Abdul Qadeer Khan: héroe nuclear en Pakistán y maldad de Occidente | Noticias

Abdul Qadeer Khan, quien fue el padre del programa nuclear de Pakistán, murió el domingo.

Fue elogiado en Pakistán por convertirlo en la primera potencia nuclear islámica del mundo. Pero Occidente fue visto como un renegado peligroso responsable del contrabando de tecnología a estados rebeldes.

El científico nuclear ha fallecido a los 85 años en la capital, Islamabad, tras ser hospitalizado recientemente con el virus COVID-19.

Fue visto como un héroe nacional por poner al país a la par nuclear de sus vecinos India y hacer sus defensas “impermeables”.

Pero se encontró en el punto de mira de la controversia cuando fue acusado de difundir ilegalmente tecnología nuclear a Irán, Libia y Corea del Norte.

Khan fue puesto bajo arresto domiciliario de facto en Islamabad en 2004 después de admitir que dirigía una red difundida en los tres países.

En 2006 le diagnosticaron cáncer de próstata, pero se recuperó tras la cirugía.

Un tribunal puso fin a su arresto domiciliario en febrero de 2009, pero sus movimientos fueron estrechamente vigilados y las autoridades lo escoltaron cada vez que salía de su casa en una franja de lujo de la frondosa Islamabad.

Los hombres de seguridad se paran cerca de la casa del difunto científico nuclear paquistaní Abdul Qadeer Khan después de su muerte. [Aamir Qureshi/AFP]

contribución decisiva

Nacido en Bhopal, India, el 1 de abril de 1936, Khan era apenas un niño cuando su familia emigró a Pakistán durante la sangrienta partición del subcontinente en 1947 al final del dominio colonial británico.

Se licenció en la Universidad de Karachi en 1960, luego pasó a estudiar ingeniería metalúrgica en Berlín antes de completar sus estudios avanzados en los Países Bajos y Bélgica.

Una contribución crucial al programa nuclear de Pakistán fue la compra planificada de centrifugadoras de uranio, que convierten el uranio en combustible apto para armas para material fisionable nuclear.

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Fue acusado de robarlo de los Países Bajos mientras trabajaba para la Unión Alemana de Ingeniería Nuclear Anglo-Holandesa y de devolverlo a Pakistán en 1976.

A su regreso a Pakistán, el entonces primer ministro Zulfikar Ali Bhutto Khan fue designado a cargo del nuevo proyecto de enriquecimiento de uranio del gobierno.

Para 1978, su equipo había enriquecido uranio y para 1984 estaban listos para detonar una bomba nuclear, dijo Khan más tarde en una entrevista con un periódico.

La prueba nuclear de 1998 vio la imposición de sanciones internacionales a Pakistán y envió a su economía a una caída libre.

El aura de Khan comenzó a desvanecerse en marzo de 2001 cuando el entonces presidente Pervez Musharraf, presionado por Estados Unidos, lo destituyó de la presidencia de Kahuta Research Laboratories y lo nombró asesor especial.

Pero el establecimiento nuclear de Pakistán nunca esperó que su héroe más respetado fuera sometido a un interrogatorio.

La medida se produjo después de que Islamabad recibió una carta de la Agencia Internacional de Energía Atómica, un organismo de supervisión de las Naciones Unidas, que contenía acusaciones de que los científicos paquistaníes eran la fuente del conocimiento nuclear vendido.

Khan dijo en un discurso ante el Instituto de Asuntos Nacionales de Pakistán en 1990 que había tenido tratos en los mercados mundiales mientras desarrollaba el programa nuclear de Pakistán.

“No fue posible para nosotros fabricar todos los equipos en el país”, dijo.

‘Salvar el país’

Musharraf perdonó a Khan después de su confesión, pero luego se retractó de su declaración.

“Salvé al país por primera vez cuando convertí a Pakistán en un estado nuclear y lo salvé de nuevo cuando confesé y me culpé de todo”, dijo Khan a la AFP en una entrevista en 2008 cuando estaba bajo arresto domiciliario de facto.

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El mundo cree que la defensa nuclear es el mejor elemento de disuasión.

Después de que Pakistán realizara pruebas atómicas en 1998 en respuesta a las pruebas de la India, Khan dijo que Pakistán “nunca quiso construir armas nucleares, se vio obligado a hacerlo”.

Hace casi una década, Khan probó suerte en la arena política, formando un partido, el Pakistan Tehreek Movement (Save Pakistan), en julio de 2012 con la esperanza de ganar votos basados ​​en el respeto que todavía inspira en Pakistán.

Pero lo disolvió un año después después de que ninguno de sus 111 candidatos obtuviera un escaño en las elecciones nacionales.

Khan también desató una nueva controversia en el mismo año cuando dijo, en una entrevista con Urdu Daily Jang, que transfirió tecnología nuclear a dos países bajo la dirección de la primera ministra asesinada Benazir Bhutto.

No nombró los países, ni dijo cuándo Bhutto, un primer ministro electo dos veces que fue asesinado en 2007, emitió las supuestas órdenes.

“No era independiente, pero estoy obligado a acatar las órdenes del primer ministro”, dijo.

El Partido Popular de Pakistán, al que pertenece Bhutto, negó esta afirmación y la calificó de “infundada y sin fundamento”.

Ninguna de las controversias parece haber afectado la popularidad de Khan, incluso años después.

Escribía con regularidad editoriales, a menudo predicando el valor de la educación científica, para el popular grupo de periódicos Zhang.

Muchas escuelas, universidades, institutos y hospitales de caridad en todo Pakistán llevan su nombre, y su imagen adorna sus pancartas, material de oficina y sitios web.

Wilfredo Bobo

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