El defensor de los derechos de los presos, Corey Cardinal, dice que se necesita hacer mucho trabajo en SASC. Prisiones

Corey Cardinal ha estado luchando por los derechos de los prisioneros en Saskatchewan durante años. Durante la pandemia, cuando se intensificaron los combates, estaba operando desde el centro correccional del condado de Saskatoon.

Esta semana salió a la luz.

Si bien ya no es sumiso a la dura realidad de la vida en prisión, dice que su trabajo de defensa de los que viven en las prisiones de Saskatchewan está lejos de terminar.

“Mi mente y mi corazón están con mi familia allí”, dijo poco después de salir de las instalaciones.

Dentro llevaba una bolsa de plástico transparente llena de notas y documentos de su época. Había cartas de prisioneros a los que ayudó a expresar sus preocupaciones al gobierno del condado, recortes de periódicos e historias en línea que destacaban el trabajo que había realizado, y las conexiones entre él y grupos de apoyo como John Howard Society, CLASSIC Law y Beyond Prison Walls Canada.

Además de los documentos, había intrincados fragmentos de abalorios y dibujos que hizo mientras estaba dentro. Más tarde dijo que no hay escasez de artistas talentosos en las cárceles del condado.

El cardenal ya está ayudando a organizar una manifestación en defensa de quienes se encuentran dentro del Centro Correccional de Pine Grove, la única instalación del condado para mujeres adultas, programada para el 13 de abril.

“El público tiene derecho a saber cómo se trata a los internos, además de la versión enmendada que proviene de las relaciones públicas del ministerio”, dijo. “Es importante comprender lo que está sucediendo en los centros penitenciarios, porque son omnipresentes y afectan a la comunidad en su conjunto”.

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Corey Cardinal dice que continuará luchando por los derechos de los prisioneros en las prisiones de Saskatchewan, indicando que está ayudando a organizar una manifestación frente al Centro Correccional de Pine Grove la próxima semana. (Morgan Moddjski / CBC)

A lo largo de la pandemia, los reclusos dentro de los centros correccionales del condado han dicho que no están recibiendo el apoyo adecuado y tienen acceso limitado a profesionales de la salud, apoyo para la salud mental y suministros de limpieza utilizados para protegerse contra el COVID.

El propio cardenal se negó a comer, a veces durante días y días, para llamar la atención sobre los problemas.

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El Cardenal dijo que debido a que Pine Grove es la única instalación en el condado para mujeres adultas, las reclusas a veces son alejadas de sus comunidades y familias cuando están encarceladas.

“Deben saber que son apoyados”, dijo Cardinal. “Necesitan saber que alguien está ahí para protegerlos, porque se sienten olvidados. Solo quiero decirles que no los han olvidado”.

Deborah MacKenzie, una reclusa del Centro Correccional de Pine Grove, dice que es una de las seis mujeres que participan en una huelga de hambre en las instalaciones. (CBC)

Deborah Mackenzie, quien está detenida en la instalación, dijo que los reclusos actualmente se niegan a comer en protesta por las condiciones. MacKenzie dijo que estaba en su séptimo día sin comer. Dijo que la protesta pide un mejor acceso a la atención médica y un mejor tratamiento de los reclusos por parte del personal y las enfermeras.

“Hay una enfermera que dijo que nuestra medicación es un privilegio, no un derecho”, dijo MacKenzie. “El personal penitenciario dice que a las enfermeras se les permite hacer eso, para privarnos de la medicina”.

Funcionarios de Correccionales, Policía y Seguridad Pública confirmaron que, hasta el almuerzo del jueves, ocho presos se habían negado a recibir bandejas de comida.

“El ministerio continúa monitoreando la situación y asegurando la salud y seguridad del recluso participante”, dice el comunicado. “Un recluso rechazado recibe supervisión médica constante, incluidos controles médicos regulares. Seguimos trabajando con el personal del centro y las autoridades de salud pública para garantizar que los perpetradores reciban la atención adecuada. Los reclusos tienen acceso a servicios de salud y salud mental, como lo hacían antes de la pandemia”.

La declaración también dijo que se alienta a los presos con preocupaciones a que las presenten y también pueden comunicarse con el Defensor del Pueblo de Saskatchewan.

Quejas: no vayas a ningún lado

McKinsey dijo que el proceso de quejas es defectuoso y es uno de los problemas que quiere abordar.

Dijo que estaba tratando de comunicarse con el Defensor del Pueblo de Saskatchewan sobre la situación a través del centro penitenciario, pero que había dificultades para acceder a los canales adecuados. También dijo que los reclusos reciben regularmente menos atención médica que la población en general.

“Dicen que se supone que debemos recibir el mismo trato que en la atención médica, y esto no es cierto”, dijo. “Nos tratan de manera diferente aquí”.

MacKenzie dijo que el departamento no está haciendo su trabajo cuando se trata de apoyar a los reclusos, diciendo que regularmente son tratados como criminales cuando muchos de ellos están en prisión preventiva y que aún no han sido condenados.

Ella dijo: “Somos como los demás”. Agregar más tarde. “Somos inocentes hasta que se demuestre lo contrario y nos tratan de otra manera. Como si fuéramos realmente culpables por lo que estamos aquí, como si todos estuviéramos realmente condenados. No es verdad”.

McKinsey pidió una investigación interna para examinar qué sucede con el archivo de quejas de los presos del empleado, específicamente sobre COVID-19 y la atención médica, así como el tratamiento de los presos en general.

“Solo queremos que la gente sepa lo que está pasando aquí”, dijo. “Las quejas no van a ninguna parte”, agregó.

El Centro Correccional de Pine Grove ya es objeto de una revisión por parte del gobierno del condado.

Se produce después de que Kimberly Squirrel, madre de seis hijos, fuera encontrada muerta y congelada en Saskatoon solo tres días después de ser liberada de una cárcel del condado. La ministra Christine Thiel dijo en un comunicado que estaba “profundamente entristecida” por la muerte de Squire, y dijo que la revisión determinaría lo que sucedió antes, durante y después de la liberación de Squirrel.

Número de casos de COVID-19 registrados en los centros correccionales del condado al 8 de abril de 2021. (Suministrado / Gobierno de Saskatchewan)

Los presos no son el único grupo que ha expresado su preocupación por las cárceles del condado.

El jueves, el gobierno de Saskatchewan y el Sindicato de Personal Público (SGEU) emitieron un comunicado de prensa diciendo que la provincia no ha logrado proteger a los empleados del COVID-19, especialmente a medida que aumentan los casos, con la situación provocando “renovada ansiedad e ira” entre los liderazgo sindical.

“Simplemente no hay una explicación lógica para el enfoque severo del gobierno cuando se trata de proteger a los funcionarios penitenciarios y a los trabajadores en las instalaciones para delincuentes juveniles”, dijo Barry Novoselski, jefe de empleo del gobierno en el servicio público de SGEU, que representa a los funcionarios penitenciarios provinciales.

“Es inaceptable que nuestros pedidos de una prueba rápida en estas instalaciones sean ignorados y que se dé prioridad a la vacuna durante meses”.

Millones de gastos especificados en el presupuesto 2021-2022

Es posible que haya mejoras en el sistema de reforma del condado en el horizonte, ya que la cartera atrajo cierta atención el Día del Presupuesto.

La provincia dijo que se utilizarán 4,3 millones de dólares “para apoyar los procedimientos relacionados con la epidemia en los tribunales e instalaciones correccionales de Saskatchewan”.

Esto ayudará a cubrir los costos continuos de cosas como equipo de protección personal, servicios de limpieza y otras medidas de precaución.

La provincia también ha comprometido $ 76 millones para apoyar la seguridad y las mejoras de programación en las prisiones de Saskatchewan, que cubrirán los costos de construcción de albergues culturales en Regina, Saskatoon y Prince Albert, y la renovación de un campamento urbano en Saskatoon.

La mayor parte de los fondos, alrededor del 68 por ciento, se destinará a la construcción de un nuevo centro de detención preventiva en el Centro Correccional de Saskatoon.

“Estas actualizaciones ampliarán en gran medida nuestra capacidad para ofrecer programación a los huéspedes y mantener instalaciones seguras para los huéspedes, los empleados y el público”, dijo Thiel.

“Este presupuesto cumple con nuestros compromisos de responder a la actividad de pandillas, problemas de adicción, violencia y abuso interpersonal, e invierte en servicios policiales y sistemas correccionales para enfrentar los desafíos actuales de la pandemia”.

Hasta el jueves por la tarde, había 25 casos activos conocidos entre el personal y los reclusos en las instalaciones correccionales del condado.

Custodia Zayas

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