Philippine Airlines lucha por sobrevivir a la pandemia

BANCARROTA Philippine Airlines (PAL) se declaró en quiebra para contener más pérdidas financieras para su empresa matriz PAL Holdings Inc. Lo que ascendió a 71,8 mil millones de pesos en 2020. La epidemia asestó un golpe devastador a la aerolínea luego de que casi se detuvieran los viajes aéreos. —GRIG C. MONTEGRANDE

MANILA, Filipinas – Philippine Airlines (PAL) ha formalizado un esperado llamamiento para proteger a los acreedores en Estados Unidos, una medida que su propietario multimillonario Lucio Tan calificó como un “gran avance” en la batalla de la compañía de 80 años para sobrevivir a la pandemia.

PAL anunció el sábado una petición de bancarrota del Capítulo 11 en el Distrito Sur de Nueva York que despejará el camino para $ 2.1 mil millones en deuda y obligaciones relacionadas con aeronaves.

La aerolínea aseguró al público que los vuelos no serán interrumpidos y que se honrarán todos los boletos, cupones, beneficios y recompensas por millas válidas.

También se comprometió a desarrollar sus operaciones de vuelo y continuar con las entregas de vacunas críticas y los vuelos de repatriación a los filipinos varados en todo el mundo.

reorganización societaria

PAL dijo que tiene la intención de mantener la continuidad del negocio, especialmente para sus empleados, clientes, proveedores, socios comerciales y comunidades locales. Agregó que los vuelos de pasajeros y carga continuarán bajo restricciones de viaje.

Una vez aprobada por el tribunal de EE. UU., La petición protegería los activos de la aerolínea, como aviones y equipos, de ser confiscados y vendidos. PAL dijo que esto era voluntario y se acordó de antemano con los acreedores y arrendadores, muchos de los cuales son empresas internacionales y los principales bancos locales.

El Capítulo 11 del Código de Quiebras de EE. UU. Es una medida de reorganización corporativa reconocida y probada a nivel mundial. Fue utilizado por aerolíneas internacionales, como LATAM Airlines en Chile y Avianca en Colombia.

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Recortes de flota y recortes de empleo

En una escala mayor que el programa de rehabilitación de PAL introducido a raíz de la crisis financiera asiática de 1997, esta petición es una parte esencial de un plan de reestructuración en expansión que requiere reducciones profundas del tamaño de la flota, condonación de deudas y miles de millones de pesos en nuevo capital.

“Estamos agradecidos con nuestros prestamistas, socios de aviación y otros acreedores por apoyar el plan, que permite a PAL capear el impacto sin precedentes de la pandemia global que ha interrumpido significativamente los negocios en todos los sectores, especialmente la aviación, y parece más fuerte a largo plazo. ”, Dijo Tan en un comunicado el sábado.

PAL dijo que también se presentará una presentación paralela en Filipinas bajo la Ley de Insolvencia y Rehabilitación de 2010.

PAL también devolverá 21 aviones que ya no son necesarios para el Plan comercial a largo plazo revisado.

No estaba claro si la reducción de la flota, que representa más del 20 por ciento de los 95 aviones de PAL, conduciría a más recortes de puestos de trabajo.

La aerolínea eliminó 2.300 puestos de trabajo, o el 30 por ciento de su fuerza laboral, en marzo pasado, uniéndose a otras aerolíneas que han recortado su fuerza laboral para reducir costos debido a la desaceleración causada por la pandemia.

oportunidad de volver

Fuentes de aviación y banca dijeron al Enquirer que estos pasos le darían a la aerolínea nacional la oportunidad de “reiniciar” su negocio y reacondicionarlo para el futuro.

También acordaron que la recuperación a corto plazo de la aerolínea depende de sus esfuerzos contra la epidemia y pondrá a prueba el compromiso de la familia Tan de apoyar a PAL a través de pérdidas continuas.

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“Todo depende de cuánta ‘cuerda’ financiera esté dispuesto a ofrecer Lucio Tan”, dijo a The Inquirer Avellino Zapanta, presidente de PAL durante la rehabilitación de la aerolínea en 1999.

“Hasta el próximo año, no espero que ocurra la normalización de las aerolíneas”, agregó.

Si bien la crisis de salud mundial exacerbó los problemas financieros de PAL, lo que obligó a la aerolínea nacional a suspender los pagos de la deuda en abril del año pasado, las señales de problemas se han estado gestando para la aerolínea durante mucho tiempo.

Después de que Tan recuperó el control total de PAL en 2014, poniendo fin a una alianza de dos años con San Miguel Corp. , ha seguido una nueva estrategia para expandir su red internacional, modernizar su flota y lograr el codiciado estado de cinco estrellas para 2020.

Cuando se retiraron los aviones antiguos y se introdujo el Airbus A350-900 de próxima generación, la aerolínea abrió vuelos sin escalas desde Manila a Nueva York y parecía imparable en su misión de conectar Filipinas con pasarelas más globales.

Pérdidas desde 2016

Pero las pérdidas financieras comenzaron a escalar gradualmente en 2016 y para 2019 PAL Holdings Inc, la empresa matriz, había acumulado pérdidas por 22.900 millones de pesos.

PAL Holdings perdió la asombrosa cantidad de 71,8 mil millones de pesos solo en 2020 después de que los vuelos se interrumpieron debido a repetidas cuarentenas.

Hace un año, los planes de la empresa se arruinaron por cambios repentinos en la dirección, que culminaron con la jubilación repentina de Jaime Bautista, antiguo director de PAL.

The Inquirer se enteró de que el actual presidente de PAL, Gilbert Santa Maria, ha viajado personalmente a Nueva York para presentar una petición del Capítulo 11.

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En el comunicado, Santa María agradeció a los empleados de PAL de todo el mundo por continuar brindando “la más alta calidad de servicio durante estos tiempos difíciles”.

“Tras la reciente celebración de nuestro 80 aniversario, avanzamos con renovada confianza, ya que las acciones de hoy nos permiten continuar sirviendo a nuestros clientes ya la economía filipina en el futuro”, dijo.

PAL dijo que Tan Group, como accionista principal, inyectará 505 millones de dólares en financiamiento de capital y deuda, mientras que se requieren otros 150 millones de dólares en deuda de los inversores privados globales para las actividades de “posreestructuración”.

El expediente de rehabilitación mostró que a los cinco principales reclamantes de garantías PAL, o aquellos cuyos préstamos estaban vinculados a garantías, como aviones y motores, se les debía un total de $ 866 millones.

Estos incluyeron bancos locales, como el Philippine Tan National Bank, o PNB ($ 156.5 millones) y BDO Unibank Inc. para la familia Sy ($ 80,42 millones) y China Banking Corp ($ 54,83 millones).

Siniestros por valor de 1.400 millones de dólares

Los 40 acreedores más grandes de la aerolínea tienen reclamos no garantizados por valor de más de $ 1.4 mil millones.

Incluyen docenas de arrendadores de aeronaves internacionales, bancos locales, empresas de mantenimiento e incluso agencias gubernamentales, como la Autoridad del Aeropuerto Internacional de Manila (MIAA) y la Autoridad de Aviación Civil de Filipinas (CAAP).

Los prestamistas no garantizados más grandes fueron PNB ($ 115,9 millones), Asia United Bank ($ 75,3 millones), China Banking ($ 65,27 millones) y Union Bank of the Philippines ($ 20,1 millones).

Tan’s Buona Sorte Holdings fue el acreedor no garantizado más grande con $ 358.28 millones, mientras que CAAP y MIAA tenían $ 8.65 millones y $ 21.7 millones en tarifas regulatorias.

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