A los niños que pasaban más tiempo en la naturaleza durante el encierro les fue mejor: estudio | la salud

Un nuevo estudio ha sugerido que los niños de entornos menos ricos tienen más probabilidades de haber encontrado que los bloqueos de COVID-19 son más desafiantes para su salud mental porque experimentaron menos conexión con la naturaleza que sus compañeros más ricos.

Un estudio publicado en People and Nature encontró que los niños que aumentaron su conexión con la naturaleza durante el primer encierro de COVID-19 tenían más probabilidades de tener niveles más bajos de problemas emocionales y de comportamiento, en comparación con aquellos cuya conexión con la naturaleza se mantuvo igual. o disminuido, independientemente de su nivel socioeconómico.

El estudio, realizado por investigadores de la Universidad de Cambridge y la Universidad de Sussex, encontró que los niños de familias adineradas tienden a tener una mayor conexión con la naturaleza durante una epidemia que sus compañeros menos pudientes.

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Casi dos tercios de los padres informaron un cambio en la relación de sus hijos con la naturaleza durante el encierro, mientras que un tercio de los niños cuya relación con la naturaleza disminuyó mostraron mayores problemas de bienestar, ya sea por “actuar de manera inapropiada” o debido a una mayor tristeza o ansiedad. .

Los hallazgos refuerzan el caso de la naturaleza como una forma de bajo costo para apoyar la salud mental de los niños y sugieren que se deben hacer más esfuerzos para ayudar a los niños a conectarse con la naturaleza, tanto en el hogar como en la escuela.

Las sugerencias de los investigadores para lograr esto incluyen: reducir el número de actividades extracurriculares organizadas para que los niños tengan más tiempo al aire libre, proporcionar proyectos de jardinería en las escuelas y financiar escuelas, particularmente en áreas desfavorecidas, para implementar programas de aprendizaje basados ​​en la naturaleza.

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El estudio también proporciona una guía importante con respecto a las posibles limitaciones futuras durante la pandemia de COVID-19.

“Sabemos que acceder e interactuar con la naturaleza está asociado con amplios beneficios para niños y adultos, incluidos niveles reducidos de ansiedad y depresión y estrés reducido”, dijo Samantha Friedman, investigadora del Centro de Investigación Familiar de la Universidad de Cambridge. , primer autor del estudio.

Ella agregó: “Los cierres de COVID-19 significan que los niños ya no están llevando a cabo sus actividades escolares rutinarias y sus interacciones sociales normales. Eliminar estas barreras nos ha dado un nuevo contexto para considerar cómo los cambios relacionados con la naturaleza afectan la salud mental”.

“La conexión con la naturaleza puede haber ayudado a proteger a algunos niños del Reino Unido de los efectos del encierro, pero descubrimos que los niños de familias menos acomodadas tenían menos probabilidades de tener una mayor conexión con la naturaleza durante ese tiempo”.

La mayor conexión con la naturaleza se ha reflejado en informes de que los niños pasan tiempo trabajando en el jardín, jugando en el jardín o haciendo actividades físicas al aire libre. En general, esto estaba relacionado con tener más tiempo disponible para estas actividades durante el cierre. Por el contrario, según los padres, el reducido contacto con la naturaleza se explicaba por la imposibilidad de acceder a algunos espacios naturales debido a las restricciones de viaje vigentes en ese momento.

La Dra. Elaine Fink, profesora de psicología en la Universidad de Sussex que también participó en un estudio, dijo:

Ella agregó: “Nuestros hallazgos podrían ser fundamentales para rediseñar las reglas de bloqueo si el Reino Unido necesita volver a estas condiciones en el futuro, particularmente en países cuyas restricciones de bloqueo han impedido que los niños accedan a la naturaleza.

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“Extender la cantidad de tiempo que los niños pueden pasar en la naturaleza, o extender la distancia que los niños pueden viajar para llegar a la naturaleza, puede tener un efecto beneficioso en su salud mental”.

El estudio utilizó una encuesta en línea para recopilar respuestas de 376 familias en el Reino Unido, con niños de tres a siete años, entre abril y julio de 2020. Más de la mitad de estas familias informaron que la conexión de sus hijos con la naturaleza aumentó durante el primer COVID-19 cierre. El resto de padres cuyos hijos el apego a la naturaleza disminuyó o permaneció igual durante este período también informaron que sus hijos tenían mayores problemas de bienestar.

Se utilizó un cuestionario estándar de oro ampliamente utilizado como medida de la salud mental de cada niño: para evaluar problemas emocionales como la infelicidad, la ansiedad, la ansiedad y la depresión; y problemas de comportamiento como ira e hiperactividad.

“Los problemas de salud mental pueden presentarse de diferentes maneras en diferentes niños”, dijo Fink. “Descubrimos que un mayor apego a la naturaleza estaba asociado con problemas emocionales y de comportamiento más bajos”.

“De hecho, las experiencias contrastantes de acceder a la naturaleza entre diferentes grupos socioeconómicos pueden ser más reveladoras de lo que encuentra nuestro estudio porque los participantes de nuestro estudio en línea eran en gran parte de grupos sociales más ricos”, agregó.

Los padres con niños de tres a siete años respondieron a la encuesta del estudio con referencia a un niño en particular. Los investigadores se centraron en este grupo de edad porque es probable que experimenten muchos trastornos debido a la pandemia y también tienen menos comprensión de lo que estaba sucediendo.

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“Nuestro estudio reveló una amplia gama de formas en que los padres pueden ayudar a los niños a aumentar su conexión con la naturaleza. Esto puede ser un poco abrumador para algunos, pero no tiene por qué ser acampar en el bosque y buscar comida. Friedman dijo: “Simplemente pasear cerca de su casa o sentarse afuera durante diez minutos al día”.

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Custodia Zayas

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