Represa: los castores se dirigen hacia el norte, hacia el Ártico, mientras la tundra continúa calentándose | los animales

Cambio de calentamiento rápido Polo Norte Una ola de miles de recién llegados balanceándose y remando hacia el norte se está acelerando: castores.

Los científicos que intentaron trazar un mapa de la propagación de los castores en Alaska Nos sorprendió descubrir que las criaturas se han trasladado al norte hacia una región previamente inhóspita, y ahora están listas para avanzar hacia las franjas del norte mientras la tundra ártica continúa calentándose debido a la crisis climática.

Ken Tip, ecologista de la Universidad de Alaska, Fairbanks, dijo: Coautor de la nueva investigación.

«Hay áreas en Alaska que no tenían evidencia de castores hace 50 años que parecen estar saturadas con ellos ahora», dijo, y agregó: «Es solo una cuestión de tiempo antes de que se dirijan al norte. Cuando se considera que esto es probablemente ocurra en el resto del polo. Al norte de Canadá y Rusia, eso te da una idea del alcance de ese cambio «.

Utilizando imágenes aéreas y satelitales que datan de 1949, y observaciones registradas antes de esa fecha, un equipo internacional de investigadores involucrados en la Red de Monitoreo de Castor Ártico identificó más de 12,000 estanques creados por castores que bloquearon ríos y arroyos en el oeste de Alaska. Este número se ha duplicado en los últimos veinte años.

En los últimos años, con el Ártico calentándose tres veces más rápido que el promedio mundial, el castor norteamericano se ha aventurado hacia el norte y el oeste y ahora ocupa grandes franjas de la península de Seward, una gran área que se extiende desde la costa oeste de Alaska.

El impacto de estos roedores gordos semiacuáticos ha sido sentido por comunidades indígenas remotas en Alaska, con áreas inundadas por castores que crean ansiedad sobre el acceso a alimentos y viajes.

Se desconoce cuántos castores hay ahora en las partes norte y oeste de Alaska, con estimaciones que oscilan entre 50.000 y casi 100.000.

“El verdadero impacto de la propagación de los castores en el Ártico sobre el medio ambiente y las comunidades indígenas que viven allí aún no se conoce completamente”, dijo Helen Wheeler, investigadora de la Universidad Anglia Ruskin. «Sin embargo, sabemos que la gente está preocupada por el impacto de las represas de castores en la calidad del agua, la cantidad de peces río abajo de las represas y la accesibilidad de sus barcos».

Una consecuencia más amplia de la llegada de los castores podría ser una aceleración del cambio climático que, combinado con la reducción de las trampas de pieles durante el siglo pasado, puede haber permitido que los castores avanzaran hacia el norte. Los castores, que no hibernan, se han beneficiado de inviernos más cortos y de la amplia disponibilidad de vegetación para alimentarse.

Los estanques que se acumulan cuando los castores se obstruyen crean «puntos calientes» locales no congelados que descongelan el permafrost, la tierra perpetuamente congelada en el Ártico que contiene grandes cantidades de carbono. Los científicos advierten que el deshielo generalizado podría hacer que el calentamiento global se salga peligrosamente de control.

«Estos estanques absorben mejor el calor, cambian la hidrología del área y el permafrost responde a eso», dijo Tip. “Los castores vienen de afuera, se imponen en el ecosistema y lo trastocan.

Está acelerando los efectos del cambio climático. Cuando te das cuenta de que lo que sucedió en el oeste de Alaska es probable que suceda en el norte de Alaska, te detienes «.

Tip dijo que Brooks Range, una cadena montañosa que atraviesa el norte de Alaska, sería un obstáculo para los castores, pero no los detendría mientras siguen los ríos por la costa norte.

Se están realizando más investigaciones.

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Wilfredo Bobo

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