SpaceX Rocketship 4 lanza astronautas a la estación espacial en misión de la NASA

Cabo Cañaveral, Florida: la NASA y la compañía de cohetes comerciales de Elon Musk, SpaceX, lanzaron nuevos astronautas a la Estación Espacial Internacional el viernes (23 de abril), la primera nave espacial grupal en ser lanzada a órbita por un cohete propulsor reciclado de una tripulación anterior.

La cápsula Crew Dragon de la compañía, Endeavour, voló en el cielo oscuro antes del amanecer sobre el cohete SpaceX Falcon 9, con sus nueve motores Merlin despegando del Centro Espacial Kennedy de la NASA en Cabo Cañaveral, Florida a las 5.49 a.m. (5.49 p.m. hora de Singapur). . La erupción fue transmitida en vivo por la televisión de la NASA.

Está previsto que la tripulación llegue a la estación espacial que orbita a 400 km de la Tierra el sábado por la mañana temprano después de un vuelo de 23 horas.

Esta imagen, tomada de un video de la NASA, muestra a los astronautas en la cabina de la nave espacial SpaceX Crew Dragon después de lanzar la Tripulación 2 desde el complejo de misiles 39A en el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida, el 23 de abril de 2021. (Foto: NASA vía AP)

A los 10 minutos del lanzamiento, el equipo de la segunda etapa del cohete lanzó la cápsula a la órbita terrestre, viajando a una velocidad de casi 27.500 km / h, dijeron los comentaristas de misiles.

Mientras tanto, la primera etapa del cohete regresó a la Tierra y aterrizó de manera segura en una plataforma que flotaba en el Atlántico, cariñosamente llamada Off Course I Still Love You en el dron.

La misión marca la segunda tripulación “operativa” de la estación espacial lanzada por la NASA en la cápsula Dragon Crew desde que Estados Unidos relanzó a los astronautas de suelo estadounidense el año pasado, luego de una brecha de nueve años al final del transbordador espacial estadounidense. Proyecto en 2011.

Es el tercer avión del grupo que se pone en órbita bajo la asociación público-privada de la NASA con SpaceX, una compañía de cohetes fundada y propiedad del empresario multimillonario Musk, que es el director ejecutivo del fabricante de automóviles eléctricos Tesla.

La primera es una misión de prueba y posterior a la prueba para poner a dos astronautas en órbita en mayo pasado, la primera tripulación de cuatro miembros en toda regla de SpaceX en noviembre.

Lanzamiento del equipo SpaceX

El viernes 23 de abril de 2021, los astronautas de SpaceX abandonaron el sitio de lanzamiento y el edificio de renovación para la plataforma de lanzamiento en el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida. De izquierda a derecha: la astronauta de la NASA Megan McArthur, el astronauta de la Agencia Espacial Europea Thomas Besket, el astronauta de la NASA Shane Kimbero y el astronauta japonés Akihiko Hoshaid. (Foto: AB / John Roux)

La tripulación de la tripulación del viernes está formada por dos astronautas de la NASA: el comandante de la misión Shane Kimbero, de 53 años, y la piloto Megan McArthur, de 49 años, el astronauta japonés Akihiko Hosheid, de 52 años, y el especialista en misiones Thomas Pesket, de 43 años, un ingeniero francés de la Agencia Espacial Europea.

Cuatro miembros del equipo con casco, vestidos con sus trajes de avión blancos y botas negras, se sentaron uno al lado del otro en la cápsula después de llegar a la órbita en un videoclip capturado por una cámara interna.

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Misión a largo plazo

Se espera que pasen unos seis meses en una plataforma de investigación orbital llevando a cabo experimentos científicos y mantenimiento antes de regresar a la Tierra.

Cuatro miembros de Crew 1, que fue enviado a la estación espacial en noviembre, están programados para volar a casa el 28 de abril.

La misión Crew 2 hizo poca historia en los viajes espaciales, con su cohete Falcon 9 explotando con el mismo propulsor de primera etapa que puso en órbita al Crew 1 hace cinco meses, la primera vez que el propulsor volado anteriormente se volvió a marcar como usado en un lanzamiento de la tripulación.

Lanzamiento del equipo SpaceX

Un cohete SpaceX con la cápsula Dragon de la compañía brillará con focos en la plataforma de lanzamiento en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Cabo Cañaveral, Florida, la madrugada del viernes 23 de abril de 2021. (Foto: AB / Joel Kowski, NASA)

Los vehículos de refuerzo reutilizables están diseñados para volar a la Tierra y aterrizar de forma segura cuando el cohete se separa del suelo en cuestión de minutos, lo que permite a SpaceX ser pionero en los viajes espaciales en el centro de la estrategia de cohetes reutilizables.

SpaceX ha registrado docenas de aterrizajes de retorno de refuerzo de Falcon 9 exitosos, y la compañía ha actualizado y reutilizado la mayoría de ellos, algunos para múltiples vuelos. Pero todos esos aviones, hasta el trabajo del viernes, solo transportaban carga.

Lanzamiento del equipo SpaceX

El ejecutivo de la NASA Steve Zurzik (izquierda) y el fundador y director ejecutivo de SpaceX, Elon Musk, abandonan la tripulación de SpaceX antes del intento de lanzamiento en el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida, el viernes 23 de abril de 2021. (Foto: Abby / John Roux)

McArthur, piloto de Crew 2, se convirtió en la primera mujer piloto de Crew Dragon y la segunda persona de su familia en abordar la cápsula SpaceX.

Está casada con el astronauta de la NASA Bob Behan, quien voló en un avión de demostración de SpaceX con su compañero astronauta Doug Hurley el año pasado. El mismo dragón de la tripulación también se usó para ese vuelo.

Si todo va bien, McArthur y sus tres tripulantes serán recibidos por cuatro astronautas de la tripulación 1 en la estación espacial el sábado: tres de la NASA y uno de la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial Jaxa. También están a bordo dos astronautas rusos y un astronauta estadounidense que compartieron un vuelo Soyuz a una estación espacial.

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Eloy Ramirez

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