El estudio muestra que los puntos de inflexión climáticos del “apocalipsis” tienen margen de maniobra

Los residentes son evacuados en un bote de rescate de sus hogares inundados después del ciclón Famco, en Rizal, el 12 de noviembre de 2020. Lisa Marie David / Reuters / Archivo

Los investigadores han descubierto que los límites del calentamiento global que pueden volcar capas de hielo masivas en un derretimiento irreversible o hacer que la selva amazónica se desvanezca en las sabanas tienen “períodos de gracia”, lo que le da a la humanidad más tiempo para reducir las emisiones de carbono que están calentando el planeta.

Más de una docena de puntos de inflexión, causados ​​principalmente por el aumento de las temperaturas, podrían desencadenar cambios catastróficos en el sistema climático de la Tierra.

Los científicos han dicho que el objetivo del Acuerdo de París de colocar un límite superior de 1,5 ° C por encima de los niveles preindustriales es descabellado, es probable que sea una muy buena noticia, aunque no hay razón para relajarse.

Las capas de hielo sobre Groenlandia y la Antártida occidental contienen suficiente agua congelada para elevar los océanos 40 pies, inundando ciudades y rediseñando las costas del planeta.

Los gases de efecto invernadero del permafrost en Siberia podrían abrumar los esfuerzos que ya se están realizando para reducir la contaminación por carbono provocada por el hombre.

Los monzones del sur de Asia, los casquetes polares, los ecosistemas de arrecifes de coral, la corriente en chorro, la cuenca del Amazonas, son todos vulnerables a los cambios de punto de retorno que cambiarán radicalmente el mundo tal como lo conocemos.

Hasta ahora, los científicos se han centrado principalmente en los umbrales de temperatura y tiempo: ¿Cuánto calentamiento se necesita para desencadenar cada punto de inflexión?

– ‘El período de gracia’ –

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Los expertos dicen que el umbral para las dos capas de hielo puede estar por debajo de los 2 ° C y es posible que ya se haya cruzado. Pero el deshielo del permafrost probablemente requiera otro grado o dos de calentamiento.

Pero una nueva investigación dirigida por Paul Richie y Peter Cox de la Escuela de Ingeniería, Matemáticas y Ciencias Físicas de la Universidad de Exeter plantea una pregunta diferente.

Una vez que pasamos el cable de viaje hasta el punto de inflexión, ¿podemos remar bajando las temperaturas, ya sea absorbiendo dióxido de carbono del aire o inyectando protector solar en la estratosfera?

“Nuestro análisis muestra que es posible cruzar los umbrales de los puntos de inflexión sin provocar un cambio climático repentino y permanente, siempre y cuando el desbordamiento sea por un período corto de tiempo”, Cox, autor principal de un estudio publicado el miércoles en la revista Nature, dijo a la AFP.

“Hay un ‘período de gracia’ una vez que se cruza el umbral en el que se puede evitar una reversión”.

En el estudio, Cox y sus colegas observaron cuatro partes del sistema climático: las capas de hielo, los monzones, la cuenca del Amazonas y la cinta transportadora oceánica de corrientes que impulsan aguas frías y cálidas en todo el mundo, conocida como Circulación del Meridiano Atlántico ( AMOC). ).

Descubrieron a través de modelos que las capas de hielo y las corrientes oceánicas tienen puntos de inflexión de aparición lenta que se desarrollan en una escala de tiempo de siglos.

– cambios climáticos severos –

Esto indica que incluso si las temperaturas se elevan por encima del umbral del punto de inflexión y comienzan a producir un cambio profundo, todavía hay tiempo para retroceder desde el borde del acantilado bajando el termómetro global.

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“El lento cronograma de algunos de los puntos de inflexión más preocupantes nos da una mejor oportunidad de revertir el calentamiento global antes de dirigirnos hacia un mundo menos favorable”, dijo Cox.

Los investigadores encontraron que el mismo momento no se aplicó a la muerte del Amazonas y los monzones interrumpidos, que podrían transformarse en un nuevo estado en décadas.

Para la región amazónica, este cambio se ha acelerado debido a la deforestación generalizada.

“El estudio muestra que si las temperaturas superan los puntos de inflexión durante demasiado tiempo, podríamos inducir cambios irreversibles en el sistema climático, como la muerte de la selva amazónica”, comentó William Collins, profesor de meteorología en la Universidad de Reading.

Otros científicos que no participaron en la investigación estuvieron de acuerdo con los hallazgos, pero advirtieron contra la complacencia.

Grant Allen, profesor de física atmosférica en la Universidad de Manchester, dijo al periódico londinense: “Esto puede proporcionar muy poco margen de maniobra en nuestros pronósticos cuando tales cambios climáticos extremos se vuelven permanentes y muy destructivos a medida que continúa el calentamiento global”. Centro de ciencia de los medios.

Pero la breve demora de algunas de las desastrosas consecuencias del calentamiento global no significa que sea menos peligroso ahora.

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Gustavo Galas

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