Estudiantes de la Universidad de Ciudad del Cabo evacuados debido a incendios que destruyeron edificios históricos | Sudáfrica

Un incendio forestal se extendió por las laderas de Table Mountain en Ciudad del Cabo hasta la Universidad de Ciudad del Cabo, quemó la histórica biblioteca del campus y evacuó a 4.000 estudiantes.

Las ventanas de la biblioteca, que albergan grandes archivos y colecciones de libros, fueron iluminadas por llamas anaranjadas mientras los bomberos rociaban chorros de agua para apagar el fuego.

La sala de lectura en la histórica biblioteca Jagger de la Universidad fue “destruida” según el director ejecutivo de la UCT, Ujala Satgoor, pero el sistema de detección de incendios estaba operativo, “evitando que el fuego se propague a otras partes de la biblioteca”. Dijo que se han perdido algunas colecciones valiosas.

También se incendiaron otros edificios del campus y se quemó un molino de viento histórico cercano. El Molino Mostert con techo de paja, construido en 1796, es el molino de viento en funcionamiento más antiguo del país.

El humo se enciende en el histórico Mostert Mill mientras los bomberos luchan para contener un incendio en Ciudad del Cabo.
Foto: Mike Hutchings / Reuters

Los medios de Ciudad del Cabo informaron que el viento propagó los incendios fuera del campus en las laderas de Table Mountain y prendió fuego a una parte del Rhodes Memorial Restaurant. SANParks, que opera el Parque Nacional Table Mountain, dijo que creía que el incendio fue iniciado por error por una persona sin hogar.

Dan Plateau, alcalde de Ciudad del Cabo, dijo: “Es trágico que se pierdan tesoros literarios en la biblioteca de la Universidad de Ciudad del Cabo, pero me han informado que algunas de las obras más valiosas se han conservado gracias a la rápida activación de los torniquetes. Nuestra preocupación y apoyo permanece con los bomberos y todos los jugadores en el trabajo. Para proteger más pérdidas de propiedad “.

Más de 100 bomberos y personal de emergencia están desplegados en el campus y en el Parque Nacional Table Mountain. Las autoridades dijeron que se estaban utilizando cuatro helicópteros para verter agua en las áreas amenazadas.

El Departamento de Bomberos y Rescate de Ciudad del Cabo dijo que un bombero resultó herido y está recibiendo tratamiento en el hospital.

El director de incendios del Parque Nacional Table Mountain, Philip Prinz, en A. declaración El fuego se extendió rápidamente, sobre todo por los “pinos muy viejos de la montaña y sus escombros. El fuego creó sus propios vientos que aumentaron su propagación”.

“La cantidad excesiva de humo y la modernización asociada han hecho imposible que el apoyo aéreo ralentice el despliegue”.

Charlotte Powell, portavoz del Centro para la Gestión del Riesgo de Desastres de la ciudad, dijo en un comunicado que se había advertido a los residentes que tuvieran cuidado.

“En este momento, no hay razón para evacuar, pero les pedimos a los residentes que cumplan con lo siguiente: Cierre todas las ventanas para evitar corrientes de aire y reduzca el calor, y humedezca su jardín con una manguera o un sistema de riego”, dijo Powell.

Helicópteros combaten un incendio que ha estallado en las laderas de Table Mountain en Ciudad del Cabo
Helicópteros combaten un incendio que ha estallado en las laderas de Table Mountain en Ciudad del Cabo Foto: Mike Hutchings / Reuters

Las imágenes del incendio en el interior de los edificios de la biblioteca han alarmado a estudiantes, académicos, escritores y artistas, algunos de los cuales han almacenado materiales de archivo en bibliotecas.

A pesar del sistema de detección de incendios que protege gran parte de la biblioteca, dijo Satgur, “algunas de nuestras valiosas colecciones se han perdido, pero una evaluación completa solo se puede realizar después de que el edificio sea declarado seguro”.

“Estoy escribiendo este mensaje con un profundo sentimiento de dolor y devastación por la pérdida”, escribió Satgur en un comunicado publicado en Twitter. “Algunos de nosotros, desde el sitio, hemos visto, horrorizados e indefensos, esta elegante e histórica biblioteca en llamas”. El trabajo de restauración de la sala de lectura de Jagger comenzó en 2011, según la biblioteca. sitio web.

La Biblioteca Jagger alberga la biblioteca de colecciones de la universidad, que alberga material de archivo invaluable, incluidos libros raros, manuscritos, fotos y documentos como folletos contra el apartheid. Algunos de estos se han digitalizado.

El Parque Nacional Table Mountain ha pedido en las redes sociales que los excursionistas abandonen el área y que los automovilistas retiren los automóviles estacionados en las cercanías.

Las autoridades de la ciudad dijeron que la primera advertencia se emitió poco antes de las 9 am (0700 GMT).

Agregaron que tres helicópteros se sumaron a la lucha y arrojaron agua al fuego.

El vicerrector de la Universidad, el profesor Mamukghithi Fakening, en el Prof. declaración Todas las actividades académicas serán suspendidas. [Monday] Y el martes ”. Dijo que se proporcionó comida y alojamiento a todos los estudiantes evacuados y que se habían hecho arreglos para alojar a los estudiantes musulmanes, que ayunaban durante el Ramadán.

Agence France-Presse y The Associated Press contribuyeron a este informe.

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Wilfredo Bobo

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