Qué significa el retiro de Sue Bird de la WNBA para el futuro de las Seattle Storm

Qué significa el retiro de Sue Bird de la WNBA para el futuro de las Seattle Storm

El anuncio de Sue Bird de su retiro al final de la temporada 2022 de la WNBA coloca a Seattle Storm en una posición en la que la franquicia no ha estado desde su segundo año de existencia: planeando un futuro sin Bird, quien ha llevado al equipo a cuatro campeonatos desde que fue reclutado. No. 1 general de UConn en 2002 .

Storm no solo encontró un heredero para Baird, sino que Seattle hizo lo contrario el invierno pasado al permitir que la Canadá de Jordan se fuera a Los Angeles Sparks en la agencia libre. El suplente actual de Bird, Brian Jan, también anunció que esta sería su última temporada en la WNBA, dejando a Storm sin armadores después de este año.

Agregando a la incertidumbre sobre una notable franquicia de la WNBA, la ex MVP Breanna Stewart firmó un contrato de un año solo cuando volvió a firmar con Seattle en febrero después de conocer a New York Liberty, lo que le permitió convertirse nuevamente en agente libre sin restricciones después de eso. su temporada

¿Cómo es el futuro posterior a Bird Storm? Y, trago, ¿podría ser el futuro sin Byrd y Stewart? vamos a ver.

El próximo base armador en Seattle no está en su lista actual

Dado que tanto Bird como January han anunciado sus retiros, cualquiera que no esté actualmente en la lista de Storm y vaya a Point Guard el próximo mes de mayo es la apuesta más segura imaginable. Fue Keanna Williams, la única otra arquera tradicional que vio partidos en Seattle, quien firmó un contrato difícil, mientras que Bird se perdió tres partidos debido a los protocolos de salud y seguridad de la liga. Independientemente, la comisión se ocupó de las actas con Byrd o January en los tribunales.

Nadie puede reemplazar verdaderamente a Bird, la capitana asistente de todos los tiempos de la WNBA y el equipo más ganador en la historia del deporte en Seattle. Sin embargo, Storm logró llegar a los playoffs dos veces sin ella cuando Bird se perdió temporadas enteras debido a lesiones en la rodilla. En 2013, la veterana Timika Johnson fue contratada como agente libre para reemplazar a Bird cuando Seattle tuvo marca de 17-17 y luego la respaldó la temporada siguiente.

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Con la cirugía de rodilla de Bird en 2019 realizada en la víspera de la temporada, Storm no podía planificar el futuro de la misma manera. Canadá, en su segunda temporada, intervino y puso una defensa sólida cuando Seattle terminó 18-16 sin Bird ni Stewart (recalculando su desgarro de Aquiles) y perdió en la segunda ronda de los playoffs. En ese momento, Canadá parecía el sucesor natural de Baird. Sin embargo, su incapacidad para mejorar como tiradora fue definitivamente un factor que movió la tormenta al final del contrato de novata de Canadá.

Sería injusto pedirle a un novato, especialmente si fue seleccionado al final de la primera ronda (Seattle elegiría noveno si la temporada terminara hoy), para reemplazar a Bird. Eso deja a Storm con la mirada puesta en la agencia libre, ya que un par de escoltas de la Premier League con lazos con Seattle llegarán al mercado el próximo año.

Courtney Vanderslot, la veterana de 12 años que ocupa el segundo lugar detrás de Bird entre las asistentes activas, volvió a firmar con Chicago Sky por un año. Con su esposa y compañera de equipo Allie Quigley considerando su retiro después de la temporada, se supone que Storm promoverá al nativo de los suburbios de Seattle cuando regrese a casa para reemplazar a Bird.

Aunque no es de Seattle, la base de Las Vegas, Kelsey Bloom, brilló en la Universidad de Washington antes de convertirse en la número 1 general después de 15 años con Byrd. Plum también es una agente libre sin restricciones que seguramente obtendrá un aumento máximo después de comenzar esta temporada jugando al nivel All-WNBA como novata a tiempo completo.

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Si Plum y Vandersloot se quedan donde están o se van a otra parte, habrá una fuerte caída en el siguiente nivel de bases agentes libres. La escolta de los Dallas Wings, Marina Mabry, será una agente libre restringida, al igual que Natisha Hedman de Connecticut Sun, lo que permitirá a sus equipos igualar cualquier oferta que tengan. Erica Wheeler, del Atlanta Dream Team, probablemente será la segunda mejor escolta libre sin ataduras.

¿Qué sigue, Stewart?

Cuando Chris Haynes Yahoo! Sports informó que Stewart estaba teniendo una reunión con el grupo propietario de Liberty compuesto por Joe y Clara Tsai, y los fanáticos de Storm estaban preocupados por su posible partida. Dado que Seattle usó su calificación base en su compañero All-Star Joel Lloyd, Stewart no tenía restricciones.

Una salida antes de la última temporada de Bird no tenía sentido para Stewart, pero esta reunión podría allanar el camino para su salida de la próxima temporada. Hay un precedente de la WNBA para esto con Chelsea Gray, quien conoció a las Aces en 2020 como agente libre restringido antes de regresar a Sparks. Un año después, Gray firmó en Las Vegas.

Dado que Loyd volvió a firmar por dos años, continuaría realizando la próxima primaria fuera de temporada de Seattle, lo que significa que Stewart podría irse en la agencia libre sin compensación a cambio. (Si lo hace, obligará a Stewart a aceptar menos de su salario máximo potencial, lo que solo es posible al cambiar de equipo firmando e intercambiando).

La pregunta más importante, en opinión de Stewart, puede ser si alguna vez jugará en la WNBA. La cláusula de priorización de la liga, muy discutida, comienza el próximo año y prohíbe jugar a los jugadores que ya no juegan para clubes internacionales al comienzo de la temporada regular, y Stewart citó esto como una razón para firmar un contrato de un año.

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Ser agente libre no permitirá que Stewart supere la cláusula de priorización. La liga anticipó esta posibilidad y redactó la regla para excluir a los agentes libres no firmados que todavía juegan en el extranjero cuando comience la temporada. Aún así, Stewart tiene la opción de no firmar con ningún equipo si planea tomarse un año libre de la WNBA.

Stewart no fue el único que comenzó la Tormenta afectado por priorizar. La delantera Gabe Williams, en su primer año como delantera junior en Seattle, anunció el miércoles que firmará con el club francés ASVEL después de ayudar al Sopron Baskett a ganar el título de la Euroliga el año pasado como la jugadora del Final Four del año. La Ligue 1 francesa concluyó mucho después que las otras ligas nacionales europeas esta temporada, lo que aumenta la posibilidad de que Williams, un agente libre restringido después de esta temporada, se pierda 2023.

Ningún otro equipo de la WNBA llorará por la tormenta. Además de Loyd con contrato hasta 2023, Seattle cuenta con una estrella en ascenso en el centro en el australiano Izzy Magbigor, de 22 años, quien es jugador de tiempo completo por primera vez esta temporada gracias a una lesión no relacionada con el baloncesto que mantuvo a Mercedes. Russell apagado. Para todos los juegos excepto cinco juegos. Magbegor promedia 11,9 puntos, 6,4 rebotes y 3,0 bloqueos por partido, lo que demuestra el potencial para convertirse en una de las primeras posiciones de la liga.

Sin embargo, el retiro de Bird presagia una nueva era de incertidumbre para un equipo que ganó dos de los últimos cuatro campeonatos de la WNBA junto con la apertura de la Copa del Comisionado el año pasado.

Caridad Canino

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