El virus de la viruela del mono teme más mutaciones de las esperadas

Investigadores en Portugal dijeron que el virus de la viruela símica puede mutar más de lo esperado a medida que aumentan los casos de infección en el Reino Unido y los Estados Unidos.

La última cepa de viruela del simio, anteriormente confinada a partes de África, tiene alrededor de 50 diferencias genéticas en comparación con virus relacionados que circularon en 2018-2019, dijeron los científicos. Descubrieron que el virus continúa evolucionando durante el brote actual, incluidos una serie de pequeños cambios en el código genético, variantes genéticas menores y un gen eliminado, según un estudio publicado en Nature Medicine el viernes.

«Fue inesperado encontrar muchas mutaciones en el virus de la viruela del simio en 2022», dijo Joao Paulo Gómez, del Instituto Nacional de Salud de Lisboa y uno de los autores del informe. “De hecho, dadas las características de los genomas de este tipo de virus, es poco probable que aparezcan más de una o dos mutaciones por año”.

El virus de la viruela del simio es más estable y tarda más en mutar que el coronavirus que causa el Covid-19. En el pasado, la viruela del simio no se contagiaba fácilmente de persona a persona. No está claro cómo las mutaciones observadas en el virus de la viruela del simio actual podrían cambiar cualquiera de esos rasgos, o la gravedad de la enfermedad que causa. Los investigadores dijeron que se necesita más investigación para comprender mejor los cambios en el virus.

La viruela del mono, un primo del virus de la viruela, causa síntomas similares a los de la gripe, seguidos de una erupción que a menudo comienza en la cara y se extiende por todo el cuerpo. La enfermedad puede ser fatal en algunos casos.

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Las autoridades de todo el mundo están siguiendo la evolución de los brotes de viruela del simio y expandiendo la vacunación a más grupos en riesgo para tratar de contener la propagación del virus, con más de 3300 casos reportados a nivel mundial. Se espera que el comité de emergencias de la Organización Mundial de la Salud anuncie pronto si declara el reciente brote como una emergencia de salud pública de interés internacional: el nivel más alto de alerta.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., que buscan expandir el uso de la vacuna contra la viruela del simio para niños, dijeron que el virus se está comportando como se esperaba.

«Estamos secuenciando todas las muestras que podemos obtener», dijo en una entrevista el jueves Gregory Armstrong, director de la Oficina de Detección Molecular Avanzada de los CDC dentro del Centro Nacional de Enfermedades Emergentes y Animales. Hasta el momento, dijo, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades están obteniendo muestras de los laboratorios de salud pública.

“Toda la evidencia hasta ahora indica que el virus se está comportando como esperábamos”, dijo. «Es más estable que la mayoría de los virus y no esperamos que mute al ritmo del SARS-CoV-2».

Custodia Zayas

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