Cinco mitos climáticos a los que el mundo finalmente podría retirarse

Un automovilista observa desde una retirada en la autopista Trans-Canada cuando se produce un incendio masivo en la ladera de una montaña en Lytton, Columbia Británica, el 1 de julio de 2021.

Daryl Dick / La prensa canadiense

La publicación de esta semana de un informe masivo del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas fue la última mirada integral a un problema que, según todos los indicios, requerirá una respuesta multigeneracional sin precedentes.

Exactamente cómo el mundo se enfrenta a este problema y qué se puede lograr de manera realista, siguen siendo cuestiones abiertas. Pero si hay una conclusión importante del informe del IPCC, es que ya no hay un debate productivo sobre la cuestión de si el cambio climático debido a las emisiones de combustibles fósiles realmente está ocurriendo.

Sin embargo, este mensaje aún enfrenta una batalla cuesta arriba contra la desinformación en línea. Con eso en mente, aquí hay cinco conceptos erróneos que los escépticos del clima suelen repetir, junto con un recordatorio de lo que la naturaleza tiene que decir al respecto. Si bien el informe del IPCC tiene como objetivo ayudar a los responsables de la formulación de políticas a trazar un rumbo para el futuro, también puede ayudarnos a alejarnos de un verano de discusiones sin salida.

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Concepto erróneo n. ° 1: la Tierra no se está calentando

Lo que más importa, según el informe del IPCC, es que la cantidad total de dióxido de carbono en el aire ha aumentado en más del 40 por ciento desde principios del siglo XX. Esto ha provocado el derretimiento de los glaciares y el hielo polar.

Jonathan Nakstrand / AFP

Los climatólogos señalan que los principios básicos de su trabajo están directamente relacionados con la física de la vida cotidiana. Nadie discute si su automóvil se calienta cuando sube las ventanillas y se sienta al sol. El vidrio de la ventana deja entrar la luz del sol, pero evita que salgan los rayos infrarrojos, un desequilibrio energético que hace que el automóvil se sobrecaliente. El vapor de agua hace lo mismo, pero la lluvia limita la cantidad de vapor de agua que puede contener la atmósfera. No existe una válvula de seguridad para el dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero que estamos lanzando a la atmósfera en cantidades cada vez mayores. Siguen acumulándose, y pase lo que pase, se sobrecalentará.

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La concentración de dióxido de carbono en la atmósfera se mide en partes del cien por cien. Pero lo que más importa es que la cantidad total de dióxido de carbono en el aire ha aumentado en más del 40 por ciento desde principios del siglo XX. Mientras tanto, la temperatura global promedio ha aumentado alrededor de 1 ° C, según toda la evidencia en el informe del IPCC.

El cambio en el promedio global no es algo que sea evidente en los registros de temperatura locales, ya que las fluctuaciones diarias y estacionales pueden alcanzar muchos grados. Pero las observaciones y los modelos informáticos muestran que basta con cambiar la frecuencia de los fenómenos meteorológicos extremos y provocar cambios a largo plazo en el permafrost, los glaciares y la vegetación, que ya son evidentes. Los modelos también muestran que existe un rango en la cantidad de calentamiento que podemos esperar por tonelada de carbono emitido, pero la dirección de la tendencia es clara. Por ejemplo, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE. UU. Anunció el viernes que el pasado mes de julio fue el mes más caluroso del planeta.

Concepto erróneo 2: el cambio climático no es nada nuevo

El clima siempre cambia. Lo que difiere ahora es la tasa de cambio y la razón detrás de ella. Durante los últimos millones de años, los cambios periódicos en la inclinación de la Tierra y la forma de su órbita alrededor del Sol han empujado repetidamente a nuestro planeta a edades de hielo y más allá. Este tipo de cambio climático es como un peatón que camina unos pasos en una dirección, luego unos pasos en otra y durante un largo período se aleja del punto de partida. Lo que está sucediendo ahora es similar al mismo peatón que camina en un tren que de repente comenzó a rodar en una dirección y a acelerar. Las fuerzas naturales que impulsan gradualmente el clima de esta manera y que se ven abrumadas por otra cosa.

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Desde que el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) evaluó por última vez el estado de la ciencia climática, los investigadores han mejorado enormemente su comprensión de lo que estaba haciendo la atmósfera en el pasado distante basándose en diversas pruebas. Esto ha demostrado ser muy útil para anticipar hacia dónde nos dirigimos ahora.

“Los informes anteriores se han basado en gran medida en la información de los anillos de los árboles, lo cual es genial, pero no representan océanos, y solo hay unos pocos registros de anillos de árboles que se remontan a 2.000 años”, dijo Daryl Kaufman, profesor en el norte de Arizona. Universidad especializada en paleoclimatología.

El Dr. Kaufman dijo que las campañas organizadas para medir los sedimentos de los océanos y lagos de todo el mundo ahora han permitido a los científicos reconstruir el registro climático pasado con más detalle, que se remonta a decenas de miles de años. Muestra que el calentamiento que puso fin a la última edad de hielo alcanzó su punto máximo hace unos 6.500 años, y que la Tierra, en promedio, comenzó a enfriarse nuevamente hasta hace un siglo, cuando el efecto se revirtió repentinamente. Ahora la temperatura está aumentando rápidamente y cambiando hacia un rango que no existía desde que el Homo sapiens se convirtió en la especie dominante en el planeta.

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Concepto erróneo 3: las personas no son la causa

El humo se eleva desde los montículos de una central térmica en Sofía. El rápido aumento de las temperaturas globales, el nivel del mar y la intensificación de los eventos extremos se atribuyen a las acciones humanas.

Dimitar Delkov / AFP

Una variedad de fuerzas actúan sobre el clima, incluida la influencia cambiante del sol y los volcanes. Otros factores, como los océanos y las nubes, contribuyen a las fluctuaciones aleatorias del clima, y ​​durante años esto ha ayudado a enmascarar la influencia humana. Los científicos ahora dicen que ya no hay un lugar donde esconderse. Uno de los principales hallazgos del informe de esta semana es que el creciente impacto de las emisiones de gases de efecto invernadero en el clima es ahora demasiado grande para confundirlo con cualquier otra cosa. Las variaciones en el sol, las erupciones volcánicas y los efectos del océano como El Niño también están ahí, pero solo cuando se agregan gases de efecto invernadero a la mezcla, el resultado coincide con lo que vemos.

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Nathan Gillett, investigador del Centro Canadiense de Modelado y Análisis del Clima en Victoria, quien ayudó a escribir el capítulo relevante sobre el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático, dijo el informe.

El capítulo incluye una mirada más cercana al metano y otros gases que contribuyen al calentamiento además del dióxido de carbono, así como a los contaminantes industriales, conocidos colectivamente como aerosoles, que tienen el efecto contrario. También pone en contexto las mediciones de temperatura durante la década de 2000, cuando la tasa de calentamiento global fue temporalmente más baja de lo esperado.

Concepto erróneo 4: el clima frío prueba que la ciencia está equivocada

Un informe climático publicado el lunes por el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) de la ONU predice que a menos que los humanos realicen cambios inmediatos para reducir las emisiones de metano, dióxido de carbono y otros gases que atrapan el calor, la Tierra continuará calentándose con efectos devastadores. sobre la vida humana y animal.

Spencer Platt / Getty Images

Si bien la influencia humana sobre el clima es cada vez más fácil de discernir, las fluctuaciones naturales que ayudan a enmascarar este efecto no han desaparecido.

“Todavía hay mucha fluctuación en el clima que ocurre naturalmente”, dijo Karen Smith, climatóloga de la Universidad de Toronto en Scarborough, cuya investigación incluye investigaciones del clima ártico a medida que aumentan las temperaturas.

Esto significa que todavía se están produciendo algunas olas de frío extrañas, como la que apagó los sistemas de energía de Texas el invierno pasado. Los esfuerzos para investigar si estos pueden ser un impacto del cambio climático hasta ahora no han resultado concluyentes, y el informe del IPCC da poca confianza a esta idea. Pero aunque todavía hace frío en las latitudes medias, incluidas las ciudades canadienses, el panorama general es que ahora es menos probable.

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Concepto erróneo 5: no te preocupes, nos adaptaremos

Se levanta una casa sobre una base de nueva construcción para sacarla de la crecida de las aguas en Hoopers Island, Maryland, el 9 de agosto de 2021, cuando surge la evidencia del cambio climático.

Colaborador de AFP # AFP / AFP / Getty Images

Sin duda, tendremos que adaptarnos a un clima más cálido a finales de este siglo, incluida una mayor protección contra las olas de calor y las inundaciones graves. Algo de esto ya está sucediendo, pero los expertos en el lado del impacto del cambio climático dicen que la mejor opción es un enfoque de múltiples frentes que implica cambiar a un escenario de bajas emisiones y al mismo tiempo adaptarse a los cambios ya logrados.

Habrá mucha discusión sobre esto a principios del próximo año cuando se publiquen las próximas dos partes del informe de la CIPF, que tratan sobre la adaptación y la mitigación. Mientras tanto, señala la ciencia, existen riesgos significativos asociados con un escenario de altas emisiones. Y, como ha demostrado la pandemia de COVID-19, algunas de las formas en que usamos la energía, como quemar gasolina en automóviles que no van a ninguna parte en el tráfico de la hora punta, pueden no ser tan esenciales como se suponía. En este punto, las leyes de la naturaleza no proporcionan ningún argumento.

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Wilfredo Bobo

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