Muere Bill Richardson, exgobernador y embajador ante las Naciones Unidas

Muere Bill Richardson, exgobernador y embajador ante las Naciones Unidas

Washington –

Bill Richardson, gobernador demócrata de Nuevo México durante dos mandatos y embajador de Estados Unidos ante las Naciones Unidas, quien dedicó su carrera pospolítica a trabajar por la liberación de los estadounidenses detenidos en el extranjero, falleció. Tenía 75 años.

Murió mientras dormía en su casa en Chatham, Massachusetts, dijo el sábado en un comunicado el Centro Richardson para el Compromiso Global, que él fundó y dirigió.

«Ha vivido toda su vida sirviendo a los demás, incluido su tiempo en el gobierno y su posterior carrera ayudando a liberar a personas tomadas como rehenes o detenidas injustamente en el extranjero», dijo Mickey Bergman, vicepresidente del centro. «No había nadie con quien el gobernador Richardson no hablara si le prometiera devolver a alguien la libertad. El mundo ha perdido a un defensor de aquellos injustamente retenidos en el extranjero, y yo he perdido a un querido mentor y amigo».

Antes de su elección como gobernador en 2002, Richardson fue embajador ante las Naciones Unidas y secretario de energía durante la presidencia de Bill Clinton, y sirvió durante 14 años como miembro del Congreso en representación del norte de Nuevo México.

Richardson también viajó por el mundo como solucionador de problemas diplomáticos no oficial, negociando la liberación de rehenes y soldados estadounidenses de Corea del Norte, Irak, Cuba y Sudán. Negoció con los principales adversarios de Estados Unidos, incluido el dictador iraquí Saddam Hussein. Richardson disfrutó de ese papel, y una vez se describió a sí mismo como «el subsecretario no oficial para matones».

Armado con un currículum de oro y una rica experiencia en asuntos internos y externos, Richardson se postuló para la nominación demócrata a la presidencia en 2008 con la esperanza de convertirse en el primer presidente hispano del país. Abandonó la carrera después de quedar cuarto en las asambleas electorales de Iowa y en las primarias de New Hampshire.

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Richardson fue el único gobernador hispano en el país durante sus dos mandatos. Describió ser gobernador como «el mejor trabajo que he tenido».

«Es lo más divertido», dijo Richardson. «Tú logras hacer la mayor parte. Tú estableces la agenda».

Como gobernador, Richardson firmó una legislación en 2009 que abolió la pena de muerte. La calificó como «la decisión más difícil de mi vida política», porque anteriormente había apoyado la pena de muerte.

Otros logros como gobernador incluyeron un salario mínimo de 50.000 dólares anuales para los maestros más calificados de Nuevo México, un aumento en el salario mínimo estatal de 5,15 a 7,50 dólares la hora, programas de preescolar para niños de cuatro años y requisitos de energía renovable para los niños. Instalaciones y financiación para grandes proyectos de infraestructura, incluido un puerto espacial comercial en el sur de Nuevo México y un sistema de trenes de cercanías de 400 millones de dólares.

Richardson continuó su diplomacia independiente incluso mientras se desempeñaba como gobernador. Apenas había comenzado su primer mandato como gobernador cuando se reunió con dos enviados norcoreanos en Santa Fe. Viajó a Corea del Norte en 2007 para recuperar los restos de los soldados estadounidenses muertos en la Guerra de Corea. En 2006, persuadió al presidente sudanés Omar al-Bashir para que liberara al periodista estadounidense ganador del premio Pulitzer Paul Salopek.

Richardson cambió el panorama político en Nuevo México. Recaudó y gastó sumas récord en sus campañas. Llevó la política al estilo de Washington a un simple estado occidental con una legislatura a tiempo parcial.

Los legisladores, tanto republicanos como demócratas, se quejaron de que Richardson había amenazado con represalias contra quienes se oponían a él. El senador estatal demócrata Tim Jennings, de Roswell, dijo una vez que Richardson estaba «golpeando a la gente en la cabeza» en sus tratos con los cabilderos sobre el tema de la atención médica. Richardson rechazó las críticas a su estilo de gestión.

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«Es cierto que soy agresivo», dijo Richardson, «uso la plataforma de un gobernador matón». «Pero no amenazo con venganza. Dicen que soy una persona vengativa. No lo creo».

Amigos y seguidores de toda la vida atribuyeron el éxito de Richardson en parte a su crueldad. Si Richardson quiere hacer algo, dijo Bob Gallagher, quien preside la Asociación de Petróleo y Gas de Nuevo México, «esperen tener un arma en el pasillo. O un misil».

Después de retirarse de la carrera presidencial en 2008, Richardson respaldó a Barack Obama frente a Hillary Clinton. Esto sucedió a pesar de una larga amistad con los Clinton.

Posteriormente, Obama nominó a Richardson como Secretario de Comercio, pero Richardson se retiró a principios de 2009 debido a una investigación federal sobre un supuesto plan de pago por participación que involucraba a su administración de Nuevo México.

Meses después, la investigación federal concluyó sin que se presentaran cargos contra Richardson y sus ex principales colaboradores. Richardson enfrentó un período turbulento como Secretario de Energía debido al escándalo de la desaparición de equipos informáticos que contenían secretos sobre armas nucleares en el Laboratorio Nacional de Los Álamos y la investigación y juicio del gobierno contra el ex científico de armas nucleares Win Ho Lee.

Richardson acordó liberar a Lee de la prisión de Los Álamos en 1999. Lee pasó nueve meses en régimen de aislamiento, acusado de 59 cargos de mal manejo de información confidencial. Posteriormente, Lee se declaró culpable de un cargo de mal manejo de archivos informáticos y fue puesto en libertad con una disculpa de un juez federal.

William Blaine Richardson nació en Pasadena, California, pero creció en la Ciudad de México con una madre mexicana y un padre estadounidense que era ejecutivo de un banco estadounidense.

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Asistió a la escuela preparatoria en Massachusetts y fue un jugador estrella de béisbol. Luego asistió a la Universidad de Tufts y su Escuela de Graduados en Relaciones Internacionales, donde obtuvo una maestría en asuntos internacionales.

Richardson se mudó a Nuevo México en 1978 después de trabajar como empleado en Capitol Hill. Quería postularse para un cargo político y dijo que Nuevo México, con sus raíces españolas, parecía un buen lugar. Hizo campaña para el Congreso sólo dos años después, su única carrera perdedora.

En 1982, ganó un nuevo escaño en el Congreso por el norte de Nuevo México, que el estado había obtenido mediante la redistribución de distritos. Renunció al Congreso en 1997 para unirse a la administración Clinton como embajador ante las Naciones Unidas y se convirtió en Secretario de Energía en 1998, cargo que ocupó hasta el final de la presidencia de Clinton.

Wilfredo Bobo

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