Supermercados no tripulados al rescate en la Suecia rural

Enkoping, Suecia: Las tiendas de comestibles cierran una tras otra en las zonas rurales de Suecia, lo que hace que los aldeanos viajen millas para comprar alimentos. Pero un nuevo tipo de tienda apareció a su paso: supermercados sin personal en contenedores móviles.

En el pueblo de Vickholm, con una población de unos pocos cientos de personas a 80 kilómetros (50 millas) de Estocolmo, la última tienda de comestibles cerró hace más de una década. Luego, hace un año y medio, incluso la pequeña tienda de la única gasolinera cerró sus puertas.

Los aldeanos no tuvieron más remedio que viajar media hora en coche hasta el supermercado más cercano.

Pero en julio de 2020, una tienda automatizada desocupada llegó a la ciudad.

En un contenedor que se deja caer en medio de un campo, abierto las 24 horas del día, el supermercado de 20 metros cuadrados (215 pies cuadrados) vende cientos de artículos, y no hay cajero a la vista.

“Hace un tiempo, no había nada en esta área y creo que la mayoría de los que vivimos aquí realmente lo extrañamos”, dijo Julia Ray, una apicultora de Estocolmo.

“Es muy conveniente tener esto en el área”, le dijo a France Presse, ya que ella misma hace las compras y restaura los estantes de las tiendas con su miel al mismo tiempo.

Los compradores abren la puerta del supermercado a través de una aplicación en sus teléfonos inteligentes.

“Venimos aquí tres veces a la semana y compramos las cosas que necesitamos”, dijo a la AFP Lucas Edman, técnico que trabaja en la zona desde hace algunas semanas.

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“Es un poco más caro, pero está bien. Es un precio que puedo pagar por no ir a otra tienda”.

Escaneó su pizza y refresco en la aplicación de su teléfono vinculada a su cuenta bancaria y sistema de identificación nacional, una seguridad adicional contra el robo, según la tienda.

Y todo esto se hace bajo la atenta mirada de una sola cámara de vigilancia.

Reducir costos

En Suecia, la cantidad de tiendas de comestibles, desde supermercados hasta pequeñas tiendas, ha disminuido de 7.169 en 1996 a 5.180 en 2020, según estadísticas oficiales.

Si bien el número de supermercados casi se ha triplicado en el espacio de 24 años, muchas tiendas rurales han cerrado sus puertas, a menudo debido, como en otras partes de Europa, a la falta de rentabilidad.

Daniel Lund, cofundador de Lifvs, ha abierto casi 30 tiendas sin personal en las zonas rurales de Suecia y en áreas urbanas sin tiendas en los últimos dos años.

“Para poder mantener bajos los precios de los clientes, necesitamos poder controlar los costos de nuestras operaciones. Esto significa control de los alquileres, razón por la cual las tiendas son tan pequeñas, pero también el costo de contratación”.

Planea abrir el primer supermercado no tripulado fuera de Suecia a principios del próximo año.

Dominica Gerlach, que dirige la tienda de Estocolmo, viene solo una vez a la semana para recibir entregas. También opera otras tres tiendas, todas las cuales son contenedores móviles.

Peter Bock, alcalde de Enköping, su municipio de Estocolmo, solo tiene cosas buenas que decir sobre las tres tiendas de contenedores que abrieron en su cuadra.

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“Es fácil dar un paso para mudarse allí si sabe que tiene esta instalación”, dijo.

Lugar de encuentro y “salvación”

En Suecia, uno de los países más digitales del mundo, Lifvs, al igual que sus competidores suecos AutoMat y 24Food, que también han aparecido en áreas rurales, se benefician de una población muy conectada.

En 2019, el 92% de los suecos tenía un teléfono inteligente.

Irónicamente, las tiendas deshabitadas, que han caído en un lugar desconocido, también juegan un papel como un “lugar de encuentro” para los lugareños.

Ray dijo: “Ven aquí, trae gasolina y entra y busca algo, y tal vez haya alguien más aquí y puedas tener una conversación”.

El alcalde Bock se hizo eco de la idea y dijo que las tiendas hacen posible “conectar a la comunidad”.

La pandemia también ha demostrado ser beneficiosa en las tiendas, ya que no es necesario el contacto con otras personas dentro de la tienda.

Debido a Covid-19, solo una persona puede ingresar a la tienda de Veckholm.

“Mi madre también vive cerca y … esta era una tienda a la que podía entrar durante todo ese tiempo”, dijo Ray sobre su madre de 75 años.

“Esta fue su salvación”. – Agencia de prensa de Francia

Custodia Zayas

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