Canadá busca dinero en efectivo para minerales críticos en el nuevo gran proyecto de ley climático de Biden

El histórico proyecto de ley sobre el clima que acaba de aprobar el Congreso de los EE. UU. puede tener implicaciones para consolidar el papel de Canadá en el cambio hacia un transporte limpio.

La legislación aprobada la semana pasada proporcionó un tratamiento fiscal preferencial para los vehículos eléctricos ensamblados en cualquier lugar de América del Norte.

Este enfoque de fabricación norteamericana generó algunos titulares al ofrecer una solución amistosa a la ira de Canadá y Estados Unidos durante meses.

Solo se anotaron cientos de millones de dólares en el proyecto de ley para lanzar una nueva industria nacional en componentes de baterías de vehículos eléctricos.

Los efectos de la onda expansiva eventualmente se pueden sentir a través de las fronteras, hasta llegar a las comunidades mineras canadienses remotas.

Estados Unidos está cada vez más preocupado por convertirse en esclavo de este problema sobre su gran rival geopolíticoChina, por los minerales críticos que impulsan los vehículos del futuro.

Presidente Joe Biden convocado La Ley de Producción de Defensa de EE. UU. a principios de este año le permite financiar proyectos que reducirían la dependencia de los competidores estadounidenses.

Ahora tiene el dinero para hacerlo: se han destinado $ 500 millones para este próximo proyecto de ley, después de que se hayan destinado otros $ 600 millones. escondido recién Ucrania Factura asistencial, además de los mayores En miles de millones de dólares programa de prestamos

Ese dinero ahora está a disposición de Biden para promulgar su plan declarado para desarrollar nuevos proveedores de litio, níquel, cobalto, grafito y manganeso, así como bombas de calor.

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La oportunidad de Canadá

¿Podría parte de este dinero crear nuevos proyectos de componentes de baterías en Canadá? Los funcionarios canadienses así lo esperan.

Señalan documento entregado recientemente a la Casa Blanca sitio webde binacional EquipoMenciona explícitamente la inclusión de Canadá como exportador nacional bajo la Ley de Producción de Defensa de EE. UU. y dice que crea oportunidades potenciales para la cooperación en minerales críticos.

“Hay una oportunidad en el camino [the bill is] Organizador: para aprovechar algo de eso”, dijo Kristen Hellman, embajadora de Canadá en Washington, a CBC News en una entrevista.

“Esto estimulará la producción local [in the U.S.]. También incluye a Canadá como fuente nacional. Así que esperamos oportunidades conjuntas».

Zero Lab de la Universidad de Princeton estima que el próximo proyecto de ley presupuestaria reducirá las emisiones estadounidenses en un 42 por ciento. Eso no es tan ambicioso como una versión anterior e innovadora del proyecto de ley conocido como Build Back Better, o en una escala que los científicos dicen que detendría el calentamiento global, pero es un gran salto con respecto a la trayectoria actual de emisiones. (Noticias CBC)

La historia más amplia del nuevo proyecto de ley, que Biden pronto firmará, es que es, con mucho, la acción federal más importante de Estados Unidos contra el cambio climático.

Experimentó relativamente poca cobertura mediática el viernes pasado, con la política en el país distraída por la búsqueda del FBI de la casa del expresidente Donald Trump.

¿Qué hay en ese gran proyecto de ley sobre el clima?

Pero los analistas que han estudiado el proyecto de ley predicen un impacto significativo en las emisiones de carbono a través de él. Más de 400 mil millones de dólares canadienses en exenciones fiscales y subsidios para una amplia gama de proyectos energéticos.

Estas estimaciones sugieren que las emisiones de gases de efecto invernadero en los Estados Unidos ahora disminuirán más rápido, en cualquier punto intermedio 31 por ciento Y el 42 por ciento de los niveles de 2005, lo que acercaría significativamente a Estados Unidos a alcanzar su objetivo para 2030 en virtud del Acuerdo de París.

La llamada ley de reducción de la inflación, dice Zero Lab de la Universidad de Princeton, eliminará mil millones de toneladas de gases de efecto invernadero de la atmósfera, el equivalente a una reducción del dos por ciento de todas las emisiones globales actuales.

Pero hay incertidumbre en el pronóstico: una de las razones por las que las estimaciones difieren tanto es que no está claro qué tan rápido comenzarán los nuevos proyectos de energía.

Reloj | El crédito fiscal para automóviles eléctricos de EE. UU. cambia el alivio para el sector automotriz canadiense:

El crédito fiscal para automóviles eléctricos de EE. UU. cambia el alivio para el sector automotriz canadiense

Los fabricantes de automóviles canadienses respiraron aliviados después de un proyecto de ley climático de EE. UU. que habría ampliado los créditos fiscales al consumidor para vehículos eléctricos fabricados en EE. UU. para incluir vehículos eléctricos producidos en América del Norte, baterías y metales críticos.

He aquí un ejemplo de esa incertidumbre: el tan discutido crédito para autos eléctricos.

Durante aproximadamente un año, ha sido un irritante crónico en las relaciones canadiense-estadounidenses. Una versión anterior del proyecto de ley, anteriormente Build Back Better, solo permitía que los vehículos ensamblados en los Estados Unidos accedieran a ciertos créditos fiscales.

¿Qué pasó con este EV excitador de impuestos?

Esto generó amenazas de represalias comerciales. Ottawa ha advertido que el proyecto de ley violaría el nuevo Acuerdo Comercial de América del Norte y eliminaría los empleos y la inversión en la industria automotriz en Canadá.

Dos vehículos eléctricos estacionados en el Jardín Sur de la Casa Blanca, el 5 de agosto de 2021, en un evento de Autos y Camiones Limpios. (Susan Walsh/La Prensa Asociada)

El presidente de la Asociación Canadiense de Fabricantes de Autopartes, Flavio Volpi, calificó el lenguaje más amigable en el nuevo y final proyecto de ley como un alivio para los empleos canadienses: «Es una bala poco fiable», dijo.

«Tal vez se evitó más de un misil».

Pero espera. Hay una advertencia importante en el lenguaje nuevo y más amigable. Los fabricantes de automóviles estadounidenses ahora describen el nuevo crédito como prácticamente inútil en las condiciones actuales.

Para que un vehículo eléctrico califique para un máximo de $7,500 en la nueva versión del crédito, la batería del automóvil necesitará cada vez más componentes norteamericanos: del 50 por ciento de la batería en 2024 al 100 por ciento en 2028.

¿el problema? América del Norte no fabrica muchos componentes de batería.

«[No vehicles] Elegible para crédito completo cuando entren en vigor requisitos de abastecimiento adicionales. Cero», dijo A. mensaje Del grupo de presión de la industria automotriz de EE. UU.

Biden habla sobre el cambio climático y la energía limpia en la planta de energía de Brighton el 20 de julio en Somerset, Massachusetts. (Evan Fauci/La Prensa Asociada)

Análisis de la Oficina Presupuestaria del Congreso de EE. UU. no partidista esperado Solo un pequeño porcentaje de vehículos terminará recibiendo un crédito fiscal.

En un pronóstico financiero de 10 años para el proyecto de ley, la CBO estimó que el Tesoro de EE. UU. terminaría pagando lo suficiente para otorgar crédito completo a poco más de un millón de automóviles durante una década.

Esto equivale a menos del uno por ciento de la cantidad estimada 150 millones Ventas totales de vehículos en los Estados Unidos durante esos diez años. Durante ese período, un proporción creciente De los coches vendidos serán eléctricos.

En pocas palabras: se espera que muy pocos autos tengan suficientes componentes norteamericanos para calificar.

Aquí es donde entra la minería canadiense.

El senador estadounidense Joe Manchin, el arquitecto principal de la versión final del proyecto de ley, ha expresado repetidamente su escepticismo sobre el plan original.

Dijo que no tiene sentido precipitarse en la era de los autos eléctricos mientras el principal adversario de Estados Unidos todavía controla insumos vitales.

Este mapa muestra las ubicaciones de los primeros proyectos de exploración actualmente en curso en Ontario para minerales importantes. Esto se muestra en el nuevo documento de estrategia de la provincia para el sector, que se publicó a principios de este año. (Gobierno de Ontario)

Pero después de la visita de Manchin a Canadá a principios de este año, vio que los dos países deberían trabajar más de cerca en el tema de los minerales.

Este nuevo proyecto de ley parece diseñado para hacer precisamente eso, con créditos fiscales para vehículos en América del Norte y efectivo para proyectos minerales críticos.

Si las empresas mineras de EE. UU. quieren acceder a parte de este dinero, pueden presentar propuestas al gobierno de EE. UU.

Proyecto minero de Quebec

Una empresa que busca fondos públicos estadounidenses tiene una importante inversión en Quebec.

Keith Phillips, presidente de Piedmont Lithium, con sede en Carolina del Norte, dijo que aún no tenía claro qué términos establecería el gobierno de EE. UU. y qué proyectos buscaba financiar.

Se revelarán más detalles sobre la administración del proyecto de ley en las regulaciones que se redactarán en los próximos meses.

Los gobiernos de América del Norte están trabajando para construir más estaciones de carga para autos eléctricos. (Doug Ives/La prensa canadiense)

«No estoy seguro de que alguien tenga muy claro cuáles son las prioridades», dijo Phillips en una entrevista.

Su empresa es minoritaria. Inversor En una mina de litio en Quebec, ahora se espera que la producción comience el próximo año.

El próximo objetivo es construir una planta de procesamiento de valor agregado en Quebec con el socio más grande, Sayona Mining de Australia.

El proyecto se encuentra en sus primeras etapas y aún no se ha seleccionado ninguna ubicación.

Phillips dijo que construir una planta similar costaría $600 millones en los Estados Unidos, y dijo que el dinero público es el elemento vital de los proyectos que los bancos no tienen un largo historial de apoyo.

“Claro que será una prioridad”, dijo al conocer la posibilidad de obtener préstamos federales estadounidenses.

«Si se puede incluir la asistencia del gobierno, eso es muy útil».

Construyendo una industria de baterías en América del Norte

El gobierno canadiense también presupuestó recientemente 4 mil millones de dólares Desarrollar el sector mineral vital en el país.

Sin embargo, América del Norte comenzó tarde.

Canadá, por ejemplo, tiene una pequeña parte de los depósitos de litio, cobalto y manganeso descubiertos en el mundo.

Brian Kingston, presidente de la Asociación Canadiense de Fabricantes de Automóviles, dijo que se sentía cómodo con algunos de los cambios en el proyecto de ley estadounidense.

Pero sigue preocupado: que los fabricantes de automóviles no puedan alcanzar los objetivos de ventas de cero emisiones establecidos por Ottawa sin mejoras importantes en la capacidad de carga, la infraestructura energética y los incentivos de ventas.

Y sobre la cadena de suministro de baterías de América del Norte, dijo: “[It] No aparecerá de la noche a la mañana».

Wilfredo Bobo

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