Canadá es tan caro que algunos inmigrantes ucranianos se van

Canadá es tan caro que algunos inmigrantes ucranianos se van

Organizaciones de servicios sociales han advertido que los ciudadanos más vulnerables del país son los más afectados por el aumento de los precios, especialmente en el ámbito de la vivienda.

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Poco después de que Rusia comenzara a bombardear Ucrania, Oleksiy Martinenko hizo las maletas y huyó de Kremenchuk, una ciudad alguna vez tranquila pero ahora devastada por la guerra ubicada a unas 190 millas de Kiev. Se mudó a Estocolmo y empezó a trabajar como cocinero. Un año después, con su visa de trabajo a punto de expirar, se mudó a la ciudad más grande de Canadá.

El cambio de escenario continental resultó un desafío para el emigrado ucraniano. Martinenko tardó unos dos meses en encontrar un trabajo similar en el bullicioso centro de Toronto, aproximadamente a una hora de su apartamento en las afueras de la ciudad. No le alcanzaba para pagar las cuentas, así que rápidamente consiguió un segundo trabajo, también cocinero, y ahora trabaja los siete días de la semana en cocinas de ritmo rápido.

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El trabajo extenuante y los altos costos de vida han pasado factura. Martinenko (44 años) planea ahora regresar a Suecia. Sus gastos mensuales en Toronto incluyen aproximadamente $100 para un plan telefónico, $150 para transporte público, $400 para comestibles y $1,000 para una habitación en una casa con cuatro inquilinos, donde la cocina y el baño se comparten entre cuatro inquilinos. Los fondos restantes se envían a la familia que aún se encuentra en Ucrania. Al menos en Estocolmo, dijo, ganó lo suficiente para sus ahorros.

«Ahora estoy cansado todo el tiempo», dijo Martinenko en una entrevista. «Quiero volver a Europa porque la vida es muy difícil en Canadá».

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Canadá ha sido durante mucho tiempo el destino favorito de los recién llegados que buscan una vida mejor en un país próspero. Casi una cuarta parte de todos los canadienses son inmigrantes, y el país ha acogido a unos 200.000 ucranianos desde el comienzo de la guerra. Pero la dura vida cotidiana en las ciudades más pobladas de Canadá –no sólo Toronto sino también Vancouver, Montreal y Calgary–, junto con los altos costos, hacen que sea cada vez más difícil sobrevivir.

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Las organizaciones de servicios sociales han advertido que los ciudadanos más vulnerables del país, que a menudo son recién llegados, son los más afectados por el aumento de los precios, especialmente en la vivienda. Andrey Zavyalov, un trabajador de asentamiento de los Servicios Sociales Ucranianos Canadienses en Toronto, dijo que conoce al menos a 15 ucranianos que han regresado a casa desde el área metropolitana de Toronto desde el estallido de la guerra. Dijo que no existe una única razón dominante para irse, pero los gastos se encuentran entre los factores citados con más frecuencia.

«El individuo no puede encontrar dinero, pero tiene que pagar un alquiler muy alto y comprar alimentos», dijo Zavyalov. «Estos gastos afectan gravemente el bolsillo de los inmigrantes. No tienen trabajo ni dinero y regresan a Ucrania, donde todo les resulta familiar».

Historias como esta están respaldadas por nuevas investigaciones que sugieren que cada vez más recién llegados están optando por abandonar Canadá en los últimos años, a medida que la menor asequibilidad de la vivienda, un sistema de atención médica sobrecargado y el subempleo alimentan la desilusión con las oportunidades que ofrece el país.

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Una aceleración de esta tendencia socavaría los ambiciosos planes del Primer Ministro Justin Trudeau para evitar el declive económico mediante políticas de inmigración indulgentes. Como muchos países desarrollados, la tasa de natalidad de Canadá está disminuyendo y la población se reduciría si no fuera por los recién llegados. El PIB real per cápita ha permanecido estancado durante la última década, mientras que los crecientes precios de la vivienda han superado con creces el ingreso disponible.

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La solución del gobierno de Trudeau apunta a casi medio millón de nuevos residentes permanentes cada año, así como a un reciente aumento en las llegadas que ha elevado la tasa de crecimiento anual de la población de Canadá al 2,7 por ciento en 2022, el ritmo más rápido entre las economías avanzadas.

El desafío ahora es retenerlos. Los recién llegados tienen que navegar por una red de problemas, empezando por los costos de vivienda. Incluso las ciudades canadienses más pequeñas enfrentan una escasez de alquileres, ya que las crecientes tasas de interés han desalentado a los compradores potenciales, creando una feroz competencia por las unidades de alquiler. El costo promedio del alquiler en Canadá alcanzó un récord de $2,149 en septiembre, más del 11 por ciento más que el año anterior, según la firma de investigación Urbanation. En Toronto, fue de 2.614 dólares, lo que representa casi la totalidad del ingreso antes de impuestos de alguien que trabaja a tiempo completo con un salario mínimo.

Otros costos también están aumentando. Si bien la inflación se está desacelerando, todavía está en 3,8 por ciento, lo cual es “demasiado alto para ser cómodo”, según Benjamin Ritzes, experto en tasas de interés y macroestratega del Banco de Montreal. Los costos de los alimentos aumentaron un 5,8 por ciento anual en septiembre, mientras que los precios de la gasolina aumentaron un 7,5 por ciento.

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Ciertamente, muchos recién llegados desean permanecer en el país. Zavyalov dijo que la mayoría de los recién llegados ucranianos con los que interactuó expresaron una gran admiración por Canadá: su población diversa, su sistema de atención médica socializado y su red social desvencijada pero aún fuerte. La decisión de regresar a Ucrania o permanecer en Canadá también está inspirada por factores que van más allá del gasto: proximidad a la guerra, seguridad o sentido del deber patriótico.

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Una combinación de estas consideraciones impulsó a Anna Maria Liakhovytska a planear regresar a Ucrania tan pronto como fuera seguro. La joven de 17 años se mudó a Alemania después de que su padre muriera en la guerra, luego se mudó a Canadá y llegó a Toronto hace apenas siete meses. Ahora quiere regresar, en parte para escapar de los obstáculos de la vida en un nuevo país y en parte para ayudar en el esfuerzo bélico. Dijo que la invasión rusa la animó a seguir una carrera en organización política.

«Es caro vivir aquí», dijo. «Pero también quiero volver y ayudar a mi país».

La mayor parte de los inmigrantes ucranianos en Canadá se concentran en Ontario, la provincia más poblada del país, según el grupo de servicios sociales Operación Refugio Ucraniano. Según datos de ayuda financiera, el 40 por ciento de los inmigrantes ucranianos recientes se establecieron en Ontario, mientras que el 21,4 por ciento llegó a Alberta y el 10,3 por ciento fue a Manitoba.

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Oleksandr Halik, de 50 años, llegó a Canadá con su hijo de 25 años en marzo, directamente desde Ucrania. Ingeniero en su país de origen, aceptó un trabajo como ebanista en el norte de Toronto porque no tenía un título universitario transferible. Mientras tanto, su hijo encontró un trabajo mejor remunerado en el aeropuerto.

“Creo que mi hijo estará aquí por mucho tiempo y tal vez construya su futuro”, dijo Halek. «Pero para mí, francamente, la vida en Canadá es mucho más cara que en Ucrania o en Europa. Allí tengo experiencia y puedo encontrar un trabajo bien remunerado.

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Wilfredo Bobo

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