Richard Branson volará al espacio el 11 de julio, noqueando a su rival Jeff Bezos durante 9 días.

Richard Branson, el multimillonario fundador de Virgin Galactic, volará en el espacio para un vuelo de prueba hacia arriba y hacia abajo en el cohete VSS Unity de su compañía el 11 de julio, poniendo al fundador y rival de Amazon, Jeff Bezos, en una suborbita en nueve días.

El anuncio se produjo pocas horas después de que Bezos lo anunciara. Aerolínea Pioneer Wally Funk Con él, su hermano Mark y él serán anunciados como el ganador de la subasta en línea para bombardear la nueva nave espacial Shepherd de su compañía el 20 de julio.

Tanto Virgin Galactic como Bezos Blue Origin compiten de frente en el mercado emergente del turismo espacial, y ambos ofrecen paseos cortos sobre la atmósfera despejada durante unos minutos de pérdida de peso y vistas espectaculares antes de regresar a la Tierra.

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La tripulación del avión VSS Unity de Virgin Galactic Company.

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Con los turistas espaciales adinerados, ambas empresas esperan realizar pruebas de vuelo realizadas por investigadores y agencias gubernamentales, así como empresas que desarrollan o prueban tecnología espacial.

Ninguna compañía ha dicho cuánto planea cobrar por ir al espacio, pero se espera que los boletos cuesten entre $ 250,000 y $ 500,000. Sin embargo, alrededor de 600 activistas han realizado depósitos por la aeronave con el Virgin desde el inicio de las operaciones comerciales en 2022. Después de unas horas de negociación, las acciones de la compañía subieron un 25%.

Blue Origin llevó a cabo 15 vuelos de prueba no planificados de su nuevo cohete y cápsula Shepherd, y el 5 de mayo anunció el primer vuelo con pasajeros a bordo el 20 de julio, el 52 aniversario del aterrizaje lunar del Apolo 11.

Un mes después, el 7 de junio, Bezos anunció que él y su hermano estarían a bordo del hasta ahora desconocido ganador de la subasta en línea, que ganó la oferta de 28 millones de dólares por su nueva cápsula Shepherd. Funk estará alrededor de un grupo de cuatro personas.

El Bezos parecía estar en camino de ganar la carrera multimillonaria hacia el espacio, pero la Administración Federal de Aviación permitió recientemente a Virgin llevar pasajeros en su próximo vuelo de prueba, lo que generó especulaciones de que Branson estaría a bordo para golpear a Benzos.

«Realmente creo que el espacio nos pertenece a todos», dijo Branson en un comunicado el jueves. «Después de más de 16 años de investigación, ingeniería y experimentación, Virgin Galactic está a la vanguardia de una nueva industria aeroespacial comercial que está preparada para abrir espacio para la humanidad y transformar el mundo para mejor».

«Me enorgullece ayudar a validar el viaje de nuestros posibles astronautas y asegurarme de que brindamos la experiencia de cliente única que la gente espera de Virgin», dijo.

Se le unirán los pilotos Dave McKay y Michael Masoosi, la instructora espacial en jefe de Virgin, Beth Moses, el ingeniero de operaciones Colin Bennett y la vicepresidenta de asuntos gubernamentales y operaciones de investigación de Virgin, Sirisha Bandla.

McKay ha realizado dos vuelos de prueba suborbitales anteriores, mientras que Masoosi y Moses tienen cada uno un avión anterior para sus créditos.

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La nave espacial Virgin Galactic VSS Unity se dirige a aterrizar después de un vuelo de prueba.

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El próximo avión será el cuarto piloto de Virgin en el espacio, todas las cuales son misiones de prueba y el avión número 22 de la unidad VSS en general.

Si bien Virgin Galactic y Blue Origin planean ofrecer viajes al espacio suborbital, las empresas han optado por enfoques muy diferentes para el desafío de elevar de manera segura a los pasajeros a altitudes superiores a 50 millas, que es un «límite» algo arbitrario.

Bezos eligió el enfoque más tradicional del Blue Origin, diseñando el cohete y la cápsula reutilizables de una sola etapa completamente automáticos, mientras construía el éxito del famoso diseño de aviones Virgin Galactic, según Burt Rutten para la nave espacial alada.

Una versión más pequeña de la nave espacial para dos hombres ganó el premio Ansari X de 10 millones en 2004, completando dos misiones al espacio en dos semanas. Branson compró los derechos del diseño y lo midió para llevar un equipo de seis.

A diferencia de la nueva cápsula Shepherd, que se lanza desde la Tierra y luego se lleva al espacio para un breve vuelo alienígena, la nave espacial Virgin Galactic es llevada hacia arriba por un avión portador de doble fusión, seguido de un rápido ascenso propulsado por cohetes. Luego, la nave regresará a la Tierra para aterrizar en la pista.

Ambas naves espaciales ofrecen la misma breve duración sin peso, y los pasajeros de Virgin disfrutarán de un vuelo más largo en general que el viaje de 10 minutos del nuevo Shepherd, con la cápsula Blue Origin que ofrece las ventanas más grandes jamás construidas en una nave espacial, así como la «envolvente completa «sistema de aborto de impulsores defectuosos!

La nave espacial Virgin anterior, VSS Enterprise, se estrelló durante un vuelo de prueba en 2014, matando a uno de los dos pilotos a bordo. El accidente se atribuyó a un error del piloto y se realizaron cambios para evitar la posibilidad de que vuelva a ocurrir.

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Eloy Ramirez

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