Las tensiones aumentan a medida que se intensifican los vuelos chinos cerca de Taiwán

Con un número récord de vuelos militares cerca de Taiwán durante la semana pasada, China ha mostrado una nueva intensidad y sofisticación militar a medida que intensifica su acoso a la isla a la que dice pertenecer y afirma sus ambiciones territoriales en la región.

El Ejército Popular de Liberación de China voló el lunes 56 aviones al espacio aéreo internacional frente a la costa suroeste de Taiwán, estableciendo un nuevo récord y coronando cuatro días de presión continua que incluyeron 149 vuelos. Las medidas llegan en un momento en que China, una potencia diplomática y militar en crecimiento, enfrenta mayores obstáculos por parte de los países de la región y en un momento en que Taiwán exige más apoyo y reconocimiento global.

Estados Unidos calificó las recientes acciones de China de “riesgosas” y “desestabilizadoras”, mientras que China respondió que la venta de armas de Estados Unidos a Taiwán y sus barcos que navegaban en el Estrecho de Taiwán fue provocativa.

Más ejercicios navales estadounidenses

Al mismo tiempo que los vuelos, Estados Unidos intensificó las maniobras navales en el Indo-Pacífico con sus aliados, desafiando los reclamos territoriales de Beijing en importantes vías fluviales.

El ministro de Defensa de Taiwán, Chiu Kucheng, dijo a los legisladores el miércoles que la situación era “la más grave en 40 años desde que se hizo el reclutamiento”.

Si bien la mayoría está de acuerdo en que la guerra no es inminente, la presidenta de Taiwán, Tsai Ing-wen, advirtió que hay más asuntos en juego si Pekín logra hacer frente a las amenazas anteriores de apoderarse de la isla por la fuerza si es necesario.

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“Si Taiwán cae, las consecuencias serán catastróficas para la paz regional y el sistema de alianzas democráticas”, escribió en un apasionado editorial en Foreign Affairs publicado el martes. “Indicaría que en la competencia global de valores de hoy, el autoritarismo tiene la ventaja sobre la democracia”.

Los guardias de honor taiwaneses actúan durante el ensayo del Día Nacional en Taipei, Taiwán, el martes. (Ann Wang / Reuters)

China vuela regularmente aviones militares a la “Zona de Identificación de Defensa Aérea” de Taiwán, el espacio aéreo internacional que Taiwán considera una zona de amortiguación en su estrategia de defensa, aunque los vuelos anteriores generalmente han incluido algunos aviones como máximo.

‘Parece un acuerdo de huelga’

Quizás más importante que la cantidad de aviones es la composición del grupo, que incluye cazas, bombarderos y aviones de alerta temprana aerotransportados, dijo Ewan Graham, analista de defensa del Instituto Internacional de Estudios Estratégicos en Singapur.

“Este es el nivel de sofisticación … parece un acuerdo de huelga y esto es parte de la escalada de presión”, dijo. “Este no es un par de cazas acercándose y luego retrocediendo directamente después de colocar un ala en el medio; esta es una maniobra mucho más decidida”.

El control de Taiwán y su espacio aéreo es fundamental para la estrategia militar de China, ya que el área donde se llevaron a cabo los recientes sobrevuelos también ha conducido a los mares del Pacífico Occidental y del Sur de China.

Los últimos ejercicios elevan el número total de vuelos a más de 815 a partir del lunes desde que el gobierno de Taiwán comenzó a publicar las cifras hace poco más de un año.

China está mejorando y fortaleciendo rápidamente su ejército, y los vuelos recientes han demostrado un mayor nivel de experiencia técnica y fuerza, dijo Chen Yi Tu, investigador del Instituto de Investigación de Seguridad y Defensa Nacional de Taiwán.

Es un marcado contraste con lo que era hace 20 o 30 años, cuando las tropas chinas no podían repostar en el aire ni volar por el agua, dijo Oriana Skylar Mastro, miembro del Instituto Freeman Spogli de Estudios Internacionales de la Universidad de Stanford y no residente senior. Miembro del American Enterprise Institute en Washington, DC

cada vez más vocal

“Creo que China está tratando de recordarles a Estados Unidos y Taiwán que este no es el caso, que tienen opciones”, dijo. “Pueden hacer lo que quieran y no se dejarán disuadir”.

Al mismo tiempo, muchas democracias expresaron cada vez más su apoyo a Taiwán e intensificaron las operaciones navales en la región.

Mientras China realizaba sus vuelos más recientes, 17 barcos de seis armadas (Estados Unidos, Gran Bretaña, Japón, Países Bajos, Canadá y Nueva Zelanda), incluidos tres portaaviones y un portaaviones japonés, realizaron ejercicios conjuntos frente a la isla japonesa de Okinawa, al noreste de Taiwán, con el objetivo de demostrar su compromiso con el Indo-Pacífico Libre y Abierto.

Hace unos días, la fragata británica HMS Richmond pasó por el Estrecho de Taiwán, anunciando su presencia en Twitter e indignando a China, que denunció la maniobra como una “exhibición sin sentido de existencia con intenciones maliciosas”.

Graham dijo que las acciones internacionales son un intento de contrarrestar la repetida afirmación de China de que sus acciones son una respuesta a los movimientos de Estados Unidos y demuestran que las democracias tienen la intención de defender las leyes y costumbres marítimas bien establecidas.

Wilfredo Bobo

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