'Ríos en el cielo': ¿Qué ríos atmosféricos están azotando California ahora? | Tiempo severo

'Ríos en el cielo': ¿Qué ríos atmosféricos están azotando California ahora?  |  Tiempo severo

La temporada de lluvias en California ha comenzado oficialmente. El estado está lidiando con otra ronda de poderosas tormentas esta semana que se espera que traigan consigo un potencial peligroso de inundaciones repentinas, deslizamientos de tierra y fuertes vientos.

Como fue el caso el año pasado, cuando unas precipitaciones récord azotaron el estado, las tormentas se atribuyen a los ríos atmosféricos (AR), sistemas que durante mucho tiempo han desempeñado un papel en los niveles de precipitación de California, tanto para bien como para mal.

Esto es lo que necesita saber sobre estos patrones climáticos y el impacto que podrían tener en el oeste de los Estados Unidos.

¿Qué es un río atmosférico?

Administración Nacional Oceánica y Atmosférica Se refiere a estos sistemas como «ríos en el cielo». Por buena razón. Caracterizadas por largas corrientes de humedad atmosférica que se extienden entre 250 y 375 millas en promedio, las AR que afectan el oeste de los Estados Unidos están cargadas por el vapor de agua que se evapora del Océano Pacífico y son transportadas por otros sistemas climáticos de los trópicos o subtrópicos.

El río atmosférico promedio transporta una cantidad de vapor de agua que rivaliza con el flujo en la desembocadura del poderoso río Mississippi, y los ríos poderosos pueden contener más de 15 veces esa cantidad. Esta humedad se libera en forma de lluvia o nieve cuando el AR toca tierra y, según el tamaño, el momento y la intensidad, las tormentas resultantes pueden ser extremadamente destructivas o extremadamente beneficiosas.

Los AR son contribuyentes importantes al suministro de agua de California, ya que proporcionan hasta la mitad de la lluvia y las nevadas de las que depende el estado seco durante todo el año. Pero los planetas grandes también pueden sobrecargar ríos y embalses, provocando inundaciones devastadoras. Los sistemas también tienden a estar equipados con fuertes vientos que derriban árboles y líneas eléctricas, lo que aumenta sus tendencias destructivas.

READ  Rastreador del tiempo: los Grandes Lagos de EE. UU. golpeados por la nieve en forma de lago | Estados Unidos

¿Qué es Piña Express?

Las tormentas que azotan California esta semana son parte del sistema «Pineapple Express», que es sólo un tipo de río atmosférico. Llamados así por su origen en las islas hawaianas, suelen ser sistemas poderosos y se sabe que desatan torrentes de lluvia cuando llegan a la costa oeste de Estados Unidos y Canadá. Según el Servicio Oceánico Nacional, son Podrían arrojar hasta 5 pulgadas de lluvia en California En un día.

¿Por qué la gente está tan preocupada?

Las tormentas de esta semana han puesto nerviosos a funcionarios y residentes, en parte debido a su momento. Los sistemas consecutivos acumulan una fuerza más fuerte y resisten mayores daños potenciales cuando los sistemas ya están sumergidos y el suelo está saturado.

California experimentó un patrón similar el año pasado cuando una serie de ríos de clima violento inundaron el estado, desencadenando niveles históricos de lluvia que provocaron inundaciones urbanas, deslizamientos de tierra y cierres de carreteras. Las peligrosas condiciones provocaron la muerte de 22 personas, y los investigadores de la Universidad de Stanford contabilizaron pérdidas de más de 3.000 millones de dólares.

Aunque este invierno no se han producido este nivel de precipitaciones, ya se han producido casos de graves inundaciones. El condado de Ventura se vio muy afectado por las inundaciones a finales del año pasado, lo que provocó rescates de agua de emergencia y dejó calles sumergidas. En enero, otra fuerte tormenta azotó San Diego, empujando rápidamente los viejos sistemas de aguas pluviales más allá de su capacidad. Las crecientes aguas se precipitaron sobre hogares y negocios mientras las calles se convertían en ríos. Este evento quedó registrado como uno de los días más lluviosos en la historia de la ciudad.

READ  La policía dice que el piloto de un avión que vuela sobre Mississippi amenaza con estrellarse
Una granja se inunda debido a una serie de sistemas fluviales atmosféricos el 10 de marzo de 2023 cerca de Strathmore, California. Fotografía: David McNew/Getty Images

Si bien estas tormentas han sido increíblemente destructivas y peligrosas y, en algunos casos, han establecido nuevos récords, los científicos han advertido que son sólo el preludio de lo que está por venir. Debido a la crisis climática, el riesgo de una megainundación catastrófica –que podría desplazar a millones y generar pérdidas de más de un billón de dólares– se ha duplicado en California.

Antes de las tormentas de esta semana, publicaciones no confirmadas en las redes sociales generaron preocupación de que el clima estaba a punto de empeorar mucho, pero los investigadores y meteorólogos, incluido el científico climático Daniel Swain, coautor de un artículo sobre el alarmante escenario, se disiparon rápidamente. Desinformación. Sin embargo, advirtió que a California le queda un largo camino por recorrer para prepararse para tal evento, y que el tiempo se está acabando.

¿Pueden las tormentas tener algún impacto positivo?

A pesar del potencial de daño, los AR son increíblemente importantes en California y han sido bien recibidos por los funcionarios del agua que aún atraviesan las secuelas de una larga sequía. Incluso con el clima húmedo, la capa de nieve de California se está quedando atrás este año, y hay esperanzas de que el polvo pesado la acerque a los promedios históricos al final de la temporada de lluvias en abril.

La capa de nieve es una parte importante del suministro de agua de California, actuando como una especie de cuenta de ahorro de agua para el próximo año, derritiéndose lentamente y fluyendo hacia arroyos, suelos y embalses durante las épocas más secas del año. La capa de nieve proporciona poco menos de un tercio de las necesidades de agua de California durante el año.

READ  Un canadiense fue sentenciado a 32 meses de prisión en un caso de trata de personas en Estados Unidos

Se espera que las tormentas arrojen una nueva capa de nieve sobre las montañas, una señal esperanzadora después de que un estudio de nieve de febrero mostrara que la capa de nieve de Sierra Nevada era del 52% del promedio. Se trata de un aumento significativo en comparación con la primera medición de enero, que fue sólo el 28% del promedio.

Mientras tanto, las precipitaciones en todo el estado fueron el 82% del promedio, dijeron funcionarios del Departamento de Recursos Hídricos.

¿Cómo influye la crisis climática?

El clima de California ha cambiado drásticamente desde hace tiempo de húmedo a seco, pero los modelos muestran que estos cambios se producirán con mayor intensidad a medida que el mundo se calienta. También es más probable que los AR lleguen en grupos, lo que podría causar hasta cuatro veces más daño económico que el que causarían individualmente, según Para estudiar Publicado en Avances científicos.

Los científicos predicen que, gracias a la mayor humedad procedente del Océano Pacífico a medida que aumentan las temperaturas del océano, la AR podría volverse más grave, añadiendo más riesgo de inundaciones en California y el oeste. A medida que aumentan las temperaturas, es probable que las precipitaciones caigan en forma de lluvia en lugar de nieve, lo que podría plantear problemas para el suministro de agua del estado.

Reuters continuó informando

Wilfredo Bobo

"Orgulloso entusiasta de Twitter. Introvertido. Adicto al alcohol. Especialista en comida de toda la vida. Gurú de Internet ".

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Previous Post Estados Unidos podría reconocer un Estado palestino tras la guerra israelí en Gaza
Ataque en Clapham: madre y niñas entre nueve afectadas por una 'sustancia corrosiva'
Next Post Ataque en Clapham: madre y niñas entre nueve afectadas por una 'sustancia corrosiva'