Científicos sudafricanos han descubierto un nuevo tipo de COVID-19

El jueves, el ministro de Salud, Joe Vahla, anunció el descubrimiento de un nuevo tipo de coronavirus en Sudáfrica, que según los científicos es motivo de preocupación por la gran cantidad de mutaciones y su rápida propagación entre los jóvenes de Gauteng, la provincia más poblada del país. .

El virus que causa COVID-19 evoluciona a medida que se propaga y muchas variantes nuevas, incluidas aquellas con mutaciones preocupantes, a menudo mueren. Los científicos están atentos a posibles cambios que podrían ser más transmisibles o letales, pero determinar si las nuevas variables tendrán un impacto en la salud pública puede llevar tiempo.

En una conferencia de prensa en línea, Bhalla dijo que Sudáfrica ha experimentado un aumento en las nuevas infecciones.

«En los últimos cuatro o cinco días, ha habido un aumento más exponencial», dijo, y agregó que la nueva variante parece estar impulsando el aumento en los casos. Los científicos de Sudáfrica están trabajando para determinar el porcentaje de casos nuevos causados ​​por la nueva variante.

Dijo que la nueva variante, actualmente identificada como B.1.1.529, también se encontró en Botswana y Hong Kong en viajeros sudafricanos.

El grupo de trabajo técnico de la Organización Mundial de la Salud se reunirá el viernes para evaluar la nueva variable y puede decidir si nombrarla o no del alfabeto griego, la forma en que la OMS nombra las variables de interés y las variables de interés.

Reino Unido prohíbe vuelos desde países sudafricanos

El gobierno británico anunció que ha prohibido los vuelos desde Sudáfrica y otros cinco países de Sudáfrica a partir del mediodía del viernes, hora local, y que cualquier persona que haya llegado recientemente de esos países deberá someterse a una prueba de coronavirus.

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El ministro de Salud británico, Sajid Javid, dijo que había preocupaciones de que la nueva variante «podría ser más transmisible» que la cepa Delta predominante y que «las vacunas que tenemos actualmente pueden ser menos efectivas» contra ella.

La nueva variante contiene una «constelación» de nuevas mutaciones, dijo Tulio de Oliveira de la Red de Monitoreo del Genoma de Sudáfrica, quien ha rastreado la propagación de la variante delta en el país.

Un trabajador de la salud prepara una dosis de la vacuna contra el coronavirus de Pfizer en un centro de vacunación en las afueras de Johannesburgo, Sudáfrica, en mayo pasado. Alrededor del 41 por ciento de los adultos en Sudáfrica se han vacunado. (Thumba Hadbi / The Associated Press).

«La gran cantidad de mutaciones es una preocupación por la evasión inmunológica y la transmisibilidad esperadas», dijo de Oliveira.

«Esta nueva especie tiene muchas, muchas mutaciones», dijo, incluidas más de 30 en la proteína espinosa que afecta la transmisibilidad. «Podemos ver que la variante tiene el potencial de extenderse muy rápidamente. Esperamos comenzar a ver presión en el sistema de salud en los próximos días y semanas».

De Oliveira dijo que un equipo de científicos de siete universidades sudafricanas está estudiando la alternativa. Dijo que tienen 100 genomas completos y esperan tener más en los próximos días.

«Nos preocupa el salto en el desarrollo de esta alternativa», dijo. La única buena noticia, dijo, es que se puede detectar con una prueba de PCR.

El aumento de nuevos casos de COVID-19

Después de un período de transmisión relativamente baja en el que Sudáfrica registró poco más de 200 nuevos casos confirmados por día, la semana pasada los nuevos casos diarios aumentaron rápidamente a más de 1.200 el miércoles. El jueves, saltaron a 2465.

El ministro de Salud, Bahla, dijo que el primer aumento se produjo en Pretoria y el área metropolitana circundante de Twane, y parecía ser un brote masivo de reuniones de estudiantes en universidades de la zona. En medio de los crecientes casos, los científicos estudiaron la secuencia genética y descubrieron la nueva variante.

«Esta es claramente una variable sobre la que debemos tomarnos muy en serio», dijo Ravindra Gupta, profesor de microbiología clínica en la Universidad de Cambridge. «Tiene una gran cantidad de mutaciones mutacionales que pueden afectar la transmisibilidad y la respuesta inmune».

Gupta dijo que los científicos de Sudáfrica necesitan tiempo para determinar si el aumento de casos nuevos es atribuible a la nueva variante. «Existe una alta probabilidad de que este sea el caso», dijo. «Los científicos sudafricanos han hecho un trabajo increíble al identificar rápidamente esto y llamar la atención del mundo».

Bhalla dijo que los funcionarios sudafricanos habían advertido que esperaran un resurgimiento desde mediados de diciembre hasta principios de enero, y esperaban prepararse para eso vacunando a más personas.

La tasa de vacunación es más baja que la meta del gobierno

Aproximadamente el 41 por ciento de los adultos en Sudáfrica se han vacunado y el número de inyecciones que se administran diariamente es relativamente bajo, menos de 130.000. Esto está muy por debajo del objetivo del gobierno de 300.000 por día.

Sudáfrica tiene actualmente alrededor de 16,5 millones de dosis de vacunas, de Pfizer y Johnson & Johnson, en el país y espera entregar alrededor de 2,5 millones de dosis más la próxima semana, según Nicholas Crisp, director general interino del Ministerio de Salud Nacional.

“Recibimos vacunas más rápido de lo que las usamos en este momento”, dijo Crisp. «Así que, durante algún tiempo, hemos retrasado las entregas, no reduciendo los pedidos, sino simplemente retrasando nuestras entregas para no recolectar y almacenar vacunas».

Sudáfrica, con una población de 60 millones, ha registrado más de 2,9 millones de casos de COVID-19, incluidas más de 89.000 muertes.

Hasta la fecha, la variante delta sigue siendo la más contagiosa y ha desplazado a otras variantes previamente preocupantes, incluidas alfa, beta y mu. Según las secuencias enviadas por países de todo el mundo a la base de datos pública más grande del mundo, más del 99 por ciento son deltas.

Wilfredo Bobo

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