El ganador del Premio Willie O’Ree se anunciará antes del Juego 3 de la Final del Oeste.

El ganador del Premio Willie O’Ree se anunciará antes del Juego 3 de la Final del Oeste.

El ganador del Willie O’Ree Community Hero presentado por MassMutual se dará a conocer el sábado antes del tercer juego de la final de la Conferencia Oeste entre Colorado Avalanche y Edmonton Oilers. El juego comienza a las 8 p. m. ET.

El premio MassMutual Willie O’Ree Community Hero se otorga a una persona que, a través de un partido de hockey, ha tenido un impacto positivo en la cultura de su comunidad. Honra a O’Ree, quien se convirtió en el primer jugador negro en jugar en la NHL cuando debutó con los Boston Bruins en los Montreal Canadiens el 18 de enero de 1958.

El ganador fue determinado por una votación de los fanáticos, que tuvo lugar del 4 al 17 de abril, con votos emitidos por O’Ree y MassMutual.

Aquí hay un vistazo a los tres finalistas:

noel acton

Para Noel Acton, el hockey se convirtió en parte de su organización, The Giving Bridge, por accidente.

“Terminé llevando a algunos niños al hockey”, dijo Acton. «Un amigo mío tiene cuatro hijos, fui con él para ayudar a hacer el equipo, y había ocho niños que querían mirar, y esos niños dijeron: ‘¿Podemos jugar? Así que dije, ‘Claro, te llevo’, y cada semana después de eso, durante 20 años, hemos estado jugando al hockey».

The Tender Bridge es una organización que desde 2002 ha guiado a los jóvenes en riesgo de Baltimore en el camino para convertirse en ciudadanos productivos. Baltimore Banners comenzó en 2011 y está formado por jugadores de entre 12 y 20 años. Jugaron su tercer juego anual Bridge the Gap en febrero contra los Baltimore Sentinels y un equipo de socorristas (policía, bomberos, técnicos médicos de emergencia y varios miembros del ejército). El 14 de mayo, los Banners jugaron su primer Juego de Estrellas con jugadores de Tucker Road Ducks, un programa diseñado para niñas y niños de 4 a 18 años, contra jugadores de la Maryland Hero Hockey League, la única liga de hockey de seguridad pública en el Maryland/Washington, DC.

El trabajo de Acton ha significado mucho para muchos, incluido Antoine Green Sr., uno de los principales guías de Tender Bridge que ha trabajado con Acton y su fundación durante los últimos 14 años.

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«Mis sobrinos, que acaban de perder a mi hermana y a su esposo hace un año, estaban en el programa. Tengo dos hijos de la misma edad, así que venían a mi casa, me contaban sobre el programa y me decían: ‘Vamos, déjalo». quítenlos'», dijo Green. Pensé, ‘¿Hockey?’ ¿realmente? Somos una familia beisbolera. Pronto dije, ‘Está bien’, los dejé y mis hijos y yo nos enamoramos del hockey.

«Honestamente, es increíble ver cómo este tipo atraviesa las partes más difíciles de Baltimore. Cuando llega Noel, todos los niños lo conocen y dicen: ‘¿Vamos a jugar hockey?'». «Es navegar, andar en bicicleta de montaña, todas las cosas que hacemos».

El amor por el hockey también está de moda fuera de Baltimore. Acton dijo que The Tender Bridge inició un programa de hockey callejero el verano pasado que generó mucha participación.

«Hemos tenido más de 50 niños que viven a menos de 500 pies de la cancha de baloncesto y hay al menos 100 canchas de baloncesto solo en Baltimore», dijo Acton. “Lo que hacemos y cómo trabajamos con los niños es muy intenso y de largo plazo, empezamos cuando tienen 6 y 8 años y seguimos hasta los 21 y 22, entonces es un proceso de largo plazo y no se puede tener un gran número”. de niños Iterando el proceso con organizaciones sin fines de lucro El otro es uno de nuestros objetivos principales, por lo que el interés nacional es tan beneficioso para mí «.

francisco ryan

Ryan Francis descubrió rápidamente que había demanda de hockey entre las niñas aborígenes.

“Antes de lanzar oficialmente el programa, fui a diferentes lugares y comunidades y básicamente hice tiempos de hielo más pequeños”, dijo.

Francis fundó el programa de hockey de niñas indígenas en Nueva Escocia hace dos años. Es un tipo Mi’kmaw y miembro de la Primera Nación Acadia en Nueva Escocia.

“Así que tuvimos entre 8 y 15 chicas saliendo en cada lugar, lo que pensamos que fue un gran éxito, y demostró que había una necesidad y una oportunidad de querer algo más formal”, dijo Francis.

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El programa se inició a través de asociaciones con organizaciones como Hockey Nova Scotia y Hockey Canada. Los números han pasado de unos pocos a casi 200 participantes únicos que representan a tres comunidades Mi’kmaq diferentes (pueblos de las primeras naciones), y el interés continúa creciendo.

Matt Tapper, director ejecutivo del Departamento Indígena de Deportes, conoce y trabaja con Francis desde hace cinco años.

“Ryan ha hecho un trabajo fantástico comunicando y trayendo a los socios correctos para asegurarse de que el juego se presente de manera inclusiva”, dijo Taber. “En el primer año, tratar de llegar a esta etapa fue un poco difícil. [the program] y ejecutándolo. El segundo año fue mucho más tranquilo y ahora con el tercer año, incluso con (COVID-19), todavía ves la emoción, la alegría y el interés”.

En última instancia, a Francis le gustaría expandir el programa más allá de Nueva Escocia. “Para nosotros, los límites de los condados no son algo que reconozcamos”, dijo Taber, quien también es aborigen.

Dondequiera que vaya el programa desde aquí, Francis está feliz de ver a las chicas que han podido unirse a la comunidad de hockey hasta ahora.

“Construir esta comunidad y sentir un sentido de pertenencia en el juego de hockey y equipar a los participantes y a nuestros increíbles voluntarios que han dedicado tanto a este programa y ver no solo su entusiasmo por el programa sino también cómo interactúan con el hockey después es realmente especial”, dijo Francisco. “Entonces, cuando estoy en una pista y veo la bandera de Mi’kmaw en la parte posterior del casco de un jugador, o hay chicas que estaban en nuestro programa que ahora están tratando de ingresar al Equipo Atlántico para la Liga Nacional Indígena de Hockey, esas historias son realmente geniales, pero continúan enfocándose en el programa de hockey, para las niñas indígenas y las oportunidades que se brindan”.

meredith lang

Meredith Lang no ha buscado más allá de sus dos hijas, Mia y Aubrey, en busca de inspiración para iniciar dos programas de hockey para niñas.

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Lang es cofundador de Hockey Ninas, que ayuda a recopilar información y comparte recursos para que sea más fácil para cualquiera que quiera probar el hockey, y MN Unbounded, una organización de equipos menores de 10, menores de 12 y menores de 14 formados por de todas las chicas de color.

«No pensé que conocería a jugadores de hockey, eso es seguro», dijo Lang. «Mi hija se me acercó cuando tenía 6 años y me dijo que quería jugar al hockey. Siempre digo que tuve mucha suerte de haberlo jugado en la escuela secundaria, a pesar de que estuve fuera de casa durante 15 años, pero al menos sabía dónde estaba la pista. Sabía cómo ponerme el equipo. Sabía todas esas cosas fundamentales que no hacían que caminar en la pista de hielo fuera tan aterrador».

El ejecutivo de hockey de Minnesota, Greg Anderson, cuyas hijas jugaban en la misma liga de hockey que Lange, la conoció hace unos años. Cuando Minnesota Hockey estaba buscando enfocarse más en iniciativas de diversidad, equidad e inclusión, Anderson Lange convocó a un grupo de enfoque.

“Tuvo un impacto de inmediato, solo con lo que compartió y su visión, y cuán impactante fue su propia experiencia, así que comencé una relación con Minnesota Hockey y simplemente lo tomé y no se detuvo”, dijo Anderson. «Simplemente continué con esto».

Los grupos ganaron fama nacional cuando ocho jugadores de MN Unbounded y dos entrenadores patinaron en una de las pistas adicionales en Target Field para el Discover NHL Winter Classic 2022 entre Minnesota Wild y St. Louis Blues el 1 de enero. Otra experiencia gratificante fue la de Lang y las chicas que les ayudaron a introducirlos en el hockey.

«Dije, nuestras manos y pies se congelarán, pero nuestros corazones estarán cálidos», dijo Lang. «Ha sido la experiencia más irreal poder ver a todas esas miles de personas por ahí. Estas son experiencias únicas en la vida, y cuanto más positivas son las experiencias que tienen todos nuestros niños, más quieren que le devolvamos al juego». .”

Caridad Canino

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