Como los humanos, las crías de foca pueden cambiar su tono de voz

Crías de foca del centro de focas de Pieterburen.

John O’Connor

Cuando los humanos somos bebés, aunque el vocabulario se limita a «goo’s» y «gaa’s», introducimos ideas y nos adaptamos a los sonidos ambientales modulando el ritmo de nuestras voces. Los científicos sugieren que las crías de foca también pueden sintonizar sus adorables ‘arfs’, una característica poco común de nuestros mamíferos vecinos.

Después de exponer a ocho crías de foca a clips de audio del mar de Wadden en diversos grados de volumen, los investigadores encontraron que los cachorros bajaban voluntariamente su tono durante escenas vocales más intensas en lugar de elevarlo para competir con el ruido. el equipo Sus hallazgos fueron publicados el martes en la revista Philosophical Transactions of the Royal Society B Biological Sciences..

Si bien investigaciones anteriores respaldaron la capacidad de las focas para hacerlo imitar sonidosEste estudio, dice el documento, es la primera observación de los cambios de color de animales grises resbaladizos mientras todavía estaban en la etapa de cachorro.

«Si las crías de foca se comportan como la mayoría de los animales, esperaríamos que solo aumentaran la intensidad de sus vocalizaciones a medida que aumenta el ruido», dijo Andrea Ravinani, investigadora del Instituto Max Planck de Psicolingüística. «Sin embargo, lo que hicieron las focas fue bajar el tono de sus vocalizaciones para escapar del rango de frecuencia del ruido, algo que solo los animales que tienen un buen control de la garganta, incluidos los humanos, pueden hacer pero que potencialmente excluyen a la mayoría de los mamíferos».

Si bien puede parecer paradójico que las focas jóvenes reduzcan su vocalización en respuesta a los sonidos ambientales mejorados, el cambio indica Enérgico Ajuste de sonido. Esto significa que los cachorros tienen flexibilidad vocal o la capacidad de cambiar el tono vocal como lo hacen los humanos.

Los animales que cambian de tono tienden a levantar la voz de forma reflexiva en un intento por combatir los ruidos fuertes, un fenómeno llamado efecto Lombard. Los humanos también muestran el efecto Lombard cuando discuten con alguien o hablan en un entorno caótico.

A diferencia de los animales que no cambian de tono, los humanos pueden rechazar el efecto Lombard una vez que se dan cuenta de que está sucediendo y luego elegir un tono para la situación. Ravinani y su equipo encontraron crías de foca haciendo precisamente eso.

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Cachorros probados para plasticidad vocal

John O’Connor

Y si se pregunta por qué estos lobos de mar eligen bajar el tono en medio de tanto ruido, el documento ofrece algunas explicaciones prácticas. Primero, sugiere que la onomatopeya presentada a los cachorros les recuerda el ruido del viento salvaje.

El documento dice que los tonos más bajos se propagan mejor con el viento, lo que ayuda a que el sonido viaje mayores distancias. Pero la otra razón del equipo (y una de mis favoritas) es que las crías de foca se han reducido a notas bajas como una forma de expresarse y mostrar su individualidad.

Los investigadores notaron, sin embargo, que la cría de foca era una anomalía. Ella levantó la voz de acuerdo con el efecto Lombard cuando se expuso a un volumen más alto, mientras que los demás bajaron la suya. El documento afirma: «Con base en estos hallazgos, no podemos descartar que las crías de foca puedan aumentar la amplitud de sus vocalizaciones en respuesta al ruido».

Los sonidos de las crías de foca pueden ayudar con los estudios del lenguaje

Para que un animal tenga flexibilidad vocal, dicen Ravisnani y sus colegas investigadores, su cerebro debe comunicarse de alguna manera con el centro productor de sonido del cuerpo, o laringe.

«La capacidad humana para hablar y cantar depende de nuestro maravilloso control sobre los órganos vocales», dijo Ravinani. «Especialmente nuestra laringe y cuerdas vocales. Si te pones la mano sobre la garganta mientras dices ‘a’, la vibración que sientes es que tus cuerdas vocales vibran unas 100 veces por segundo. Sin nuestro control desarrollado sobre la producción de sonido, el lenguaje hablado – incluyendo aprender nuevos sonidos durante la infancia, sería imposible «.

Además, «las focas pueden ser uno de los pocos mamíferos que, como los humanos, cuando cantan o hablan en un idioma tonal, pueden modificar de manera flexible el tono de sus vocalizaciones». Estudiar cómo las focas afinan sus tonos podría ayudar a resolver el misterio de los patrones del habla humana.

Por supuesto, sabemos que el galimatías de nuestro hijo se convierte en palabras reales, que luego se convierten en frases coherentes y pensamientos organizados y distintos. Pero todavía se debate cómo se produce toda la evolución.

«Al encontrar otro mamífero que pueda modular su tono de voz, podemos comenzar a construir un árbol evolutivo a partir de los componentes básicos del habla y demostrar que algunos de ellos no son en realidad exclusivamente humanos», dijo Ravinani. «Demostrar que las crías de foca hacen, de manera espontánea y sin entrenamiento, lo que nuestro pariente vivo más cercano, los chimpancés, no pueden hacer, incluso después de años de entrenamiento, es absolutamente asombroso».

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Custodia Zayas

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