia

Cualquiera que busque en línea alimentos saludables para el cerebro encontrará muchas historias que ofrecen recomendaciones nutricionales. Algunas de estas historias se refieren a estudios de observación que sugirieron un vínculo entre la disminución o el aumento de la ingesta de ciertos alimentos y el riesgo de desarrollar demencia. Pero la investigación clínica que ha intentado vincular nutrientes o dietas específicos con la función cognitiva no ha encontrado pruebas convincentes.

Muchos ensayos no han encontrado que lograr que las personas coman de manera saludable o hagan ejercicio se traduzca en los beneficios que se esperan de la investigación epidemiológica. Esto significa que no existe una relación causal o que estos estudios no se diseñaron correctamente».


Hussain Yasin, MD, profesor asistente de medicina y neurociencia en la Escuela de Medicina Keck de la USC y Kenneth y Pete Falk Jefe de Neurología de la USC

Para comprender esta discrepancia entre la investigación epidemiológica y los ensayos clínicos, Yassin dirigió el Grupo de Trabajo sobre Nutrición para la Prevención de la Demencia, un equipo de científicos que pasó dos años analizando la literatura existente sobre nutrición y riesgo de demencia. Su análisis acaba de ser publicado en lanceta de longevidad saludable, Identifica las principales limitaciones de los experimentos actuales que afectan la forma en que la nutrición afecta el cerebro y proporciona un conjunto de recomendaciones para guiar y mejorar la investigación futura. Este trabajo fue apoyado por una subvención de los Institutos Nacionales de Salud (NIH).

La investigación nutricional presenta desafíos únicos

Yassin señala que la investigación nutricional generalmente es difícil de hacer bien. Los estudios epidemiológicos, por ejemplo, muestran una asociación entre las personas que comen mariscos grasos, como el salmón, y una menor incidencia de demencia. Pero es difícil separar la información nutricional de otros factores que también pueden desempeñar un papel, como el lugar donde vive una persona, los estilos de vida saludables al mismo tiempo o si tiene acceso a la atención médica adecuada.

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La mayoría de las investigaciones clínicas sobre la alimentación y la salud del cerebro probablemente no se han realizado durante un período de tiempo lo suficientemente largo como para que los resultados sean significativos porque no se sabe cuánto tarda una dieta saludable en afectar la cognición. «Si lleva de cinco a diez años, los estudios que han durado dos años o menos no reflejan con precisión el efecto de la dieta sobre la cognición», dijo Yassin.

La investigación futura también mejorará si se realizan más investigaciones para comprender cuántos nutrientes específicos necesita una persona para lograr una salud cerebral óptima. Por ejemplo, un nivel aceptable de vitamina D mantiene la salud ósea, pero no se puede decir lo mismo de los nutrientes que se cree que influyen en la salud cognitiva.

Adoptar nuevas tecnologías y nuevas áreas de investigación.

El grupo sugiere que el uso de biomarcadores en lugar de pruebas cognitivas, la herramienta más común para analizar el éxito de una intervención, puede conducir a resultados inmediatos más significativos que podrían guiar intervenciones más largas dirigidas a resultados clínicos. La tecnología, como las imágenes cerebrales, puede ser muy eficaz para rastrear los cambios en el cerebro a lo largo del tiempo. Del mismo modo, señalaron que analizar muestras de sangre o heces para ciertos biomarcadores, como la ingesta subóptima de un nutriente en particular, también podría usarse para seleccionar a los mejores participantes y ayudar a determinar si los participantes del estudio responden a la intervención en estudio.

Las pruebas genéticas también podrían ser una herramienta eficaz, según Yasin, que estudia la apolipoproteína E4, o APOE4, el factor de riesgo genético más fuerte para la aparición tardía de la enfermedad de Alzheimer. Señaló que las personas con esta variante genética responden a la dieta de manera diferente que los no portadores. Aquí, las pruebas genéticas pueden mejorar la calidad de la investigación con intervenciones más personalizadas.

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El conocimiento que surge del microbioma también puede mejorar los resultados de la investigación. Yassin anotó que las personas se benefician de los alimentos de manera diferente según las diferencias en el microbioma. «No se puede estudiar completamente cómo funciona la dieta sin estudiar el microbioma», dijo Yassin. También existe la necesidad de una mayor comprensión de la relación fundamental entre la microbiota intestinal y la cognición en grandes grupos de individuos diversos.

nuevo enfoque

Finalmente, el grupo concluyó que los investigadores deberían considerar el uso de una variedad de diseños de estudio, no solo ensayos controlados aleatorios, y deberían pensar más en seleccionar participantes para los ensayos.

Señalan que una estrategia sería diseñar ensayos pequeños y personalizados que tengan en cuenta los riesgos genéticos de los participantes, la calidad de su dieta y el análisis de su microbioma mientras usan biomarcadores que reflejan la función cerebral. Otro enfoque consiste en diseñar grandes ensayos prácticos de salud electrónica utilizando teléfonos móviles o tabletas para recopilar datos, dirigidos a personas con factores de riesgo de demencia.

Si bien gran parte de la investigación hasta la fecha se ha centrado en las personas mayores, varios estudios de cohortes de alta calidad sugieren que la edad promedio podría ser el momento óptimo para comenzar dicha investigación, antes de que aparezcan los cambios relacionados con la demencia, de modo que los investigadores puedan realizar un seguimiento de los cambios a lo largo del tiempo. Además, el grupo señala que los estudios deben analizar las preferencias dietéticas de los grupos subrepresentados, algunos de los cuales se ven afectados de manera desproporcionada por la demencia.

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«Este es un documento importante para cualquiera que esté investigando sobre la dieta y cómo se relaciona con la demencia», dijo Lon Schneider, MD, profesor de psiquiatría y ciencias del comportamiento en la Escuela de Medicina Keck y presidente de psiquiatría y neurociencia de Della Martin. El Dr. Schneider también es miembro del Comité Lancet sobre Prevención, Intervención y Atención de la Demencia. «Es importante que los ensayos futuros produzcan resultados precisos que puedan traducirse en una mejor atención clínica para los pacientes».

«Estamos encantados de contribuir a este grupo de trabajo y ayudar a convertir estas recomendaciones en realidad», dijo la Dra. Heather M. Snyder, vicepresidenta de relaciones médicas y científicas de la Asociación de Alzheimer.

Esta presentación personal fue financiada por el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento (NIA R13AG069386) y la Asociación de Alzheimer.

fuente:

Referencia de la revista:

Yassine, HN, et al. (2022) El estado nutricional de la ciencia y la prevención de la demencia: recomendaciones del grupo de trabajo sobre nutrición para la prevención de la demencia. Lanceta de longevidad saludable. doi.org/10.1016/S2666-7568(22)00120-9.

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