Con el Reino Unido expuesto al calor extremo, la demanda de aire acondicionado está aumentando donde no lo hay.

El sudor corre por el rostro de Rob Bushprnr mientras lucha bajo el sol de la mañana para doblar tuberías de cobre en un patio trasero del norte de Londres que pronto se conectará a un nuevo aire acondicionado.

Según estimaciones del gobierno y de empresas de investigación de mercado, menos del cinco por ciento de los hogares en el Reino Unido tienen aire acondicionado. Pero a medida que las temperaturas se disparan en la segunda ola de calor grave del verano en el país, la demanda de unidades de refrigeración está aumentando, dice Buchbrenner.

“La gente sigue llamando todo el tiempo”, dijo.

Bushprnr ha estado instalando unidades de aire acondicionado en Londres durante ocho años, pero dijo que en los últimos tres años ha habido un fuerte aumento en la demanda. Se ha pasado de instalar una unidad al día a hasta tres o cuatro unidades.

Rob Bushprnr lleva ocho años instalando unidades de aire acondicionado en Londres. Él dice que en los últimos tres años ha habido un fuerte aumento en la demanda. (Katie Nicholson/CBC)

Bushprnr se mudó de Albania a Inglaterra hace 10 años. Dijo que nunca lo había visto tan cálido como lo había sido en los últimos años.

«El clima está cambiando», dijo. «Sentimos que no estamos en Inglaterra, estamos en Europa».

El jueves, entró en vigencia una advertencia de calor severo de cuatro días para el sur y centro de Inglaterra y partes de Gales. En julio, una ola de calor batió récords en el Reino Unido cuando las temperaturas superaron los 40 °C por primera vez en su historia.

Sequía en partes de Inglaterra

El calor, combinado con menos precipitaciones, también ha agotado los recursos hídricos y ha llevado a las autoridades a declarar sequía en partes de Inglaterra. Millones de personas podrían enfrentarse a algún tipo de racionamiento o prohibición de agua, y algunas tiendas han dejado de vender barbacoas desechables porque las duras condiciones de sequía las ponen en riesgo de incendio.

Las altas temperaturas castigaron los espacios verdes como campos de fútbol y parques, pero fue bueno para el negocio de la climatización.

El electricista Amanza Matteson ha estado en el mundo del aire acondicionado por solo unos meses, pero dice que la demanda es tan alta que ha estado haciendo mucho trabajo extra. (Katie Nicholson/CBC)

“Durante el último mes, he estado haciendo una locura de horas extra”, dijo Amanza Matteson, una electricista que trabaja en el equipo de Bushprnr. «El mercado definitivamente se está haciendo cada vez más grande mientras hablamos».

El mercado puede crecer, pero todavía es relativamente pequeño.

Fotos | La segunda Gran Bretaña lluviosa suele soportar una ola de calor:

«Idealmente, muchas personas se las arreglarían sin aire acondicionado», dijo Tadj Oryszczyn, profesor de energía y medio ambiente en el University College London. «El aire acondicionado te cuesta dinero y es malo para el medio ambiente a largo plazo».

Los requisitos de infraestructura y energía del Reino Unido para la calefacción superan con creces a los de la refrigeración, y Oreszczyn dice que los pronósticos esperan seguir así durante las próximas dos décadas, a menos que haya un punto de inflexión climático inesperado.

«Este no es el caso para el resto del mundo», dijo. «El enfriamiento domina el resto del mundo en promedio ahora. Esto ha cambiado en los últimos 20 o 30 años».

Los edificios no están diseñados para enfriar

Dijo que siglos de prácticas de construcción en el Reino Unido se han centrado en mantener el calor adentro, no en mantenerlo afuera, y por una buena razón.

«Tenemos 70 veces más personas que mueren por el frío que por el calor”, dijo Oreszczyn. «Pero el resultado de esto es que realmente no hemos diseñado nuestros edificios para manejar el aumento de la temperatura».

Tadj Oreszczyn, profesor de energía y medio ambiente en el University College London, dice que el costo es una barrera importante para muchas personas que desean aire acondicionado. (JF Bisson/CBC)

Por primera vez este año, el gobierno ha introducido regulaciones para edificios para que se construyan de manera que no se sobrecalienten en climas más cálidos.

«La mayoría de nuestros edificios no han mirado eso. Me temo que algunos de nuestros edificios son un completo desastre en este sentido». Él dijo.

Oreszczyn no espera que la mayoría de los hogares del Reino Unido instalen sistemas de refrigeración hasta que la mayoría de los hogares hayan cambiado a bombas de calor u otra tecnología baja en carbono. El país tiene como objetivo alejarse de la energía de combustibles fósiles y alcanzar objetivos netos cero para 2050.

Kara Sutcliffe dice que su dueño pagó para instalar una unidad de aire acondicionado en su apartamento. Ella dice que la gente en el Reino Unido no está preparada para el calor que hace. (JF Bisson/CBC)

Carga financiera y medioambiental adicional

Si bien dice que el aire acondicionado es una buena opción para las personas vulnerables que no tienen otras opciones, cree que todos los demás prescindirían de él por ahora debido a los costos asociados.

Las facturas de energía ya están afectando el creciente costo de vida del país y, según algunas medidas, se espera que alcancen las £4200 ($6500 CAD) por año en 2023. Si se instalan más hogares hoy, será un costo financiero y ambiental. torpeza.

«Obviamente podría estresar el sistema eléctrico», dijo. «Y realmente tenemos que comenzar a reducir nuestras emisiones de carbono ahora si queremos evitar que este clima se vuelva más cálido».

Reloj | El Reino Unido está lidiando con cómo hacer frente al calor sofocante de este verano:

La demanda de acondicionadores de aire del Reino Unido se dispara en medio de las olas de calor del verano

No acostumbrado a las altas temperaturas, el Reino Unido está luchando por adaptarse al calor sofocante de este verano. A medida que aumenta la temperatura, también lo hace la demanda de acondicionadores de aire en los hogares del Reino Unido.

Mientras el equipo perfora agujeros para las mangueras de aire en las paredes del apartamento de Finsbury Park de Cara Sutcliffe, ella dice que se siente aliviada de estar en la unidad, especialmente después de una ola de calor en julio.

“Físicamente fue muy estresante”, dijo. «Al vivir en el Reino Unido, no sabemos qué tan caluroso puede llegar a ser y no estamos preparados para eso».

Los costes de esta instalación y factura energética correrán a cargo del propietario de Sutcliffe. Se siente afortunada y sabe que el aire acondicionado y el aire fresco que promete están fuera del alcance de muchos.

«Es caro. Desafortunadamente, con el costo de vida, es difícil». Ella dijo. «Tenemos que repensar cómo hacemos las cosas».

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Wilfredo Bobo

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