Erdogan abre una mezquita destacada en la plaza Taksim de Estambul | Noticias de política

Istanbul, Turquía – Miles de fieles acudieron el viernes a la plaza Taksim en el centro de Estambul para celebrar la inauguración de una nueva mezquita majestuosa y controvertida por parte del presidente Recep Tayyip Erdogan.

La inauguración logró la ambiciosa y arraigada ambición de varios gobiernos desde la década de 1950 de construir un lugar de culto para los musulmanes en la plaza, y a menudo se la ve como un símbolo del secularismo del padre fundador de Turquía, Mustafa Kemal Ataturk.

La inauguración también coincidió con el aniversario de las protestas masivas contra el gobierno, que comenzaron en el vecino Parque Gezi el 28 de mayo de 2013, debido a los planes de construcción del gobierno.

Las pantallas de la plaza mostraban las primeras oraciones en la mezquita, que se alzaba sobre una estatua de bronce y mármol que representaba a Ataturk, mientras los fieles se sentaban en alfombras de oración de papel desechables.

Si bien los trabajadores municipales distribuían máscaras y esterilizadores, hubo poco distanciamiento social entre la multitud, aunque Turquía salió recientemente de su bloqueo COVID-19 más estricto hasta la fecha.

La llegada de Erdogan fue recibida con aplausos mientras saludaba a la multitud antes de entrar.

La gente ve al presidente Erdoan desde las pantallas gigantes durante la inauguración de la mezquita [Emre Caylak/Al Jazeera]

Muhammad Ali Karajioglu, de 68 años, dijo a Al-Jazeera: «Hemos esperado mucho tiempo por esta mezquita».

Nadie ha podido hacer eso, solo Erdogan. Es un hombre especial para mi. La plaza Taksim tiene una vista muy bonita en este momento. Ojalá hubieran construido esta mezquita hace 50 años.

En un discurso, Erdogan dijo que esperaba que nuestra ciudad «brille como una lámpara de aceite durante los siglos venideros».

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Miles de personas asistieron a la inauguración [Emre Caylak/Al Jazeera]

Taksim es el punto focal de la vida en el lado europeo de Estambul: se conecta con la principal calle comercial, Istiklal, y generalmente está llena de compradores, turistas, trabajadores y asistentes a la fiesta.

El área fue el hogar de las minorías religiosas y étnicas de Estambul durante la era otomana, y hay muchas iglesias en los alrededores, incluida la iglesia ortodoxa griega más grande de la ciudad, pero algunas mezquitas grandes.

«No teníamos suficientes mezquitas aquí, así que está bien», dijo Canan Kurtoglu, de 53 años, quien asistió a la oración y trabajó para el subcontratista que construyó las puertas de la mezquita.

Pero para los críticos, una nueva cúpula de 28 metros de ancho y dos minaretes altísimos se ciernen sobre la plaza en un intento de Erdogan, cuyo gobernante Partido Justicia y Desarrollo (AKP) ha estado en el poder desde 2002, de imponer un partido religioso y conservador. Dominación de la región.

Soner Cagaptay, director del Programa de Investigación de Turquía en el Instituto de Washington para la Política del Cercano Oriente, dijo en Twitter que «al patrocinar las mezquitas grandes y simbólicas en su ciudad natal … Erdogan parece decidido a dejar su marca indeleble en Turquía».

Protestas del parque Gezi

Erdogan ha presionado por una mezquita en la región desde que fue alcalde de Estambul en la década de 1990, pero los planes se vieron frustrados por la intervención militar de 1997 que derrocó al gobierno islámico del país y una serie de batallas legales y públicas.

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Durante un discurso que siguió a la oración de apertura, Erdogan culpó a las protestas de Gezi de que el proyecto de la mezquita no se había materializado antes, citando esto como «un momento en el que estos terroristas se opusieron a nosotros».

Las protestas de Gezi estallaron por el plan de Erdogan de construir un centro comercial inspirado en los cuarteles de la era otomana en un espacio verde poco común en la región, pero la dura respuesta de la policía hizo que se extendiera por todo el país en disturbios que duraron meses.

La construcción de la mezquita finalmente comenzó en 2017. Se dice que la nueva mezquita, con una capacidad para 2.250 personas, albergará una sala de exposiciones, una biblioteca, un comedor de beneficencia y un aparcamiento.

Es el tercer hito religioso importante que Erdogan estableció recientemente en la ciudad.

La enorme mezquita de Camlica con vistas al lado asiático de la ciudad se inauguró en marzo de 2019.

Hagia Sophia, de 1.400 años de antigüedad, que originalmente era una iglesia antes de convertirse en mezquita bajo los otomanos y luego en museo bajo Ataturk, fue reconvertida en mezquita el año pasado.

Kanan Kurtoglu posa para una foto en la plaza Taksim [Emre Caylak/Al Jazeera]

Al otro lado de la plaza de la mezquita estaba el Centro Cultural Ataturk, un edificio de la década de 1960 que los manifestantes de Gezi colgaron con pancartas en 2013 pero demolieron en 2019.

El edificio ahora está siendo reemplazado por el nuevo Centro Cultural Ataturk que contendrá un teatro de ópera, así como salas de exposiciones, cafés y restaurantes.

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«Erdogan acaba de construir esta mezquita por razones políticas», dijo Jan Aksoy, de 40 años, un actor que creció y vive en la región.

«Lo construyó frente al centro cultural, solo para mostrar su fuerza porque puede».

Las mujeres asisten a la inauguración de la mezquita de Taksim [Emre Caylak/Al Jazeera]

Wilfredo Bobo

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