La crisis energética golpea a las fábricas europeas donde más les duele

La crisis energética golpea a las fábricas europeas donde más les duele

Los productores y fabricantes europeos de bienes son Tambaleándose por el aumento de los precios de la energíaY el Gracias en gran parte a la crisis de Ucrania. Los costes de la energía industrial en Europa aumentaron drásticamente tras la guerra de Rusia contra Ucrania, lo que debilitó gravemente la capacidad de los fabricantes para competir en el mercado mundial, y el gas natural se volvió tres veces más caro en Europa que en los Estados Unidos.

De hecho, la situación se ha vuelto tan sombría que las industrias que consumen mucha energía, como la siderúrgica, la química y la de fertilizantes, están cerrando sus plantas europeas en medio de los crecientes costos del petróleo y el gas, así como de los crecientes temores de que Rusia pueda cortar sus suministros.

Europa se preparaba para un escenario en el que Rusia cerrara repentinamente los grifos del gas y Finlandia, Bulgaria y Polonia ya sufrían ese destino después de ser abastecidos El gas ruso ha sido cortado por la empresa estatal Gazprom PJSC. Europa depende en gran medida del petróleo y el gas natural rusos baratos. El año pasado, la Unión Europea compró el 40% de su gas natural a Rusia Según datos de la UE. Según el WSJ, algunos productores están cerrando sus operaciones ante la competencia de fábricas en Estados Unidos, Medio Oriente y otras regiones donde los costos de energía son mucho más bajos que en Europa. Para complicar las cosas, es poco probable que los consumidores en Europa resistan la recesión, ya que la alta inflación ya está erosionando su poder adquisitivo.

Problema petroquímico

Para ser justos, los problemas energéticos de Europa comenzaron mucho antes de que Rusia invadiera Ucrania.

Brillantemente, los fabricantes de plástico no solo se han enfrentado a una mayor competencia en los últimos años a medida que más refinerías cambiaron de gasolina y diésel a plástico, sino que ahora están viendo una fuerte reducción de los márgenes de ganancias gracias al aumento de los costos de la nafta y el GLP, sus principales materias primas plásticas.

Los productos petroquímicos, los componentes básicos de los plásticos, se procesan a partir de nafta y GLP o propano y butano. Las empresas con unidades de producción que forman parte de un complejo de refinería más grande pueden hacer uso de estas materias primas producidas en el sitio como subproducto de la destilación del petróleo, pero todas tienen que comprar las materias primas en el mercado abierto.

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El resultado: las plantas independientes que carecen de un sistema de refinación completamente integrado y de fácil acceso a materias primas asequibles enfrentan cada vez más costos de producción significativamente más altos y se han visto obligadas a reducir las operaciones a partir del tercer trimestre de 2021.

Según Bloomberg, algunos de los mayores productores de bloques de construcción utilizados para fabricar plásticos en Asia han tenido que reducir las tasas de procesamiento posteriormente. La capacidad de craqueo a vapor en Asia aumentó un 20% el año pasado.

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Las plantas de craqueo a vapor convierten la nafta y el GLP en etileno y propileno, los componentes básicos del plástico. Mientras tanto, el enorme aumento de los precios del gas natural, así como el enorme aumento de la energía petroquímica en Asia, liderado por chinaLas cosas tampoco ayudan.

El auge del petróleo de esquisto ha dado lugar a una sobreabundancia de petróleo y gas natural baratos, dos de los principales productos básicos utilizados en la industria del plástico como materia prima y como combustible. La industria de los combustibles fósiles ha sido muy importante para el sector petroquímico como la segunda fuente de ingresos, incluso cuando el mundo se cansa de su papel en la degradación ambiental y los inversores le dan un amplio margen.

de acuerdo a Consejo Americano de QuímicaCientos de nuevas plantas de producción de plástico y ampliaciones para desarrollar nuevas instalaciones han recibido luz verde. Se esperaba que la producción mundial de plástico aumentara en aproximadamente un tercio en los próximos cinco años y se triplicara en las próximas tres décadas.

Pero la crisis energética y sanitaria impulsó esos planes y expectativas color de rosa.

El año pasado, con sede en Tailandia. PTT Químicos Internacionales anunció que ella Su plan para construir un cracker de etano de $ 10 mil millones se ha pospuesto indefinidamente. En Ohio, citando la incertidumbre en medio de la crisis de salud, mientras coincidencia Dijo en marzo que era En los estantes del Proyecto Pensilvania.

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Mientras tanto, China planea invertir $ 84 mil millones en inversiones de plásticos y energía en Virginia Occidental Aún no cumplido Tres años en la promesa.

auge de fertilizantes

Sin embargo, los fabricantes de petroquímicos de América del Norte parecen estar en una mejor forma, con la recuperación de la demanda y las empresas alineadas en cuatro grandes. Pesa más de $ 10 mil millones.

Fuente: Noticias de ingeniería química

Mientras tanto, el sector de las materias primas, incluidos el petróleo, el gas natural, los minerales y los productos agrícolas, está creciendo gracias a las graves interrupciones en la cadena de suministro provocadas por la guerra de Rusia contra Ucrania.

De hecho, los fabricantes de fertilizantes se están preparando para su mayor beneficio en años después de una gran escasez de nutrientes esenciales para los cultivos debido a la crisis de Ucrania.

mayores fabricantes de fertilizantes, Nutrien Ltd (Bolsa de Nueva York: NTR), CF Industrias (NYSE: CF) y el Compañía de mosaicos (NYSE:MOS), que disfruta de beneficios inesperados gracias a las sanciones contra Rusia y Bielorrusia, los productores de potasa n.º 2 y 3 del mundo, lo que eleva los precios de los nutrientes clave de los fertilizantes a niveles vistos por última vez durante la crisis alimentaria de 2008. No sorprende que las acciones de los principales productores de fertilizantes hayan subido: NTR ha ganado un 86,8 % en los últimos 12 meses; CF ganó un 103,4 %, mientras que MOS subió un 87,9 % durante el período de tiempo.

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Para ser justos, el aumento del precio de la potasa es anterior a la crisis de Ucrania, con precios ya más altos que el año pasado debido a la escasez de suministro tras la imposición de sanciones internacionales al producto estatal bielorruso. Bielorrusia En respuesta a la campaña del presidente Alexander Lukashenko contra los opositores políticos. Sin embargo, los eventos en Ucrania solo exacerbaron las presiones de suministro y empujaron los precios a nuevos máximos porque Rusia es el principal proveedor de potasa, así como de muchos otros nutrientes importantes como nitrógeno, fosfato, urea y amoníaco.

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«Nutrien, sin duda, aumentará la orientación (de ganancias). Me sorprendería si no lo hicieran,Joel Jackson, analista jefe de BMO Capital Markets Equity Research, dijo a Reuters. En marzo, Nutrien, el productor de fertilizantes más grande del mundo, anunció planes para aumentar su producción anual de potasa en 1 millón de toneladas a casi 15 millones de toneladas en respuesta a la incertidumbre sobre el suministro de Europa del Este.

Pero no todos los fabricantes de fertilizantes tienen tanta suerte como Nutrien. Como señala Seth Goldstein, analista de acciones de Morningstar, es probable que algunos productores de fertilizantes, especialmente aquellos que se especializan en fertilizantes a base de nitrógeno como CF Industries, encuentren precios más altos de fertilizantes parcialmente compensados ​​por precios más altos de gas natural. Sin embargo, es probable que las empresas más integradas verticalmente, como Mosaic y Nutrien, que extraen su propia potasa, sientan menos el golpe de la inflación de costos.

Desafortunadamente, los costos más altos de los fertilizantes afectarán negativamente el suministro mundial de alimentos y conducirán casi inevitablemente a precios más altos de los alimentos.

La disponibilidad de fertilizantes comerciales asequibles es fundamental para el éxito del sector agrícola mundial. El descubrimiento del método Haber-Bosch a principios de 1900, que todavía se usa para fabricar fertilizantes hasta el día de hoy, permitió a los agricultores aumentar significativamente sus rendimientos, y la industria ahora depende en gran medida de los fertilizantes artificiales. Pero ahora se espera que el precio vertiginoso de los fertilizantes provoque enormes pérdidas en el uso de fertilizantes y, por lo tanto, en los cultivos: según la consultora industrial MB Agro, en Brasil, el mayor productor de soja del mundo, se espera una reducción del 20 % en el uso de potasa. Disminución del 14 % en la producción de soja en el presente año. El Centro Internacional de Desarrollo de Fertilizantes, una organización de seguridad alimentaria sin fines de lucro, informa en África Occidental que la reducción del uso de fertilizantes podría reducir en un tercio la cosecha de arroz y maíz de este año.

Por Alex Kimani para Oilprice.com

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Wilfredo Bobo

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